泡泡糖、棉花糖口味誘使青少年變小菸槍! 紐約州開全美第二槍,緊急禁售調味電子煙

2019-09-16 15:00

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電子煙在美國青少年間蔚為潮流。(美聯社)

電子煙在美國青少年間蔚為潮流。(美聯社)

電子煙在美國青少年間蔚為潮流,電子煙公司經常以不會產生焦油、一氧化碳等有害物質為賣點推銷產品,更為了吸引年輕客群設計多種風味。然而今年8月以來,全美各地爆發逾百起神秘肺病,且病患間的共通點是都曾吸食電子煙,引起各州政府關切。繼密西根州日前率先禁售調味電子煙之後,紐約州15日開出第二槍,州長郭謨宣布將推動調味電子煙禁令,緊急法規最快將於公共衛生和健康計畫委員會本周投票後生效,並在兩週緩衝期後正式上路。

「有我喜歡的口味」全美高中生電子煙吸食率飆升

電子煙通常不含煙草,特色是透過加熱裝置內的煙油,在沒有燃燒的情況下釋放蒸氣,以滿足癮君子對尼古丁的需求,由於不須燃燒、也不會產生焦油等致癌物質,電子煙倡議人士經常稱電子煙危害比傳統紙煙來的小,還曾有英國研究證實電子煙比傳統紙煙更好戒除。

美國18歲少年赫根里德吸食電子煙兩年後出現嘔吐發燒現象,8月一度嚴重到被送進加護病房。(美聯社)
美國18歲少年赫根里德吸食電子煙兩年後出現嘔吐發燒現象,8月一度嚴重到被送進加護病房。(美聯社)

儘管美國聯邦法律禁止任何人提供18歲以下青少年電子煙及任何菸草商品,卻擋不住年輕人對煙品的欲望,擁有各種新奇風味的電子煙更成功搶佔年輕客戶。根據紐約州衛生部門2018年調查數據,該州有將近4成的高中畢業生及近3成的高中在學生有吸食電子煙的習慣,高中生電子煙吸食率在短短4年內從2014年的10.5%飆升到27.4%。

美國2019年「全國青少年吸菸行為調查」(National Youth Tobacco Survey)民調也顯示,全美11到18歲青少年吸食傳統紙煙的比例有所下跌,吸食電子煙的佔比卻逐年增加。報告更指出,有超過8成的「小煙槍」透露,之所以會吸食電子煙,就是因為「有我喜歡的口味」。

《美聯社》(AP)指出,美國食品藥物管理局(FDA)其實早在2016年就有權禁止調味電子煙,但當時有關單位還在研究調味是否能幫助戒菸,而遲遲沒有動作。直至今年8月起全美各地爆發超過百起神秘肺病,甚至驚傳伊利諾州(Illinois)有1名患者因此喪命的消息後,聯邦政府才開始正視調味電子煙的隱憂;電子煙使用者頻傳呼吸道疾病,也引發當局關注。

電子煙透過加熱煙油產生蒸氣,並有不同風味可供選擇。(美聯社)
電子煙透過加熱煙油產生蒸氣,並有不同風味可供選擇。(美聯社)

密西根州州長惠特莫(Gretchen Whitmer)4日宣布該州禁售電子煙,總統川普(Donald Trump)也在上週公開表示將會推出禁令,將國內上千款調味電子煙下架。

【延伸閱讀】:美國驚傳193起神秘肺病,患者「肺部發炎又破洞」唯一共通點:他們都用電子煙

全球市場高達百億美元 電子煙公司砸大錢遊說政府 

紐約州政府指出,年輕族群的電子煙吸食率之所以大幅增加,就是受到了調味影響。在推動調味電子煙禁令前,該州已將合法吸菸年齡上調至21歲,並下令電子煙也適用於紙煙的禁菸政策。紐約州州長郭謨(Andrew Cuomo)對外發表聲明時,也重批泡泡糖、棉花糖等口味的調味電子煙。「很明顯這些口味就是針對年輕人設計的,而且也非常有效。」

紐約州長古莫下令將禁止調味電子煙,但目前暫不對薄荷口味及煙草口味進行管制。(美聯社)
紐約州長古莫下令將禁止調味電子煙,但目前暫不對薄荷口味及煙草口味進行管制。(美聯社)

不過,紐約州本次的禁令並未納入菸草及薄荷兩種口味的電子煙,儘管郭謨解釋公共衛生部門會持續評估狀況,未來視情形也可能會管制這兩種口味,外界還是出現部分批評。美國肺臟協會(American Lung Association)主席兼執行長威默(Harold Wimmer)在電子郵件聲明中批評古莫「本有機會作出乾淨俐落的行動,卻還是沒有禁止薄荷口味的電子煙」。威默表示,雖然紐約州政府立意良善,但恐怕只會促使更多年輕人轉而使用薄荷風味的調味電子煙。

各種風味如甜點、水果、糖果等風味在美國青少年之間引起風潮。(美聯社)
各種風味如甜點、水果、糖果等口味的電子煙在美國青少年之間引起風潮。(美聯社)

據《美聯社》報導,全世界電子煙市場價值估計高達110億美元(約新台幣3399億元),電子煙產業已經砸大錢遊說夏威夷、加州、緬因州及康乃狄克州等全美各地政府,希望他們反對實施全國性電子煙禁令,全美市佔率超過7成的「Juul Labs」公司已在上半年砸下190萬美元(約新台幣5872萬元),試圖遊說白宮、國會和美國食品藥物管理局,更網羅白宮前發言人拉費爾(Josh Raffel)及前總統顧問迪斯特法諾(Johnny DeStefano)替他們工作。

這一波禁用調味電子煙浪潮爆發後,「Juul Labs」和其他電子煙業者則澄清,指企業的產品是為幫助有煙癮的成人戒除傳統紙煙才推出的,但「Juul Labs」發言人隨後表示,該公司「非常同意」有必要對調味煙作出強力管制。

Juul在美國電子煙市佔率超過70%,對電子煙禁令提出質疑。(美聯社)
Juul在美國電子煙市佔率超過70%。(美聯社)

 

【吸菸有害健康、吸菸會導致癌症、孕婦吸菸易導致胎兒早產及體重不足、戒菸可減少健康的危害】

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