有金錢前就有欠債的債務人類學:《錢的歷史》選摘 (4)

2016-06-01 05:20

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的確有許多人拿東西去換東西作為交易方式,但通常那是和陌生人交易―是你可能再也不會見到的人,因此商品必須有點價值。

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我曾經以一瓶啤酒交換某人替我買一張棒球賽入場券。當時收銀員不接受信用卡,因此排在我後頭的仁兄替我付了現金買票,而我立刻到體育場餐廳以我的信用卡買一瓶沁涼啤酒請他。與你認得的人以物易物可能予人缺乏信任的感覺。為什麼不以賒帳方式成交呢?這需要信心和信念,融資(credit)這個字的拉丁文字根就是「相信」或「信任」。不信任對方,不以賒帳方式交易,可以產生以物易物的競爭,交易的人試圖占對方便宜。葛瑞伯提到巴基斯坦的普什圖人(Pukhtun),與非親屬以物易物的情形。他們交換相同類別的東西,譬如以襯衫換襯衫。他們也交換不同類別的東西,譬如以驢子換自行車。在交易中得勝、拿到比較值錢的東西,是交易的原因。

他們不遵循投桃報李的第一步。他們假定賽局不會有第二回合,因此要在第一回合就最大化收穫。在賒帳制度裡,第一步需要信賴與合作。

葛瑞伯和米契爾—殷內斯一樣,認為在有金錢之前,就有欠債。有利息的貸款最早出現在古代美索不達米亞,比利底亞王國發明硬幣早了幾千年。在美索不達米亞,在寺廟、宮廷和名門巨室工作的人,根據銀子和大麥等商品的價格核計貸款。把啤酒放到酒吧賣也是年代久遠的做法,在古代美索不達米亞就很普遍。他最後結論是,欠債早於金錢出現,或至少是同步發展。鑒於債務自古以來的重要性,我們必須了解它的不同面向。

錢的歷史 (時報出版)
錢的歷史 (時報出版)

*本文選自時報出版《錢的歷史》,作者卡比爾‧賽加爾(Kabir Sehgal)畢業於達特茅斯學院(Dartmouth College)和倫敦政經學院(London School of Economics),任職紐約市J.P.摩根公司,擔任新興市場證券部副總裁,也是美國海軍預備役軍官。他曾經效力某位總統參選人,負責撰寫演講稿,是外交關係協會會員。他是《紐約時報》、《華爾街日報》暢銷書作家,也曾獲拉丁葛萊美獎提名的製作人,曾以爵士樂貝斯手身分與葛萊美音樂獎得主同台演出。

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