硬體貨幣簡史-錢是硬的還是軟的?:《錢的歷史》選摘 (3)

2016-05-31 05:20

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美金(pixabay)

美金(pixabay)

我小時候在遊樂場聽到人說,如果我往地下挖得夠深,可以到達中國。這是神話,但我要告訴你不是神話的一件事:如果你在我現在居住的紐約市,往地下挖得夠深,你可能挖到黃金。

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曼哈坦岩床、地底下八十六英尺深,在一扇九十噸重的大門背後,就是紐約聯邦準備銀行的金庫。這裡頭的黃金比全世界任何地方都多:有五十三萬塊金磚,總重量六千七百噸。我很多年前就聽說有這樣一座金庫,但我還是半疑半信:真的有這樣一座金庫嗎?為什麼要在會遭到恐怖份子襲擊的城市存放黃金呢?還有一個更大哉問的問題:怎麼會想到要囤放這麼多原始、陳舊的金屬呢?為了解答這些強烈的問題,我報名參加一項公共導覽活動,搭上地鐵四號線來到華爾街。

美國財經重鎮華爾街(Wall Street)(美聯社)
美國財經重鎮華爾街(Wall Street)(美聯社)

紐約聯邦準備銀行大樓大到你幾乎看不到它。受到文藝復興時期宮殿建築設計的啟示,這棟二十二層的大樓和黑色鐵門透著幾分權力和權威的味道,可是它躲在周邊大樓的蔭影下。一個佩戴自動化武器的警衛從訪客名單上查核我的姓名。我通過金屬偵測門,然後是服飾整潔的一位導覽員接待我。他帶我坐著擠了許多人的一部電梯下到金庫。我經過十來個辦公桌和遊客展示區,終於看到它們:黃色、鮮亮、沉重的金塊,好多好多,塞在好幾個淺藍色的小房間裡,這排房間約有半個足球場那麼長。金庫聞起來像陳舊、久鎖的金屬,有些金塊像長方形磚塊,七吋長、三吋寬、差不多兩吋厚。一九八六年以後製作的金塊則成不等邊四角形。一塊金磚重約二十八英磅,但由於密度高,讓人覺得有如兩倍重。每塊都鐫刻純度和認證號碼。金庫有一具大型舊磅秤,低到百分之一盎司、高到六百四十磅都可量度。它讓人想到在儲存、秤量,和搬動金塊時涉及的機械動作。移動金塊時,員工穿上保護用的金屬鞋套。

我的第二個問題:黃金怎麼會儲藏在紐約市呢?大半是歷史因素使然。一九二○年代興建的這個金庫成為儲存世界黃金的安全地方,二次大戰之後尤其受到歡迎。我參觀當時,全部黃金價值超過三千五百億美元,占全世界供應量二五%。但它們全部不屬於聯準會所有。它屬於其他實體,如政府、外國中央銀行,以及國際組織。儘管恐怖份子虎視眈眈覬覦它們,這座金庫固若金湯、無法滲透。它沒有電腦,自然就沒有網路攻擊之虞,門又防水、不透氣。除了《終極警探》(Die Hard III)電影第三集的那齣戲,(譯按:布魯斯.威利主演)沒有人成功打劫紐約聯邦準備銀行。假如有人企圖闖入,在二樓靶場練習的槍手肯定一槍把他斃了。

 ↑有人說華府的華盛頓紀念碑是陽具崇拜建築
華府的華盛頓紀念碑

至於我最後一個問題:為什麼要儲存黃金呢?簡單的答案是,因為它有價值,而且數量又不多。如果把全世界已知的全部黃金放進五百五十五呎高的華盛頓紀念碑,只能填滿三分之一碑體。但這裡頭不單純是因為稀少,黃金還有許多特點。不是每種金屬都要安置在巨大、特製、堅固的金庫裡。為了解個中原因,我到紐約市另一個機構找答案。我又搭地鐵來到市區的公共圖書館。

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