誰說台灣囝仔輸國外?18歲父母雙亡、赴美打敗白人當CEO,他道出台灣最強競爭力

2016-12-27 15:56

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孟孝慶表現得比白人出色,在美國成為精品酒店經理。(圖/健行出版提供)

孟孝慶表現得比白人出色,在美國成為精品酒店經理。(圖/健行出版提供)

許多人常說:「台灣孩子走不進國際!」、「進了也是輸人家一大截啦!」但是,台灣人真的有這麼差嗎?或許你該看看他的故事。

一個父母雙亡的18歲少年,義無反顧地決定出國念書,更在畢業後進入美國酒店工作,最後打敗眾多白人競爭者,搶下要職。孟孝慶用人生證明台灣人不可小覷的實力,也透過幾十年在美國的工作經驗,點出許多台灣人可能沒發現的「最強競爭力」!

從當年一個西餐廳鋼琴師,變成從一群西方人中脫穎而出的美國大飯店經理,到現在西安臨潼悅椿國際五星級酒店總經理。孟孝慶並非出身於豪門,卻從一個和大眾差不多,甚至比大眾生活更困苦的男孩,爭取到現在亮眼的事業成績。他的人生不只是個追夢故事,更給了無數總是小看自己的台灣人重重一劑強心針。

18歲時父母雙亡,他決定奮力一搏、赴美求學

從小,孟孝慶對自己的要求就相當高,一直希望能獲得嚴厲的父親肯定。不料,平時身體健康的父親和母親,竟然在他18歲時雙雙過世,瞬間失去雙親讓他和妹妹備受打擊。喪失人生最大的動力之後,當時的孟孝慶只覺得前途一片黑暗。

喪禮結束後,妹妹被住在美國的姑姑收養,孟孝慶卻因兵役問題不能出國。正當徬徨之際,他瞥見路旁一間西餐廳,不知怎麼地,憑者一股從小對彈琴的熱愛,孟孝慶鼓起勇氣,毛遂自薦去餐廳擔任鋼琴師,不久後,他接下更多鋼琴演奏工作,甚至被希爾頓飯店錄用為專業鋼琴師。

熬過當兵的艱辛歲月,孟孝慶一度回到希爾頓飯店工作,和飯店同事相處融洽,大家都很讚賞他的琴藝,使他得以繼續沈浸在音樂中。不過,在得知妹妹準備考大學之後,有個念頭在孟孝慶心中由然而生,「五年後、十年後,我在做什麼?難道我還是在台上彈琴給別人聽?」不甘於現狀,他下定決心去美國闖一闖,看看外面的世界。

因為長期待在希爾頓飯店,他發覺自己喜歡在飯店工作的感覺,也因此踏上改變他一生的飯店管理之路。

投200封履歷全都被拒絕,他如何面對?

孟孝慶前往美國南伊利諾大學修讀酒店管理課程,在學期間愛上美國自由自在的學風,也常常下廚給各國同學享用,日子過得好不快樂。不過,現實的是,根據美國規定,他必須要在畢業之前找到工作,不然就無法留在美國,雖然孟孝慶知道華人被的錄取機會相對稀少,但為了繼續待在美國,他已經幾乎無路可退,決定背水一戰。

當時電腦尚未問世,孟孝慶用打字機足足寫了兩百封求職信、貼上兩百張郵票,一間一間投遞至他在書本、報章雜誌上找到的兩百間飯店。但是,在畢業之際,只有七個酒店願意提供面試機會,而最後,所有的面試都慘遭滑鐵盧,因為公司一看見他沒有綠卡,就不願意提供工作機會給他。

眼看希望一個接著一個落空,孟孝慶漫步在密西根大道上,眼前突然出現芝加哥洲際酒店,他心一橫,決定打公用電話詢問面試機會。沒想到對方答應讓他面試,除此之外,接電話的剛好是人力資源部總監,第一次面試和第二次面試皆進行得相當順利,被駐店經理詢問有沒有居留權或綠卡時,他機智的回答:「我已經在辦理當中了,我想我半年內或許可以拿到,我妹妹現在是美國公民。」

