「今年捕殺配額:227頭鯨魚!」遮遮掩掩了31年,日本商業捕鯨船今晨出航

2019-07-01 15:48

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2017年9月,日本北海道的捕鯨船正在卸下一隻小鬚鯨。(AP)

2017年9月,日本北海道的捕鯨船正在卸下一隻小鬚鯨。(AP)

「然而商業捕鯨的前途依舊難關重重。日本對於鯨肉的消費量在上個世紀60年代達到最高峰,不過如今只剩下當年的1/80,加上年輕世代對鯨肉興趣缺缺。目前仍難以預測,鯨肉消費的狀況能否再現榮景。」

2019年7月1日,日本《每日新聞》

日本北海道的釧路港與山口縣的下關港,兩地相距雖有千餘公里,但7月1日在港邊都出現了大批民眾歡送漁船出港的畫面,連農林水產大臣、水產廳長官都到場致詞。因為這幾艘漁船並非尋常漁船,而是日本暌違31年再次啟航的「商業捕鯨船」。水產廳1日也公布了今年下半年的撈捕配額:截至今年12月底,希望能捕獲227頭鯨魚。日本媒體則說,商業捕鯨所獲的鯨肉,預定8月底就可重回消費市場。

「國際捕鯨委員會」(IWC)目前共有89個成員國,擁有捕鯨傳統的日本於1951年加入。IWC在1982年決定暫停商業捕鯨,1986年允許日本以「科學研究」為目的,在南極洲和北太平洋捕鯨「收集鯨類數據」,但並未同意其作為商業用途。

國際捕鯨委員會。
國際捕鯨委員會。

日本1988年停止商業捕鯨,但仍持續在南極海域及西北太平洋進行捕鯨,「收集科學研究數據」。而且日本聲稱為了「有效利用研究資源」,將調查所剩的鯨肉提供給食用市場。雖然科研捕鯨比不上商業捕鯨時期的漁獲數量,但日本一年平均仍捕殺約600頭鯨魚。2018年底到2019年春,日本在南極海域就捕獲了333頭南極小鬚鯨。

IWC全面反捕鯨,日本乾脆退出

日本政府去年9月對IWC提案,表示鯨魚群體的數量已經恢復,希望解禁商業捕鯨,但遭到IWC否決。因此日本政府在去年底宣布退出IWC,退出決定於今年6月30日正式生效,7月1日隨即重啟時隔31年的商業捕鯨,撈捕區域則侷限在日本領海與專屬經濟海域(EEZ)。

國際捕鯨委員會(IWC)

成立於1948年,以期捕鯨工業之永續發展,現有89個成員國。日本政府一直主張,鯨豚與鮪魚等其他水産資源一樣,基於科學數據,可作為食品持續利用。不過在去年9月的IWC大會上,由澳洲、美國和歐盟等反對捕鯨的國家主導宣布「不允許任何捕鯨行為」,日本與反捕鯨國家的立場差異變得更加顯著,也讓日本更堅定脫離IWC的決心。

根據IWC的公約規定,正式退出委員會之日起即可重啟商業捕鯨。日本7月1日也加入挪威和冰島的商業捕鯨行列。同樣是捕鯨大國的挪威自1994年開始商業捕鯨,冰島則是自2006年開始。

日本重啟暌違31年的商業捕鯨活動後,《日本經濟新聞》稱,日本商業捕鯨活動今後的焦點,在於如何獲得國際社會的理解以及擴大鯨魚肉消費,7月1日從釧路港與下關港率先啟航的多艘捕鯨船也成為日本媒體焦點。

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