張冬凝觀點:航程五十分鐘 飛了五十六年

2016-12-27 06:50

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古巴國家大酒店。(張冬凝攝)

古巴國家大酒店。(張冬凝攝)

1980年代,筆者在中南美洲和加勒比海工作,每次讓飛往牙買加,阿魯巴,哥倫比亞的時候,都要飛經古巴的上空,當晴天之日,萬里無雲,可以看到古巴的田野。而我,這一生之中,從來沒有在社會主義的旗幟下過過一天的日子,所以對於這一個標準社會主義的國家,充滿了好奇。

1959年卡斯楚革命取得政權。1962年美國甘迺迪總統簽署法案,正式對古巴實施全面禁運。美國宣佈禁運,美國公民是禁止前往古巴的,不過雖然禁止歸禁止,如果真的想去古巴還是有許多的管道。如果從邁阿密飛到巴哈馬,或是從邁阿密飛到牙買加,就可以轉機去古巴,而且古巴也知道美國政府是不准許美國公民來到古巴,所以古巴的移民局和海關,只在簽證紙上蓋章而不在護照上蓋章。如此,即使去了古巴護照上也沒有痕跡。不過,美國是個法治國家,一切論章行事,所以我雖然常有許多去古巴旅行的衝動,還是想想,不必去惹這不必要的麻煩。

2015年7月,美國奧巴馬總統在他的任內最後一年,決定和古巴復交,而且取消長達五十六年的禁運,於是,幾十年的等待,古巴之行,終於成真。

在佛羅里達定居的時候,常常光顧邁阿密被稱為小哈瓦那的第八街(Calle Ocho),這是古巴裔美國人的群聚之地,不過熱狗和狗都叫狗,實際小哈瓦那和哈瓦那還是有區別,所以這一次,等待多年的古巴之行特別興奮。

俯覽哈瓦那城市的美景。(張冬凝攝)
俯覽哈瓦那城市的美景。(張冬凝攝)

美國承認古巴以後,美國航空公司(American Airlines) 已定定在2016年11月底開航,藍色噴氣機公司(Jet Blue) 也在12月初開始了美國直飛古巴哈瓦班機的航線。筆者去古巴是在十月底和十一月初,美國和古巴還沒有直航的飛機,所以我們乘坐的是阿魯巴航空公司(Aruba Airlines)從邁阿密到哈瓦那的包機。

航空公司要求,要提前四個小時抵達機場辦理手續。在機場的櫃檯,早已有人大排長龍,而且每一個旅客都大包小包的托運行李和隨身行李,古巴國內物資短缺,所以所有回鄉的旅客,都幾乎接近所能,把電扇,微波爐等等的家庭用品帶回古巴。

機場櫃檯值班的職員,見了面,互相擁抱,互相問候,再聊一會天,不但是拉丁人文化的傳統,只是去古巴飛機的登機手續更是懶散,這就是為什麼需要提前,四個小時到飛機場辦理登機手續的原因了。在邁阿密機場,還沒有走出國門,就已經開始聞到了社會主義的氣息,時間是一點不值錢的。

飛機在起飛五十分鐘後就到達了哈瓦那機場。加勒比海有無數個小國,隨說是國際機場,也小的可憐。古巴隨是加勒比海的大國,它的機場有如1950年代的松山機場。機場女職員包括移民局,海關以及機場的安全人員,都是穿着黑色有花的絲襪,所以,初步感覺,這一個國家雖然窮困,可是人民還是很摩登。

古巴國家酒店來訪各國領袖照片。(張冬凝攝)
古巴國家酒店來訪各國領袖照片。(張冬凝攝)

可是在街道的巷弄之中,大部分的建築,大概從1959年古巴革命以後,就沒有整修或者油漆過?晚上即使到了深夜十一二點,巷弄中仍有人群,大約是天氣太熱,房子沒有冷氣。這個經驗對於筆者尚非初次,這一個景象,和在1978年回到中國的時候的感覺,似曾相識。不過走出巷弄,哈瓦那的市中心,以及使館大道都幾有大城市的氣派,許多西班牙的建築,沒想到昔日西班牙殖民政府不可一世的風光。

*作者為美國註冊會計師,夏威夷中國日報社長。本文原刊《夏威夷中國日報: 老張看美國》,授權轉載。

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