有金錢前就有欠債的債務人類學:《錢的歷史》選摘 (4)

2016-06-01 05:20

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屠夫鋪子裡的肉多過他自己所需食用,而釀酒人和麵包師都願意買些肉。但是除了他們本行不同的產品之外,他們沒有東西可拿出來交換……為了避免這種情況的不方便,在初建立起分工之後,每個明智的人在社會各個時期肯定自然會有……相當數量的某種商品,他設想很少有人會拒絕交換他們本行的產品。

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亞當.斯密又說:透過交易,蘇格蘭高地的釘子成了初期的通貨。經過一段時日,這些商品被小塊寶貴的金屬所取代。我個人探究生物演進,觸及到金錢起源,甚至支持「以物易物交換食物和手斧等商品,替使用金錢鋪了路」的看法。以物易物是一個羅曼蒂克、簡單的概念,似乎就是金錢交易的前身。

然而,英國經濟學者艾佛瑞德.米契爾—殷內斯(Alfred Mitchell-Innes)於一九一三年在《金融法期刊》(Banking Law Journal)撰文質疑這個理論。米契爾—殷內斯認為,歷史上找不到證據證明亞當.斯密的公理,事實上,他說的並非真實。他指出,亞當.斯密以釘子__為例,卻遭到《國富論》編輯威廉.蒲雷費爾(William Playfair)打臉。製釘人很窮,必須依賴供應商提供原料才能製作釘子。供應商在製釘人製作釘子時還提供融資讓他買麵包和起士,於是製釘人欠了一屁股債。當釘子完工後,製釘人則以釘子償付供應商。

米契爾—殷內斯寫道:「亞當.斯密相信他發現一種實體通貨,其實他只是發現融資。」他的文章雖受到經濟學家凱因斯喝采,卻沒有得到太大的注意。它遭到忽視約一個世紀,直到二十一世紀才又浮現,著名經濟學家藍道爾.韋瑞( L. Randall Wray)和人類學者大衛.葛瑞伯(David Graeber)看到它的優點。韋瑞認為金錢和債務可能是一而二、二而一的相同東西―金錢只是衡量債務的一種尺標。

葛瑞伯在他的著書《債務:五千年史》(Debt: The First 5,000 Years)中,請大家注意好幾位研究以物易物的人類學家的作品。其中一位學者是劍橋大學教授卡洛琳.韓芙蕾(Caroline Humphrey),她寫道:「從來沒有過純粹、單純的以物易物的例子被描述過,更不用提從它而出現金錢,所有已知的人種學都顯示,從來沒有這種事。」

葛瑞伯把這些點點滴滴串連起來,聲稱由於缺乏證據,令人懷疑起金錢如何源起的傳統理論。並且它顯示,金錢是如何發展起來此一基本理論是個神話。

然而,在全盤摒棄以物易物導致金錢出現乃是神話之前,葛瑞伯提出一點細微差異。

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