攜手阻擋中共威脅!美國國務卿、防長大選前赴南亞建立「抗中印太圈」

2020-10-26 22:10

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美國國務卿龐畢歐(左)、國防部長艾斯培(AP)

美國國務卿龐畢歐(左)、國防部長艾斯培(AP)

美國大選前一星期,美國國務卿和國防部長遠赴南亞和東南亞,明言要抵抗中共威脅。其中印度之行備受關注,外界視之為川普政府力求從中國手上拉攏更多盟友。

美國國務卿龐畢歐和國防部長艾斯培在26至27日訪問印度首都新德里,推動美國的抗中外交策略。兩國的外長和防長將會簽訂協議分享區域情報,為美國向印度出售更多高端導彈技術鋪路。這個「二加二」會談因為新冠肺炎疫情而被延後,最終落在美國大選前一周舉行。

龐畢歐(Mike Pompeo)將會一連訪問區內四個國家,他在上周明言:「此行的會談將討論自由國家如何攜手阻擋中國共產黨帶來的威脅。」在龐畢歐和艾斯培(Mark Esper)抵達印度之前,美國副國務卿畢甘(Stephen Biegun)上周訪問該國時稱中國為「房間裡的大象」(an elephant in the room)。他強調華府樂意促進印度在區內的利益,抗衡中國高科技通訊網路帶來的風險。

美國總統川普(Donald Trump)在他的連任之路上,一直以他和印度總統莫迪(Narendra Modi)的良好關係為賣點。但是上周四他在總統選舉電視辯論中形容印度空氣污染嚴重,為他與印度的關係蒙上陰影。盡管如此,美印高層會談在此時舉行仍然被視為具有重要意義。

哈德遜研究院(Hudson Institute)印度與東南亞項目總監潘迪(Aparna Pandey)認為,美國希望藉會談的時間點反映其對印度的重視。縱然美國大選選情緊湊,但潘迪認為即使民主黨的拜登(Joe Biden)勝出,也不會很影響美印關係。「隨著美中關係惡化,哪個國家會希望投靠美國?一個與中國相鄰的敵人,領土落入中國手裡而又有潛質成為它對手的國家——那就是印度。」

中印關係持續升溫,兩國軍隊在喜馬拉雅山一帶邊境地區的軍事衝突中互有傷亡,類似衝突可能會在入冬前重演。印度近月也封鎖包括抖音在內的部分中國應用程式,觸發北京不滿。

川普上任以後積極加強美印國防合作,他今年二月訪問印度之時,兩國達成超過30億美元的軍事交易。美國自2000年以來已經向印度賣出價值超過200億美元的武器。印度同時也向俄羅斯丶法國和以色列尋求合作,將它的軍事技術現代化。學者相信,印度的親美路線旨在尋求平衡中國在印太的影響力,但它也擔心被捲入兩大強國相爭的漩渦當中,不會願意成為抗中的最前線。

印度借力打力?

在完成印度之旅後,龐畢歐在本周稍後會轉赴馬爾地夫丶斯里蘭卡和印尼。他是自2004年以來,首位到訪該個島國的美國國務卿。馬爾地夫同意在兩國軍事協議之下,加強與美國的合作和支持「自由開放的印太區域」。

印度一直視印度洋區域為它的勢力範圍,七年前,美國曾經嘗試與馬爾地夫訂立國防協議,但遭到「區內大哥」印度反對。但到了近月,印度卻公開支持美國與馬爾地夫達成軍事合作協定。分析認為印度轉變態度,是因為憂慮中國擴張其在南亞的影響力,以及今年以來日益激化的中印緊張關係。

布魯金斯研究院(Brookings Institution)印度項目總監馬丹(Tanvi Madan)分析,昔日的印度很可能不滿美國在印度洋區域的舉動,但今時今日卻不希望美國離開。因為對印度和南亞國家來說,美國會成為中國以外一個更佳的選項。她表示:「印度明白它不可能靠一己之力成事,一方面因為能力有限,另一方面印度對部分國家的關係背負著包袱,令它們不太願意與印度合作。」

龐畢歐將於出訪期間,游說南亞和東南亞各國在不同領域抵制中國。他將重申川普政府的抗中策略,也會提及中國的人權議題。斯裡蘭卡因為參與一帶一路項目而欠下中國巨債,而印尼則與中國有南海主權糾紛,預料龐畢歐也會觸及有關話題。

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