「自律神經失調」壓根不能算是病,別再花大錢看自律神經名醫了!

2018-01-19 07:20

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許多開業醫師會在廣告看板上打出自律神經失調,甚至標榜自己專治「自律神經失調」,然後,建議病人先接受自律神經檢測,每次收費400元到1500元不等...

「醫師,我覺得自己自律神經失調!」

「那你知道什麼是自律神經嗎?」

「我也不知道,但已經有好幾位醫師診斷我罹患自律神經失調。你看開來開去就是這幾顆,紅色圓的(乙型交感神經抑制劑)和橢圓形粉紅色的(短效抗焦慮藥)。」

許多的開業醫師會在廣告看板上打出自律神經失調,甚至標榜自己專治「自律神經失調」,然後,建議病人先接受自律神經檢測,每次收費400元到1500元不等,其實,這個由心臟科醫師發現「自律神經檢查」的正式名稱是「心律變異」(heart rate variability),簡稱HRV。

記錄幾分鐘的心律HRV的數據做運算後,產生一些數據來推估交感、副交感神經的平衡性,真的能了解複雜的自律神經系統?

「自律神經檢查」,正式名稱是「心律變異(heart rate variability」,簡稱HRV,最早由心臟科醫師發現。(圖/翻攝自youtube)
每次要自費400到1500元不等的「自律神經檢查」,正式名稱是「心律變異(heart rate variability」,簡稱HRV,最早由心臟科醫師發現。(圖/翻攝自youtube

然後,醫師會拿著一張五花八門看似很專業的檢驗報告,很有耐心地分析你的交感神經和副交感神經不平衡,甚至有病患跟我說:「講得好準,跟算命一樣!」

事實上,曾經有一個推銷自律神經檢測儀業務代表,指著其中某個圖,向我吹噓如果累積多一點個案,「可以將人格分析的很準,病人會很服你喔!」

老實說,我當場愣住!

我自己怎麼看這種亂象呢?首先,我必須說如果只想調整交感及副交感神經的平衡,那不免陷入神經失衡的迷思, 除了憂鬱(症)外,大概沒有哪個醫學專業名詞像自律神經失調如此遭到濫用,包括病患或醫師,妙的是自律神經失調根本不是一個診斷病名,充其量那是一種現象,或一群症狀,它也沒有標準的治療準則,因而,不管病因、症狀、治療都是複雜而多變的。

醫師可能沒向病患說明,交感神經和副交感神經的運作是動態的,上次檢查出交感神經太強,這次反而是副交感神經太旺,更貼近的事實是,大多數的醫師只在初診做一次就判定病患是交感或副交感神經太強,這是極不負責的做法!臨床上,自律神經檢測當「參考」就好,有經驗的醫師判斷才是最準確的。

到底什麼是「自律神經」?

人體內不受大腦意識直接控制的神經系統,由交感神經與副交感神經所組成。交感神經負責興奮、代謝、戰鬥,而副交感神經負責抑制、儲存、修養等功能,交感神經與副交感神經會不斷地自主調控,以維持適當的平衡。

平常不為意識所知覺的自律神經系統調節控制我們的器官,包括分泌腺、心、肺、胃、腸等等,其運作除非經過特殊訓練,當然也不受我們控制。

當自律神經的活性下降,無法調節時,便稱之為自律神經失調,受自律神經調控的各個器官也會開始出現症狀。失調的自律神經就如同失去平衡的翹翹板,有可能是交感神經過度興奮,也有可能是副交感神經功能衰退。

(示意圖/pakutaso)
自律神經失調時,受自律神經調控的各個器官也會開始出現症狀。(示意圖/pakutaso

各種身心疾病都可能導致自律神經失調,如心臟病、高血壓、糖尿病、肥胖、憂鬱症、焦慮症等等,壓力與不健康的生活習慣也是引發自律神經失調重要因素。

自律神經失調有什麼症狀?

自律神經遍佈身體各個器官,因此自律神經失調的症狀千變萬化。

頭暈、頭痛、口乾舌燥、心悸、容易冒汗、胸悶、噁心、肌肉緊繃、肩頸痠痛、呼吸困難、喉嚨異物感、手抖、四肢麻痺、胃脹、打嗝、便秘或腹瀉、失眠、頻尿等等,只要身體檢查沒有發現具體的病因(例如心電圖及心臟超音波檢查正常),都可能是自律神經失調所造成的。

自律神經失調不僅僅是疾病的症狀,也是許多潛藏疾病的徵兆。研究顯示,自律神經失調與未來發生心血管疾病的機率及死亡率息息相關。

如何改善自律神經功能

一、規律作息,改善失眠

自律神經失調會引發失眠,失眠也會繼續惡化自律神經的失衡。

(示意圖/pakutaso)
治療自律神經失調的開藥模式,其一就是開安眠藥。(示意圖/pakutaso

二、有氧運動,接觸陽光

持續緩和的運動(慢跑、游泳、騎單車、瑜珈...)可提升HRV。避免在日落之後運動,除了會影響睡眠外,也會減少接觸陽光的機會。天然的陽光除了促進維生素D合成外,也能改善情緒

三、均衡飲食,七彩蔬果

攝食不同顏色的蔬果,可以廣泛補充各種維生素。綠葉蔬菜(菠菜、甘藍collards)富含維生素C、葉酸、類胡蘿蔔素catotenoid、ALA,能提升副交感神經活性。

四、放鬆技巧,內觀冥想

學習腹式呼吸(從每分鐘呼吸次數12次,逐漸練習至6次)、肌肉放鬆技巧,進一步可參與內觀課程。

五、營養補充

增加omega-3的攝取,可以提升HRV,增進副交感神經活性,降低基礎心跳(resting heart rate)。

六、釋放內外壓力

內在或外在的壓力會啟動一連串的壓力反應,導致自律神經失調。透過自己喜愛的方式釋放外在壓力,如旅行、閱讀、聆聽音樂、舞蹈等等。藉由自我沉澱,理解自我,接受自我,平撫內在的張力。研究發現,欣賞大自然風景可以改善自律神經功能。

七、發掘潛在身心問題

自律神經失調是許多身心疾病的症狀,尤其對於不擅於或不習慣表達情緒的人,自律神經失調往往會替代焦慮或憂鬱表現出來。除了一般改善自律神經的非藥物途徑外,對於潛在的身心疾病,合併適當正確的藥物,調節神經內分泌,才能達到最大的功效。(延伸閱讀:失眠一年後,她決定有病就要醫…

找出正確病因,切記不要頭痛醫頭、腳痛醫腳,一個人同時生幾個病以上的機率真的不高,而且治標不治本的治療,本身就是一種醫療浪費。

千萬不要太相信標榜自律神經的名醫,他可能讓隱藏在這些自律神經症狀下疾病惡化,最終讓你的自律神經更失調!

「自律神經失調」壓根不能算是病,不要再相信自律神經名醫!

作者│林耕新

商周推選百大良醫、耕心療癒診所院長。畢業於台北醫學大學醫學系。曾任高雄市立凱旋醫院社區精神科主任、美國史丹福大學訪問學者、董氏基金會心理健康諮詢委員、高雄市警察局心理諮詢顧問、高雄市心理健康促進會委員、中華忘憂草身心健康促進協會理事長。著有《解憂相談室》一書。

本文經授權轉載自林耕新臉書(原標題:不要再相信坊間自律神經名醫!)
責任編輯/蔡昀暻

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