調查新聞發威》揭露億萬富豪性剝削未成年少女 《邁阿密前鋒報》報導助檢方起訴艾普斯坦

2019-07-10 21:00

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2019年7月8日,被控性剝削未成年少女的美國億萬富翁艾普斯坦出席聽證會。(AP)

2019年7月8日,被控性剝削未成年少女的美國億萬富翁艾普斯坦出席聽證會。(AP)

2000年起,傳統報業迎來寒冬,各家新聞媒體無不想方設法拓展收入並試圖留住訂戶,而數據資料顯示,在這二十年間由衰而盛、逐漸復甦的部門是調查新聞。《美聯社》(AP)報導指出,近幾年引發輿論熱切關注的調查報導,對於司法調查與社會風氣有相當程度的影響,同時也為新聞媒體吸引新的付費訂閱戶。

66歲的美國億萬富豪艾普斯坦(Jeffrey Epstein)6日因涉嫌性剝削未成年人被捕,美國紐約南區聯邦地區法院8日舉行聽證會,檢方指控艾普斯坦在2002至2005年間以金錢引誘未成年少女與他發生性關係,甚至要求受害者「介紹」更多女孩,若罪名成立,艾普斯坦將面臨45年徒刑。

美國億萬富豪性侵犯艾普斯坦(Jeffrey Epstein,中)(AP)
美國億萬富豪性侵犯艾普斯坦(Jeffrey Epstein,中)(AP)

早在2005年,便有受害人的家長與佛州棕櫚灘市(Palm Beach)警方聯絡,對艾普斯坦提出訴訟。而後續檢警蒐證調查提交53頁訴狀,指稱艾普斯坦不僅從國內外蒐羅未成年少女性侵,更與好友分享。儘管當時法界認定艾普斯坦該被判處無期徒刑,但他政商關係良好,人脈堪稱總統級,不僅與美國總統川普(Donald Trump)與英國約克公爵(Duke of York)安德魯王子(Prince Andrew)交情甚篤,更在被起訴後組織「夢幻律師團」為自己辯護。最終時任佛州南區聯邦檢察官阿科斯塔(Alexander Acosta)為首的檢方,於2008年接受了艾普斯坦方的認罪協議,免於聯邦起訴:只認2項違反佛州州法的召妓罪,以VVIP級待遇服刑13個月(甚至一周6天外出工作),賠償部分受害者,並終身登記為三級性侵犯。

艾普斯坦這次被起訴的罪名是性剝削未成年人和共謀性剝削未成年人,此案交由紐約南區聯邦檢察署貪腐處辦理,該區負責人口販運案件部門和聯邦調查局(FBI)提供協助。紐約南區聯邦檢察官柏曼(Geoffrey Berman)8日說,他的團隊受到「傑出的調查報導協助」。雖然柏曼並未指名道姓,但他指的是《邁阿密前鋒報》(Miami Herald)記者布朗(Julie K. Brown)在2018年11月發表的系列調查報導

紐約南區聯邦檢察官柏曼(Geoffrey Berman)表示團隊受益於「傑出的調查報導」起訴艾普斯坦。
紐約南區聯邦檢察官柏曼(Geoffrey Berman)表示團隊受益於「傑出的調查報導」起訴艾普斯坦。

布朗花費18個月調查尋訪,發現2001至2005年間被艾普斯坦侵犯的受害者至少有60人,當時她們全都未成年,其中8人同意接受訪問。《邁阿密前鋒報》總編輯兼副總裁龔薩雷茲(Aminda Marques Gonzalez)表示:「這非常令人振奮,你總是希望自己的工作會產生實質影響,而如今工作成果被援引作為刑案逮捕的基礎,這完全超出期待。」

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