英國脫歐檔案》貿易重心「脫歐入亞」?英國新貿易時代 亞洲、北美有望嚐甜頭

2019-12-12 09:50

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英國國際貿易大臣卓慧思(Liz Truss)。(AP)

英國國際貿易大臣卓慧思(Liz Truss)。(AP)

「脫歐」宛如肥皂劇吵吵鬧鬧三年多,讓人幾乎忘記英國過去的列強形象,但就算把歐盟納入排行,英國仍是全球第六大經濟實體。離開歐盟保護傘的英國經濟地位雖然將受衝擊,世界各國卻也虎視眈眈,渴望藉此機會重新深化與英國的貿易關係。

歐盟身為全球最大的經濟體,成員國與其他地區的經貿協議都由其統一簽訂,「脫歐」後的英國,至少需重簽27項單一或多邊協議,重新鞏固全球52個貿易夥伴。雖然英國首相強森(Boris Johnson)每天與下議院勾心鬥角,內閣仍在加速衝刺,鞏固歐盟以外的貿易紐帶,但為了早日穩定情勢,英國未必擁有太多談判籌碼。

英國國際貿易部(DIT)10月下旬曾稱,英國已經火速與許多國家簽署單邊協定,涵蓋72%貿易對象,然而BBC本月4日統計,英國目前只談成了20份協議,都是延續當前的經貿條件,範圍只涵蓋50個國家。

英國國際貿易大臣卓慧思(Liz Truss)。(AP)
英國國際貿易大臣卓慧思(Liz Truss)。(AP)

企業出現「脫英潮」 日本列前三談判對象

對英國來說,當前亟需盡快談成的貿易對象之一是亞洲強國日本。《金融時報》(FT)報導,英國打算在脫歐之際與各大主要貿易夥伴同時簽訂自由貿易協定(FTA),日本在英國設有近千家企業、雇用超過15萬人,名列前三位優先談判名單。

脫歐公投以來,日本企業已經出現「脫英」潮,日商銀行紛紛縮減規模,許多品牌也規劃將歐洲總部撤離倫敦。豐田(Toyota)、日產(Nissan)等汽車大廠也打算把組裝生產中心從英國移往歐洲,英國下游供應商將失去重要訂單。

英國國際貿易大臣卓慧思(Liz Truss)8月也與時任日本經濟產業大臣的世耕弘成討論,將加速與日本簽訂FTA的談判過程,甚至考慮加入跨太平洋夥伴全面進步協定(CPTPP)。但日本上下包括汽車業、農業等多級產業,都希望爭取更多有利於日方的條件。《金融時報》去年也報導,日企希望豁免於英國的簽證配額以利吸引人才。

英國查爾斯王子參加日本德仁天皇登基儀式,與日本首相安倍晉三握手。(AP)
英國查爾斯王子參加日本德仁天皇登基儀式,與日本首相安倍晉三握手。(AP)

南韓:亞洲第一個「後脫歐協議」

南韓8月宣布與英國簽訂FTA,成為亞洲第一個達成「後脫歐協議」(post-Brexit trade deal)的國家。近年南韓對英國產品的需求以每年平均18%的比率快速增加,2018年英國出口額達到146億英鎊(約台幣5700億元),南韓對英國出口也超過63億元英鎊。南韓貿易部表示,最新協議生效後,南韓與英國的貿易條件會與南韓-歐盟的條件一致。但雙方也設定兩年期限,到期後再根據情勢更新。

台灣電子組裝廠轉往歐洲 

中華經濟研究院2018年委託工商協進會研究,台灣與英國適用WTO規則的最惠國待遇(MFN),而且英國佔整體對外貿易比重低於1.5%,脫歐對台灣影響不算大。不過,台灣許多電子企業都在英國設立轉運中心或組裝廠,未來可能會移至德國或荷蘭等國,英國佔我國的出口地位仍會受影響。

但台灣頗為期待與英國達成正式協議,除了降低對中國的依賴,深化關係的象徵意義也遠大於實質利益。目前台英雙方已進行至少22回合談判,針對羊肉進口、金融業、離岸風電和藥品等領域密集協商。

中英關係阻礙:貿易戰與香港

英國也把中國視為「脫歐入亞」的絕佳浮木,渴望藉助龐大的中國市場減輕對歐盟依賴。中英貿易關係近年飛速成長,1991年中國只是英國第26大貿易夥伴,但2018年已是英國第六大出口國,也是第四大進口國。前首相梅伊(Theresa May)去年2月還訪問北京,聲稱讓中英關係提升至「黃金時代」,中國也針對脫歐造成的震盪向她表達憂慮。

但才過了一年多,中英關係卻漸行漸遠,先是川普發起貿易戰,英國身為西方「自由陣線」領頭羊,在中美之間陷入兩難。由於英國的5G建設已相當依賴中國企業,無法配合美國圍堵華為,川普甚至曾警告英國再不加入封鎖華為陣線,英美在情報聯盟「五眼聯盟」(FVEY)的合作也會生變。

英國首相梅伊與中國國家主席習近平(AP)
英國首相梅伊與中國國家主席習近平(AP)

另一方面,英國與中國也因為香港問題略生齟齬。今年6月以來,香港「反送中」運動持續抗爭近5個月,北京授意的港府與警方多次與抗爭民眾發生暴力衝突。中國的慣常手法向來是指控外國勢力煽動,前殖民母國英國自然「難辭其咎」。但梅伊也不甘示弱,她於7月卸任前刻意提及1997年《中英聯合聲明》,表示英國雖希望與中國深化經濟關係,但中國是否願意遵守聯合聲明的承諾,仍是急需釐清的問題,梅伊的說法一度引發中國不滿。脫歐亂數加入美國與香港因素,中英關係更難高調升溫。

