印度新冠疫情降溫?確診曲線明顯趨緩 89%人口尚未接種疫苗成最大隱憂

2021-06-02 09:10

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印度新冠疫情趨緩。孟買火車站的站務員為乘客量測體溫。(AP)

印度新冠疫情趨緩。孟買火車站的站務員為乘客量測體溫。(AP)

2021年5月,第二波新冠肺炎疫情重擊印度,更創下兩個慘痛里程碑:單日死亡人數超過4500人,改寫全球新高紀錄;累計新冠死亡病例突破30萬起,也高居世界第三。

流行病學家甚至公認,印度實際疫情遠比官方數字慘烈,若加上未檢測通報的「黑數」,印度恐怕會超越巴西、美國,淪為全球新冠死亡人數最多的國家。

不過,印度這場疫情風暴似乎來得快也去得快,根據《經濟學人》雜誌報導 ,印度近日新增確診人數明顯下滑,其餘數據也顯示疫情確實呈降溫趨勢。但展望印度疫情走向,病毒由城市向鄉村蔓延的現況,加上低迷的疫苗接種率,都使專家學者不敢太過樂觀。

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根據約翰霍普金斯大學(JHU)統計,印度累計確診人數超過2800萬、死亡病例逾33萬起。回到5月初,印度正值第二波疫情高峰,每日通報新增確診數逼近40萬人,月底的數字已滑落至20萬。新增死亡人數同樣呈現下降。

在最早爆發疫情的商業中心孟買(Mumbai),新增確診案例只剩峰值的8分之1;首都德里(Delhi)一度遭遇疫情重創,病毒檢測陽性率從4月份的36%跌至2%。

而在醫療現場,對醫療用液態氧的需求也開始下降,至少在印度主要城市內,患者無氧可用的絕望「缺氧危機」已不再發生。印度網友更笑說,前陣子消聲匿跡的總理莫迪(Narendra Modi)近來又重出江湖,同樣可當作疫情正在趨緩的指標。

醫師警告:疫情危機尚未終結

雖然數字帶來樂觀訊號,但專家指出,印度的疫情危機離終點還相當遙遠——這波疫情由西向東散播,德里的疫情雖逐漸平息,東南部大城清奈(Chennai)卻才要攀上疫情高峰。

孟買一名外科醫師薩特維克(Ambarish Satwik)告訴《經濟學人》,印度各地疫情此起彼落,從都市往鄉村地帶發散,還會延燒一段時間,「我們真的不能抱以樂觀。」

病毒不分貴賤,這波疫情在印度各地留下的傷痕清晰可見,在貧窮、擁擠的恆河流域,幾乎每個村落都有人因肺炎失去生命,卻被醫療體系與官方統計遺漏,唯有河岸邊浮現的數千具遺體成為病毒來襲的證據。

印度新冠疫情曲線趨緩,位於恆河沿岸的普拉亞格拉傑(Prayagraj)孩童騎車玩耍。(AP)
印度新冠疫情曲線趨緩,位於恆河沿岸的普拉亞格拉傑(Prayagraj)孩童騎車玩耍。(AP)

印度這波疫情的受害者不只有窮人,中產階級也未能倖免,就連通常擁有特權的富人都發現,自己被不堪負荷的醫院拒於門外,得跟平民老百姓一起排隊接種疫苗。

一家國有銀行的管理層表示,50萬名員工的染疫高達20%;北方邦(Uttar Pradesh)的教師工會指出,過去一個月來,全邦至少有1621名公立學校老師喪生。

事到如今,印度城市居民雖不再需要在社群平台苦求氧氣,卻又開始為另一場致命危機——「白黴菌病」(mucormycosis)——尋求解藥——由於新冠療法大量使用類固醇,許多有糖尿病史的新冠患者罹患白黴菌病的案例激增,各邦已陸續宣布白黴菌病是流行病。

新冠疫苗接種率低迷

除此之外,印度雖是疫苗生產大國,但由於政府的規劃失當,在疫情高峰時期,每日接種新冠疫苗的人數卻不升反降。即便如此,當局仍不願批准廣受國際核可的輝瑞(Pfizer)及莫德納(Moderna)新冠疫苗。

目前為止,全印度14億人口仍有89%連一劑疫苗都尚未接種,據國際貨幣基金組織(IMF)預測,到2021年底為止,只有不到35%的印度成人能接種疫苗。

印度新冠疫情,孟買一名老婦人接種印度本土研發的COVAXIN疫苗。(AP)
印度新冠疫情,孟買一名老婦人接種印度本土研發的COVAXIN疫苗。(AP)

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