嚴震生觀點:H for Hyperbole─他是誇張騙子,卑鄙的推銷員

2021-05-09 06:40

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部份美媒眼中的美國前總統川普,就是擅用誘張言詞的騙子。(AP)

部份美媒眼中的美國前總統川普,就是擅用誘張言詞的騙子。(AP)

Hyperbole(誇張)是個人在考GRE時必需準備的單字,但在美國讀研究所時,閱讀到它的次數並不多,藉著川普出現在政治舞台,這個單字不僅被用在文字敘述上,也是眾多時事評論員琅琅上口的單字。這篇刊登在《鹽湖論壇報》(Salt Lake Tribune)的評論,直接地封川普為「誇張的儲君」(Crown Prince of Hyperbole)。本文作者克蘭恩斯(David Kranes)首先將hyperbole定義為「跨張是相當極端的修辭方式」(Hyperbole is that figure of speech claiming extremity)。他堅信誇張者(hyperbolist)的言語沒有中間地帶(middle-ground),沒有細微差別(nuance),因此川普會自認所有參加《誰是接班人?》(The Apprentice)的女性都向他擠眉弄眼,當他表示自己的IQ是最高的那一等(one of the highest),而不是單獨最高時,已經是謙虛的表現。

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這篇評論是在川普上任未滿一年時所寫,接下來三年他的許多誇張談話,如「沒有人比我更尊重女性」(No one has greater respect for woman than I do)、「除了林肯之外,他對非洲裔美國人做得比任何總統更多」(He has done the most good for Black Americans with the exception of Lincoln)、「這是美國有史以來最偉大的經濟,最棒的」(This is the greatest economy that we’ve had in our history, the best)等,可以說是信手捻來,比比皆是。當然最諷刺地是他稱拜登為「美國總統政治史上最差勁的候選人」(The worst candidate in the history of American presidential politics),但卻輸給拜登,讓自己成為比最差勁還要更差勁的候選人。

事實上,在川普尚未當選之前,就被政治觀察家認爲他是一個喜愛使用誇張說法的候選人。作者一開始就指出川普說話的方式就是誇張,僅有誇張而已。川普在競選期間,稱共和黨對手克魯茲(Ted Cruz)的父親有可能牽扯甘迺迪的刺殺案、民主黨華倫參議員(Elizabeth Warren)是「徹底的失敗者」(total failure)、歐巴馬為「美國史上最糟的總統」及「ISIS的創造者」、而選舉對手是「邪惡的希拉蕊」(crooked Hillary)或是「魔鬼」(devil)。此外,他也誇大許多數據,將美國當時約百分之五的失業率說成是近三成,甚至超過四成的失業率。本文作者或許沒想到,這些僅是小菜一碟,因為川普當選後,更辛辣的誇張還會接踵而來。(Marvin Meadors, “Trump Speaks in Hyperbole,” Daily Kos, August 12, 2016.

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