勇敢,就在我們所有人之中:《正直與勇敢》選摘

2017-07-14 05:50

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美國前總統約翰・甘迺迪之女卡洛琳・甘迺迪說,約翰・甘迺迪相信,藉由傳頌那些不顧代價、秉持原則行動之人的故事,便能幫助激勵未來的年輕世代跟隨他們樹立的典範。(資料照,風傳媒)

美國前總統約翰・甘迺迪之女卡洛琳・甘迺迪說,約翰・甘迺迪相信,藉由傳頌那些不顧代價、秉持原則行動之人的故事,便能幫助激勵未來的年輕世代跟隨他們樹立的典範。(資料照,風傳媒)

「為人民服務,永遠不嫌太年輕或太年老。」這是我父親教導過我們所有兄弟姊妹的道理。甘迺迪總統的就職名言:「不要問國家為你做什麼,而要問你為國家做什麼」即為他的人生與職涯的寫照,這句流傳四十年的道理至今仍擲地有聲。對我來說,他身為一位領袖所留下來的歷史傳承,即是激勵了成千上萬名美國人為所屬社群、學校、居住地,以及民權運動與和平工作團(the Peace Corps)做出貢獻。

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因為一整個世代的精神與付出,我們的國家才得以轉型。現在輪到我們接手,重新帶領新的世代為國家效忠奉獻。

約翰.甘迺迪的第一份公職是第二次世界大戰時南太平洋的魚雷艇指揮官。

一九四三年八月二日夜晚,PT-109號艇在巡邏時遭到日本驅逐艦「天霧」號碾過,爆炸燃燒,船員全被拋出船外,漂浮在一片火海之上。有兩名船員不幸喪生,一名船員因受到嚴重灼傷而無法游泳。當時的甘迺迪中尉咬住傷者的救生衣繩索,把受傷的水手帶到了三哩外最近的一座島嶼。接下來的六天內,缺乏食糧與飲用水的他們躲了起來,深怕被日本人俘虜。甘迺迪每晚都會游過滿是鯊魚的海域,到鄰近的島嶼求救,最後總算被兩名索羅門島民愛洛尼.庫馬那(Eroni Kumana)和比憂庫.迦沙(Biuku Gasa)發現。島民選了顆椰子讓甘迺迪在上頭刻字,接著拿去附近澳洲海岸守衛隊的據點,讓他們安排救援。二○○二年的夏天,國家地理協會(National Geographic Society)發現甘迺迪這一勇敢傳奇的證據至今仍留存於遙遠的索羅門群島。探險家羅勃.巴拉德(Robert Ballard)與團隊使用了裝有水下攝影機的遙控載具,發現沉沒的PT-109魚雷艇。遠征隊員們還見到了愛洛尼.庫馬那與他的兒子約翰.甘迺迪.庫馬那(他以甘迺迪之名為其子命名)—他的一只簡單獨木舟不僅救了我父親一命,還改寫了歷史。

美國前總統約翰甘迺迪在二戰期間,服役的PT-109魚雷艇遭日艦擊沈,船員不得不游到附近一座小島,直到獲救為止甘迺迪等數名船員在生活條件極度匱乏下生活了7天。(同型艦,取自維基百科)
美國前總統約翰甘迺迪在二戰期間,服役的PT-109魚雷艇遭日艦擊沈,船員不得不游到附近一座小島,直到獲救為止甘迺迪等數名船員在生活條件極度匱乏下生活了7天。(同型艦,取自維基百科)

我父親的勇敢行徑使他獲頒海軍及陸戰隊獎章,以獎勵他「萬分英勇的行徑」,還因為他受的傷獲頒了紫心勳章。除此之外,還讓《正直與勇敢》(Profiles in Courage)一書得以誕生。與日本驅逐艦的衝撞事件讓他脊椎受了傷,並於一九五四至一九五五年的冬天接受了手術。距此兩年之前甫當選美國參議員的他,相當好奇究竟必須具備怎樣的特質才能稱得上是一位好的參議員。他喜愛歷史,因此在休養的數個月間,他將時間拿來閱讀著名前人的傳記。對我的雙親來說,歷史並不枯燥乏味,反而是源源不絕的靈感來源。他們相信這世界上真的有英雄,而且我們都能從他們身上獲益良多。歷史上願意為了引導國家走上正途,而甘願冒險賭上自己職業生涯的男男女女,即是我父親心目中的英雄—於一九五六年出版的,《正直與勇敢》便訴說了他們的故事。

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