還在存臍帶血?現在流行存新鮮大便!

2015-03-07 10:30

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一般常聽到的除了捐血之外,就是捐精子或卵子,但你有想過捐大便也能成為一個有收入的工作嗎?美國有一間糞便銀行,花1200元買新鮮大便,我們每天都要上廁所的同時,是不是也代表等於都把錢給沖走了哪!

自掏腰包買便便 

真的有捐大便這玩意嗎?沒錯,排泄物應該可算是毫無成本的生財之道了,美國的非營利組織OpenBiom是一間糞便銀行,不但可以靠便便,讓年收入高達1.3萬美元,還能夠進行救人一命的好事。OpenBiom花40元美金買糞便,是因為他們研究發現人類的糞便中有一種細菌,居然可以治療感染「困難梭狀芽孢桿菌(Clostridium difficile)」患者的性命!

(圖/OpenBiome)
收集到的糞便樣本先在-80℃條件下保存(圖/OpenBiome)

大便藥丸未來新趨勢

“Save your stools, save the world.” OpenBiome從2013年就開始處理大便,共同創辦人Mark Smith和James Burgess,目前已把約2000份糞便送到全美185家醫院,收集到的糞便樣本先在-80℃條件下保存,並放在乾冰上運輸,保存期最長可達6個月,以備不時之需。目前更與美國多家醫院研發出「糞便膠囊」,僅需簡單口服吞入藥片即可,解決了糞便移植侵入性手術而導致身體不適的問題。

(圖/OpenBiome)
目前更與美國多家醫院研發出「糞便膠囊」,僅需簡單口服吞入藥片即可(圖/OpenBiome)

捐贈者資格限制嚴格

那麼,是不是所有人都可以捐大便呢?其實要成為捐贈者的條件還蠻嚴苛的,有人戲稱「比考麻省理工學院還難」,兩年來約有1000人到OpenBiome網站表達捐贈意願,但最後只有約4%的人通過大規模體檢和糞便測試,可說是精挑細選出來的。

(圖/OpenBiome)
提供50克糞便,即可讓一位患者得到治療(圖/OpenBiome)

捐贈者最重要的前提條件就是身體健康,平均年齡大多在30歲上下,為確保糞便品質合格,捐贈者必須先填寫由120個問題組成的問卷調查,仔細交代自己的既往病史、旅行經歷以及近期使用抗生素的情況。檢驗項目十分多樣,包括確保腸道菌群健康、不含高危病原體,並抽取血樣,進行甲乙丙型肝炎、梅毒、愛滋病等傳染病檢查,各項篩檢下來約需1000美元,都由糞便銀行承擔全部費用。

靠便便賺錢還能做好事

雖然捐糞便流程跟平常排便一樣簡單,但他們必須常來位於馬薩諸塞州(Massachusetts)麥德福(Medford)的OpenBiome辦公室進行「排便取樣」,一個樣本40美元,如果願意一周來5天,還會得到額外全勤獎金50美元,就等於一星期就有250美元,累積一年可賺進1.3萬美元呢!而每過60天,捐贈者需要再進行一輪便便測試和血液測試,如果檢測結果都通過的話,便便就會發給病人使用,而OpenBiome也會持續追蹤,並告訴捐贈者後續情形。

(圖/OpenBiome)
美國的非營利組織OpenBiom是一間糞便銀行(圖/OpenBiome)

移植爭議成為FDA的難題

糞便銀行的作用聽起來十分美好,不過在類似醫療服務的監管方面依然存在不少爭議。雖然在不少案例中,這種治療手段都顯示出良好的效果,但它的安全性和有效性還沒有在對照試驗中得到充分驗證。萬一處理不當,這種移植可能會導致新的感染,目前,美國食品藥品監督管理局(FDA)對糞菌移植的態度實際上是「睜一隻眼閉一隻眼」,如何對糞菌移植進行恰當的評估和監管,明確的管理規範至今尚未明確,也是未來要面臨的一大難題。

【小知識】何謂困難梭狀芽孢桿菌?

困難梭狀芽孢桿菌會造成胃腸道的感染,主要症狀是腹瀉,可能引發腹瀉、偽膜性大腸炎、毒性巨結腸等症狀,造成患者極度不適,嚴重的話將導致敗血症甚至危及生命,每年竟有高達1.4萬美國患者因此死亡。由於抗生素的抗藥問題已經越來越糟糕,雖然會殺光所有細菌,但也包括有益菌種,反而打亂體內平衡,這種腸道感染變得更加難治,復發率相對也高達20%,目前移植糞便中的腸道菌群是最理想的治療方法,成本比抗生素治療要低,可為每位病患平均節省1.7萬美元。

★OpenBiome網站:http://www.openbiome.org/

★OpenBiome FB:https://www.facebook.com/openbiome

★Twitter:https://twitter.com/OpenBiome/media

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