華爾街日報》綠能計劃擱置、人民買不起新車⋯⋯疫情過後全球碳排量恐大幅反彈

2020-04-16 11:10

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中國經濟受到新冠肺炎疫情影響而重挫。武漢肺炎。(AP)

中國經濟受到新冠肺炎疫情影響而重挫。武漢肺炎。(AP)

洛杉磯的霧霾消散開來,威尼斯運河的水變得清澈,中國工廠的排放量下降幅度之大,從太空都能清楚觀測到變化。

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為了減緩新冠病毒傳播,各國限制國際旅行、封鎖城市,意外地給環境帶來一些正向的即時效應。儘管長期影響尚不明確,但許多氣候學家預計,溫室氣體排放量將會自十多年前金融危機以來首次下降。金融危機期間的排放量降幅為7%。

「我預計,這將產生的影響,比2000年代末或2010年代初大衰退時期來得更大,全球碳排放量可能會下降好幾個百分點。」賓州州立大學(Penn State)大氣科學傑出教授曼恩(Michael E. Mann)說。

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在美國,每年有3/4以上的溫室氣體主要產生自交通、工業和電力。由於全球各國政府透過暫停經濟活動來遏制感染蔓延,上述三個產業受到了沉重打擊。

因為航空公司減少班次,上班族無需日常通勤,交通深度中斷。澳洲航空公司(Qantas Airways Ltd.)取消了3月下旬至5月底的所有國際航班。美國30幾個州發布居家禁令,居民如無必要必須待在家裡,街上少了數百萬人。

此次危機也導致汽車製造等工業活動停滯。通用汽車(General Motors Co.)、福特(Ford Motor Co.)和飛雅特克萊斯勒(Fiat Chrysler Automobiles NV),已經關閉了在美國、墨西哥和加拿大的生產線,以限制新冠病毒的傳播。本田(Honda Motor Co.)和豐田(Toyota Motor Corp.)也暫停了在北美的生產。

十幾年前金融危機過後,隨著各國政府紛紛宣布側重於基礎設施和重工業的經濟刺激政策,碳排放量大幅反彈。兩年之內,全球碳排放量就超過了2008年的峰值。氣候學家擔心,隨著對人口流動的限制放鬆,政府和央行向經濟體注入資金,加速經濟復甦,歷史將會重演。

「在很多情況下,新冠病毒會讓情況更糟糕。」全球碳計劃(Global Carbon Project)主席、史丹佛大學(Stanford University)環境科學家傑克遜(Rob Jackson)說,「我最擔心的是,為了應對新冠病毒導致的全球經濟衰退,我們會把原本打算採取的各種氣候行動和節能措施擱置一旁。」

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