當毛小孩看著你……人狗親密關係的秘密就在眼神中!

2015-04-17 16:21

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這是主人看著狗狗,還是媽媽看著寶寶?

這是主人看著狗狗,還是媽媽看著寶寶?

許多人把狗稱之為「毛小孩」(fur baby),其實很有道理。因為狗與主人對看,其實很像媽媽與小孩,親密關係的秘密都在眼神中。日本麻布大學17日發表的一份研究指出,狗和主人的眼睛相互對視,雙方體內有「愛情激素」之稱的催產素(Oxytocin)的分泌量就會增加,從而增強雙方的安心感。研究人員認為,這與人類嬰兒和母親加強連結(bonding)的機制是相同的。

催產素是由腦下垂體分泌,女性體內分泌較多,具有催奶的作用。它還能抑制人與人交往過程中產生的焦慮情緒,推動人們樂於參與社會活動。之前的研究顯示,母親盯著寶寶的眼睛,就會促進分泌催產素,從而產生愛憐、保護、親近等感情,而實驗鼠母子靠催產素增強連結的效應,也早為研究人員所知。

人與狗
 

麻布大學研究團隊指出,動物之間直視對方一般被視為威懾信號,不過人類卻是例外,互相注視被認為是一個親熱的表示。許多養過狗的人曾表示,覺得狗的視線和嬰兒的視線一樣很可愛。

人類和狗從3萬年至1萬5000年前開始共同生活,狗常被稱為人類最好的朋友,但是兩者的連結方式一直沒有作為科學研究的對象。為此,研究團隊讓30條狗與主人一起參加實驗,進行30分鐘的互相接觸、互相注視等交流。這些狗包括拉布拉多犬和貴賓犬等10幾個品種。

研究團隊將狗與主人對視的時間按長短分為兩個組,然後比較交流前後尿液內的催產素濃度。狗與主人長時間對視的8組,雙方尿液中的催產素濃度都上升,特別是主人。對視時間短的一組尿液內催產素濃度沒有變化,而長的一組卻相當於增加了2.5倍。

人與狗
 

研究團隊還用人類飼養的11條狼進行了同樣的實驗,發現狼雖然會在主人面前嬉戲,但是並不會觀看主人的面部,狼和主人的催產素濃度都沒有增加。

研究團隊指出,確認人和狗這兩種不同的物種間也存在這種獨特的連結關係尚屬首次,狗是由野生的狼進化而來的,這種連結可能是狗在家畜化過程中,與人類在數百年的時間裡一起進化出來的。狗成為習慣與人類一起生活的寵物和朋友,就是由於這種機制在發揮作用。近年來的比較認知研究顯示,狗比黑猩猩更容易理解人類發出的合作性信號。

自治醫科大學、東京醫療學院大學等機構的研究人員參與了此次研究,相關論文刊登在16日最新一期的美國《科學》(Science)雜誌 

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