英國脫歐檔案》「一國兩制」解決「統獨問題」?脫歐最大障礙:北愛爾蘭邊境

2019-12-12 09:20

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一條全長499公里的「隱形」界線,卻成為英國脫歐之路難以跨越的障礙。

英國脫歐(Brexit)大戲紛紛擾擾3年多,至今與歐盟「分手」的日期仍是未知數。英國下議院過去曾三度封殺前首相梅伊(Theresa May)談成的《退出協議》,導致梅伊黯然下台,爭議焦點就在於愛爾蘭及英國領土北愛爾蘭之間的邊界問題,更牽涉英國、愛爾蘭、北愛爾蘭與歐盟四方錯綜複雜的關係。

英國脫歐爭議焦點──愛爾蘭邊界(美聯社.風傳媒製圖)
英國脫歐爭議焦點──愛爾蘭邊界(美聯社.風傳媒製圖)

愛爾蘭島「一邊一國」的歷史分合

愛爾蘭與北愛介於德里(Derry)至鄧多克(Dundalk)的邊界,雖然是英國與愛爾蘭2國的邊界,目前卻處於形同虛設的狀態,除了樹立在路邊的告示牌之外,來往人們幾乎感覺不到它的存在,人員跟貨物都可自由來往,而這一切都要回溯英愛百年來的歷史糾葛。

愛爾蘭全境曾長期是英國領土,1921年,英國被迫允許天主教徒居多數的愛爾蘭南部26郡成立「愛爾蘭自由邦」(Irish Free State),具有半獨立的「自治領」(Dominion)地位,但北部天主教徒與新教徒各半的6郡仍屬英國,也劃定今日世人所見的邊界。早在1923年,英國與愛爾蘭簽約締結「共同旅行區」(CTA),對人員來往只進行「最低限度管制」(minimal controls)。1949年4月18日,倫敦承認愛爾蘭獨立,北部6郡仍屬英國,也就是北愛爾蘭,CTA仍維持不變。

北愛境內信奉天主教的國家主義者期望與南邊的愛爾蘭統一,新教聯合派(Irish Unionists)人士則希望繼續作為英國公民。從1960年代到1990年代,兩派發生無數次被稱為「動亂」(the Troubles)的武裝鬥爭,造成逾3500人喪生。1998年4月10日,英國、愛爾蘭與北愛爾蘭各方簽署《耶穌受難日協議》(Good Friday Agreement),推動當地和平進程,北愛在2007年正式恢復自治地位,愛爾蘭與北愛爾蘭邊界從此更形同「隱形」。

讓梅伊黯然下台的「邊境保障措施」

2016年6月,英國舉行脫歐公投,決定離開歐洲聯盟(EU),但孤懸海外的北愛爾蘭選民有56%投票支持留歐,「愛爾蘭邊界問題」(Irish border question)也浮上檯面。由於在英國脫歐後,與歐盟之間的商品、服務、人員與資本自由流動都將設立壁壘,最主要的變化就是商品貿易須課徵關稅、人員往來須查驗護照,直接與愛爾蘭接壤的北愛首當其衝。

更甚者,北愛與愛爾蘭的邊境此後將不只是兩國分野,更會成為歐盟與非歐盟國之間的陸地邊界。在理論上,這道邊界必須化虛為實,重新建立妨礙人員、貨物自由「硬邊界」(hard border),觸動英愛敏感的歷史神經,許多人擔心當地將重設邊境管制,會破壞愛爾蘭島的經濟繁榮與政局穩定,也讓動亂陰影再度籠罩北愛爾蘭。

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