把之前失去工作機會的關鍵原因婉轉地避開,他靠著機智的反應以及不放棄的決心,順利被芝加哥洲際酒店錄取。

從小小培訓生到總經理

從一開始擔任掃地工、櫃檯服務生開始,孟孝慶就不斷要求自己必須從基層的小細節開始注意,他認為只要是對的就應該勇敢追求。在工作期間,不論被歧視、薪資比別人低,或是升上值班經理的位置,他都是靠自己據理力爭換來,「在美國凡事都應該為自己爭取。」他認為,美國人比較不會主動在乎他人,自己有朝一日一定要表現得出色,讓大家知道他絕不是省油的燈。

除此之外,在工作上靈活的表現也讓孟孝慶成為表現突出的酒店員工。在美國酒店工作的那陣子,他曾遇到機長搭訕、新娘母親吵架、顧客因為抱怨沒有空房等突發狀況,他總是能急中生智,立即處理各種狀況,最後,靠著與生俱來的幽默感和認真待客的態度,最後都化險為夷。

另一項勝過白人的優勢,是相較於其他白人同事,孟孝慶總是細心處理各種顧客的需求,不厭其煩地仔細聆聽,並且站在顧客的角度回應,「這幾招都很有用的。」他說,因為顧客們感覺到孟孝慶,正在努力地了解他們的感受,自然不會繼續抱怨或是找麻煩。比起白人,台灣人更願意設身處地的為顧客設想,孟孝慶也因此在酒店裡累積出極大好評。這個其他國家比不上的台灣人特性,你是否曾善用過呢?

即使英文不如母語者流利,孟孝慶總會試著用不同方式溝通,因為他認為唯有良好的溝通,才能互相了解彼此,也讓顧客知道飯店公司待客的用心。

正式成為酒店開幕經理後,孟孝慶不僅親自參與整個酒店裝修過程,還會陪著建設公司人員以及工地工人聊天、工作,一邊仔細檢查施工狀況,並且用態度有禮,但又「說明白」、「講道理」的方式和工程單位溝通。

他說自己會連洗臉槽上面的膠有沒有黏得平整,都會去注意。因為一些看似無關緊要的地方往往才是關鍵。「施工品質方面我是絕對不會有一點點的妥協,因為我知道要做到完美,唯有從小細節去注意。」

好好經營自我品牌,種族不一定是阻礙!

孟孝慶認為,在管理酒店時,難免會遇到一些光怪陸離的事情,但還是必須以客為尊,處理事情時,也不能夠太一板一眼,要視情況來做變通。在酒店工作中,他會保持自己的處事風格,不容易受他人影響。「我自認為沒有受過什麼歧視,但也許有,但是我不讓這些事情干擾我的心情,我覺得以自己的態度和做事方式來表達自己並且藉此證明我們都是一樣的。」

他幽默有自信,總是能馬上跟大家打成一片,正因為他的個人色彩濃厚,每當同事看見他時,自然會忽略他的髮色、膚色、眼睛的顏色,知道眼前這個人不是別人,就是「孟孝慶」。如此一來,不僅能在工作場域避免捲入種族歧視的紛爭,也讓他在酒店的管理方面更加得心應手。

此外,孟孝慶強調他會把管理的酒店當成自己家,想像客人就像是前來留宿的朋友,要想辦法讓客人住得舒適、開心,若客人有任何一點抱怨,馬上前往處理,要是能讓客人感動,自己也會同樣地感到無比喜悅,用這樣的態度經營酒店,自然就能吸引顧客上門。

現在,他已經是一位管理西安高級飯店的總經理,一路走來憑藉著不畏懼、細心的專業態度,從待人處事到管理酒店,都用最嚴謹的態度處理,也因此打破刻板印象,成為另類的「台灣之光」!即使英文不一定好,但台灣人的「熱情」與「肯拚」,卻讓世界各國都望其項背。赴美打拚20年,孟孝慶不只拚出自己截然不同的亮麗人生,更提醒了妄自菲薄的台灣人:別覺得歐美一定比較好,這些台灣特色,就是我們最難被搶走的優勢!

本文部分內容經授權取材自健行文化《執著的人不畏懼被改變:從扮家家酒到五星級飯店管理》​

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