第二大出口目的地:東南亞

東南亞被視為當前全球最有潛力的發展地區,英國與歐盟都忙著搶進。英國外交大臣、前脫歐大臣拉布(Dominic Raab)今年7月才在曼谷會見東南亞國協(ASEAN)10國,展現強化雙邊貿易的決心。英國是ASEAN第二大投資國,僅次於中國;東南亞也是英國第二大出口目的地,僅次於美國。ASEAN與英國每年貿易額已高達360億英鎊(約台幣1.4兆),拉布表示未來只會持續升高,「我們的貿易重心放在歐洲太久了,需要拓展視野、提高格局。」

「皇冠上的寶石」

在英國殖民時期,印度被稱為「皇冠上最閃亮的寶石」,如今這頭南亞巨象仍與英國維持緊密關係。2018年英印雙邊貿易額超過215億美元(逾台幣6500億元),彼此都是第四大投資國,英國境內更有800多家印度公司,雇用超過10萬員工。英國脫歐派最期待發展FTA的貿易對象中,印度正是其一。

印度中央資訊委員會主席、前印度駐英大使辛哈(Yashvardhan Sinha)透露,英印雙方已經設立共同經貿委員會和工作小組,針對產品項目磋商並努力掃除貿易障礙。辛哈表示,新的FTA至少可以促進26%貿易往來。然而印度也是英國最大宗的移民來源國,允許印度公民自由出入英國將會納入簽署FTA的重要目標之一。

北美「手足」看見絕佳機會

英美關係向來如膠似漆,未來只會更形緊密。美國總統川普(Donald Trump)不止一次公開支持英國脫離歐盟,也樂見兩國簽訂「更棒的貿易協定」。英美每年貿易額高達260億美元(約台幣7.9兆元),擺脫歐盟繁複嚴格的法規之後,美國農業、金融、電訊和汽車等產業都有望提高業績。美國也期待拓展數位產業在英國的足跡,美國網路巨頭近年不斷因涉嫌壟斷或侵犯隱私而遭歐盟開罰,如谷歌(Google)兩年內已被歐盟罰款逾80億歐元(約台幣2700億元)

不過,英美貿易最大的障礙可能仍是愛爾蘭邊境問題。愛爾蘭裔白人在美國政界影響力不容小覷,麻州民主黨籍眾議員尼爾(Richard Neal)日前表示,如果北愛爾蘭與愛爾蘭之間設立了「硬邊界」,他與其他愛爾蘭裔議員絕對不會批准任何英美協定。

一名「阿爾斯特志願軍」忠誠支持者走過北愛爾蘭的塗鴉牆邊。(AP)
一名「阿爾斯特志願軍」忠誠支持者走過北愛爾蘭的塗鴉牆邊。(AP)

和美國相似,加拿大也希望鞏固與英國的關係。英國脫歐大臣拉布8月與時任加拿大外長的方慧蘭(Chrystia Freeland)會談時,雙方都同意盡可能達到「無縫接軌」。加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau)甚至表示,如果與英國談成更優惠的貿易協定,可能也會藉此與歐盟協商,趁機也讓歐盟讓步。

至於遠在太平洋的大英國協成員澳洲與紐西蘭,也早在今年年初就簽好MRA,雖然並非FTA協議,但至少已經初步確認沿用歐盟時期的產品規格限制,減少貿易阻礙。

南美農產搶進英國 但未必受惠

今年7月南方共同市場(Mercosur)與歐盟完成FTA談判,將是全球最大自由貿易區協定、佔全球25%GDP。Mercosur是由阿根廷、巴西、巴拉圭及烏拉圭南美四國組成的關稅同盟,但在8月巴西亞馬遜雨林(Amazon Forest)傳出大火與過度開發醜聞後,引發部分歐盟國家疑慮而擱置了FTA。巴西、阿根廷等國因此更渴望盡早打入英國市場。英國重量級智庫「皇家國際事務研究所」(Chatham House)也指出,英國超過72%的農牧產品都來自歐盟,未來可以考慮轉向巴西等牛肉大國購買。

南方共同市場(Mercosur ),黃色部分為2017年遭開除會籍的委內瑞拉。(Camilo Sanchez@wikipedia_CCBYSA3.0)
南方共同市場(Mercosur ),黃色部分為2017年遭開除會籍的委內瑞拉。(Camilo Sanchez@wikipedia_CCBYSA3.0)

但無法忽略的是,「保護在地農民」正是脫歐聲浪的關鍵要素之一,英國若大肆採購南美的便宜農產品,勢必會引發人民反彈。此外,英國早已習慣歐盟農產品的高品質與人道飼養標準,消費者不可能快速接受「不夠人道」的南美肉品、乳製品與雞蛋等等,雙方市場磨合仍將是個挑戰。

非洲再等等

相較之下,英國對非洲似乎不若對其他地區那麼熱情。英國政府9月底曾宣布對非洲增加每年5億英鎊(約台幣196億元)的民間投資,並誇口2022年之前要成為非洲最大的歐洲投資者。英國國貿部9月也宣布,已和南部非洲關稅同盟(SACU)談妥經濟夥伴關係協定(EPA),包括英國在非洲最大的貿易夥伴南非,以及波札那、賴索托、納米比亞、史瓦帝尼和莫三比克六國。EPA生效之後,英國與SACU的經貿關係將比照歐盟時期,完全不受影響。

但除了SACU之外,根據政經雜誌《非洲報告》(The Africa Report)報導,英國至今還沒有正式跟任何一個其他非洲國家展開貿易談判。

南部非洲關稅同盟。(Wikipedia_publicdomain)
南部非洲關稅同盟。(Wikipedia_publicdomain)

 

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