有錢,就是看銀行戶頭裡存款有幾個零?虛擬貨幣「比特幣」顛覆你對金錢的想像

2017-04-06 12:24

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這一個平凡大學生小明的一天。小明下個月要出國畢業旅行, 一早到銀行排隊換錢。在等待的時間他滑著手機,點開新聞網關注美國大選的消息,多篇社論預估著美金走勢。換完錢他到旁邊的滷肉飯店邊午餐邊看電視,看到日幣上漲的消息,他頻頻嘆息去東京畢業旅行真是時運不濟。結帳時一個不留神,沒注意到店員誤把一元港幣當十元台幣找給他,讓他白白損失了錢,他嘆到:今天真衰,早知道在宿舍睡覺了!

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不論是親自摸到、新聞聽到,我們生活中多少會有接觸不同貨幣的機會 。人們對貨幣的想像多半是「由國家發行、在限定的區域內使用的交易媒介」。然而有沒有一種貨幣並不歸任何中央權力控管、並且突破地理區域的限制使用呢?

有的,答案就是比特幣!比特幣是一種虛擬貨幣、它的發明超出了一般人對貨幣的想像。比特幣不但不歸任何政權管理,而且只要你有比特幣的帳戶,不論身處在地球何處,你都可以和其他擁有比特幣帳戶的人進行交易。這是怎麼做到的呢?就讓我們一步一步拆解比特幣的交易機制與近日走勢,一探它的究竟!

貨幣特性與交易機制

比特幣是一種虛擬貨幣,因為它沒有任何可以握在手中點鈔、在指間把玩的實物特性。說穿了,比特幣就是一個公開帳戶,記錄著所有賬號擁有者的帳戶餘額。每一個賬戶擁有者都可以看到這個帳戶。

•匿名交易

實際操作時,只會出現帳戶名稱與餘額。假設現在小蝦向小魚購買一個三元的魚缸,小蝦要給付小魚3塊比特幣,亦即小蝦的餘額減少三元,小魚增加三元。交易過程如下表所示:

(圖/維京人酒吧提供)
(圖/維京人酒吧提供)

• 次序問題

過程是不是簡單呢?你可能會想:這只是把交易記錄起來以嘛!沒什麼大不了的。沒錯,記錄一筆筆的交易是非常容易的,困難的部分在後頭。比特幣與其他貨幣的交易最大的不同為:比特幣需要維持一個全球性公開的帳戶。然而跨區域交易的特性,使得同時進行多筆交易時,資料傳送的距離會產生的網路延遲。這會成每個用戶所見的交易順序或是帳戶餘額會不盡相同。此時要如何決定哪一筆交易先、哪一筆後?換言之,在沒有任何中央管理的情況下,要怎麼決定哪個版本的帳戶為正確的公開帳戶? 這個看似簡單的紀錄交易,卻遇到了難題。

• 防弊機制

聰明的你一定會想到投票的方式,若比較多人使用某一版本的帳戶,就使用那個版本吧!沒錯,比特幣就是以多數人使用的版本為正確版本,然而它發展出的是 「類投票」的系統。為了確保沒有舞弊或是「灌票」的空間,比特幣設計出「搶先解出數學公式」代替投票的方式。每一項交易會對應到一個特有的公式。誰先解出對應一個交易的公式,就能將這筆交易加到公開帳戶的項目之中,而解出公式者可以得到交易的手續費以及協助帳戶更新的酬賞。我們稱這些解公式的人為「挖礦者」(Miners)。

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