不公平正阻礙經濟復甦,中產階級消失中:《大鴻溝》選摘(4)

2016-06-12 05:30

? 人氣

我們的社會正在浪費它最寶貴的資源:我們的年輕人。吸引世人移民美國的美好生活夢想,正因為所得和財富分配日趨懸殊而遭摧毀。托克維爾一八三○年代觀察到,美國人本質上非常重視公平,他如果知道現今的情況,相信會震驚不已。

★一手掌握熱門話題

台灣的中產階級,提前進入「下流中年」?
我們的社會正在浪費它最寶貴的資源:我們的年輕人。吸引世人移民美國的美好生活夢想,正因為所得和財富分配日趨懸殊而遭摧毀。

失業率大增,壓低薪資

即使我們可以忽略經濟考量來修正不公平的問題,不公平對社會結構和政治生活的破壞也足以令我們擔憂。經濟不公平導致政治不公平,而且破壞我們的決策程序。

儘管歐巴馬表示有決心幫助所有美國人,經濟衰退和當局的應對方式產生的後遺症已經令情況大大惡化。政府的紓困資金二○○九年大量湧入銀行,失業率在十月急升至一○%。目前七.八%的失業率數字看來不錯,部分原因是很多人退出勞動市場或選擇不就業,又或者因為找不到全職工作而勉強接受兼職工作。

高失業率當然會壓低薪資。經通膨調整的實質薪資出現停滯或萎縮,典型的男性勞工二○一一年的所得是三萬兩千九百八十六美元,比一九六八年三萬三千八百八十美元還低。稅收萎縮已經迫使州政府和地方政府縮減對中低階層至關緊要的服務。

多數美國人最重要的資產是房子,而隨著房價大跌,家庭財富也大幅萎縮,尤其是很多人因為拿房子抵押借了很多錢,陷入負債超過資產的負淨值狀態,家庭財中位數從二○○七年的十二萬六千四百美元大跌近四○%,來到二○一○年的七萬七千三百美元,隨後僅小幅回升。自大衰退開始以來,美國的財富成長大部分落入最富有的極少數人手中。

在所得停滯或萎縮的同時,學費大漲。在美國,向上流動唯一比較有把握的方法是接受高等教育,而負擔高等教育學費的主要方式是貸款。學貸餘額在二○一○年首度超過信用卡債務,如今高達一兆美元。

學貸幾乎不可能豁免,即使宣布破產也不行。如果孩子不幸死亡,共同承擔學貸的家長也未必可以卸下債務。即使以營利為目的、由剝削的金融家擁有的學校以誤導的承諾引誘學生入學,提供品質低劣的教育服務,使學生畢業後未能找到像樣的工作,但學貸仍然必須償還。

英國大學學費2012年上漲後首批入學的本科生今年畢業。(BBC中文網)
在所得停滯或萎縮的同時,學費大漲。在美國,向上流動唯一比較有把握的方法是接受高等教育,而負擔高等教育學費的主要方式是貸款。學貸餘額在二○一○年首度超過信用卡債務,如今高達一兆美元。(BBC中文網)

我們並非只能為銀行大量注資,我們其實可以嘗試藉由援助中低階層重建經濟。我們可以幫助房貸超過房屋市值的「負淨值」房貸戶重新開始,辦法是豁免部分房貸本金,而如果房價回升,銀行可以分享房價漲幅。

我們應該認識到,年輕人如果長時間失業,技能會退化。我們其實可以確保所年

輕人不是在學便是就業,再不然便是正在接受職業培訓,但我們卻容許青年失業率高漲至全國失業率的兩倍。有錢人的孩子可以上大學或研究所而不必背負重債,又或者做無薪的實習工作以便美化履歷,中低階層的孩子卻不能這麼做,其實我們正在播下不公平進一步擴大的種子。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章