觀點投書:為什麼龐畢歐要挑在美國大選前夕突訪越南?

2020-11-01 05:40

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美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

美國國務卿龐畢歐。(美聯社)

越南外交部28日晚間突然宣佈美國國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)受越南副總理兼外交部長范平明(Pham Binh Minh)的邀請,自29日至30日間對越南進行訪問。蓬佩奧是今年繼英國外交、聯邦及發展事務大臣、韓國外交部長以來,第三位訪問越南的外國政府高官。值得一提的是,在蓬佩奧自26日起所開啟的「亞洲行」規劃中,越南並未在列,而如今卻在距離總統大選前短短幾天意外訪越之舉引起各界的極大關注。筆者認為蓬佩奧此行釋放出以下幾個重要的訊息。

首先,由美國所倡導的第三屆「印太商業論壇」(Indo-Pacific Forum)於10月28日至29日在越南河內舉辦。該論壇作為美國在印太戰略下加強與各國的貿易、投資的重要年度活動。值此之際,美國愛依斯電力公司(AES Corporation)與越南石油集團(PetroVietnam)簽訂一份價值為28億美元的協定,為美國液化天然氣打開越南能源市場,此可望改善越美目前的貿易失衡問題。基此,蓬佩奧欲藉由此行來表示美國對該論壇的重視以及對主辦國越南的支持。

其次,蓬佩奧想要進一步爭取越南成為美國對抗中國聯盟的夥伴。在此「亞洲行」的每一站訪問中,蓬佩奧皆毫無忌憚地批評中國。在印度,他直指中共「與民主、法治、透明化、航行自由勢不兩立」;而在斯里蘭卡,蓬佩奧則將中共形容成「掠食者」。美國政界普遍認為越南係東南亞國家中對中國立場較強硬的國家;且近日越南又對中國在南海上的一系列行動感到不滿,故該國傾向認可美國在南海議題上採取更強硬的對中政策。足見,在此時訪問越南有助強化美國反中政策的可行性和合理性。

更重要的是,越南係2020年東協輪值主席國,而東協高峰會即將在11月中登場。透過此行,美國想要趕在東協高峰會召開之前確保越南乃至東協繼續對印太戰略的支持和肯定。事實上,越南係東南亞各國中較早對印太戰略表示歡迎的國家。10月28日,越南副總理兼外長范平明表示,越南「支持」一個和平、發展、繁榮的印太區域。因此,一旦獲得越南的認可,那麼美國將可相當順利地在東協推動相關倡議和活動。就像今年9月時,越南曾一同美國促成湄公河-美國夥伴關係(Mekong-US Partnership)之建立。

有觀點指出,蓬佩奧要挑在美國大選前夕訪問越南是為了協助川普拉攏選票、改善低迷選情。然而,筆者認為此行與美國國內選舉關係不大。主要的原因在於自越戰結束後美國對越南政策從來都不是美國選民所關注的焦點議題。況且,加強與越南的關係以抗衡中國似乎已經成為美國朝野兩黨的共識,因此打著「訪問越南」這個算盤對川普的選情而言助益並不彰顯。簡言之,未來不管是誰執政,發展與越南的關係之目標或將不會改變。

*作者為國立政治大學東亞所博士候選人

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