「現在不是戰時,沒必要讓弟兄犧牲!」避免航母群聚感染,美軍同意大批羅斯福號水兵下船

2020-04-02 12:48

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美軍航母「羅斯福號」。(官方臉書)

美軍航母「羅斯福號」。(官方臉書)

原來在西太平洋巡弋的美軍「羅斯福號」航空母艦在3月下旬傳出有3位水兵感染新冠病毒後,艦上感染情況日益嚴重。雖然「羅斯福號」已經駛回關島軍港進行「原船隔離」,但艦長克勞齊致信海軍司令部求救,希望高層讓大部分水兵上岸隔離,以免群聚感染。美國有線電視新聞網(CNN)2日報導,「羅斯福號」目前已有千人在關島進行隔離,預計未來幾天還會有2700人下船。

目前美軍在西太平洋部署了兩艘核動力航空母艦,包括以日本橫須賀基地為母港的「雷根號」(USS Ronald Reagan),還有年初曾在南海與菲律賓海一帶巡弋與演習的「羅斯福號」(USS Theodore Roosevelt)。由於「羅斯福號」近日都在台灣以南的海域活動,也被認為是富有護台或友台意味的一項部署。

日本護衛艦「妙高號」與美軍航空母艦「雷根號」進行聯合演習。(維基百科/公用領域)
日本護衛艦「妙高號」與美軍航空母艦「雷根號」進行聯合演習。(維基百科/公用領域)

不過「羅斯福號」3月初曾訪問越南峴港5天,此後便傳出艦上水兵確診感染新冠病毒的消息。由於軍艦的生活空間十分狹小,大部分的空間都留給裝載軍備武器使用,就算「羅斯福號」上具有可以進行外科手術的先進設備與醫療人員,但面對疫病傳染卻是幾乎無力抵禦,這也讓「羅斯福號」的感染情況持續擴大。雖然美軍日前表示不會再公佈感染的部隊與人數,但多家美國媒體報導,「羅斯福號」的感染人數恐已超過百人。

《舊金山紀事報》(San Francisco Chronicle)3月31日又獨家披露艦長克勞齊上校(Brett Crozier)寫給海軍司令部的一封信,他宣稱「目前並非戰時,官兵們沒有必要捐軀」,「羅斯福號」的疫情必須用政治手段解決,「如果我們不盡快行動,我們就沒辦法保住我們最重要的資產—我們的水兵」。克勞齊緊急請求撤離航母大部分水兵,僅留核心人員維持基本運作,以免爆發更嚴重的群聚感染。

「羅斯福號」航母的水兵寢室。(美國海軍官網)
「羅斯福號」航母的水兵寢室。(美國海軍官網)

面對「羅斯福號」艦長告急,太平洋艦隊與海軍都表示願意配合,而且透露目前每天都在安排弟兄下船,但需要時間跟關島協調更多隔離場所。美國國防部長艾斯培(Mark Esper)原本認為「還不到撤離的時候」,但顯然海軍指揮官們都認為上岸隔離是更好的選擇,關島總督葛瑞羅(Lou Leon Guerrero)2日也在記者會上表示,如果「羅斯福號」的水兵檢測為陰性,關島願意接納這些弟兄上岸隔離14天,並且將他們安排在關島的酒店房間。

五角大廈雖然不願公佈感染的個別部隊狀況,但仍透露截至1日上午,已有814名美軍對病毒檢測呈現陽性反應,其中身處海上的水兵們,更是群聚感染的高危險群。他們的寢室一間可能就有60到150人,用餐區域更有200位士官兵一起用餐。海軍官員對CNN表示,沒辦法馬上回應「羅斯福號」艦長的要求,主要還是因為需要時間協調隔離場所。

「羅斯福號」航母艦長克勞齊。(美國海軍官網)
「羅斯福號」航母艦長克勞齊。(美國海軍官網)

雖然美國媒體稱「羅斯福號」水兵恐有近兩百人感染,但海軍代理部長莫德利(Thomas Modly)1日對CNN透露,船上目前僅93人篩檢為陽性。不過一位國防部官員認為,隨著篩檢結果陸續出爐,確診人數恐怕還會上升。莫德利說,目前該船4800名官兵已有1273人接受病毒檢測,目前也有大約千人從傳上撤離,預計接下來還會有2700人左右下船,但美軍還是會讓部份水兵留在傳上,維持「羅斯福號」的基本運作,以及照料船上的兩個核子反應爐。

一名已經關島被隔離數天「羅斯福號」水兵對CNN表示,他從上週六(3月28日)就在關島的一處改建健身房,與大約150位弟兄一起進行隔離。他說這些人都是出現咳嗽或發燒症狀,但是身體並無大礙。不過後來他被確診為陽性,也有其他沒有任何症狀者也被確診。這位水兵表示,以目前的情況看來,一定會有更多水兵確診。

在南海與補給艦「蒂珀卡努號」(USNS Tippecanoe,T-AO-199)共同巡弋的「羅斯福號」航母。(美聯社)
在南海與補給艦「蒂珀卡努號」(USNS Tippecanoe,T-AO-199)共同巡弋的「羅斯福號」航母。(美聯社)

由於「羅斯福號」水兵已開始大舉離艦,這也意味著這艘航空母艦暫時處於「低戰力」狀態,不過哈德遜研究所資深研究員克拉克(Bryant Clark)認為,「羅斯福號」的危機目前看來並沒有那麼嚴重。克拉克曾在美國海軍潛艦服役,也曾擔任美國海軍作戰部戰略分析員。他說如果亞太突然出現狀況,「羅斯福號」航母還是可以很快投入戰鬥。

當美國媒體都將目光放在「羅斯福號」的同時,東亞另一艘航母「雷根號」的近況同樣值得關注。根據美軍《星條旗報》(Stars and Stripes)3月30日報導,「雷根號」的母港橫須賀目前已經進入第六天封鎖,但在美軍證實該基地3人確診後,橫須賀的指揮官們就不願透露更多細節。不過《星條旗報》指出,其中一名確診個案應該是在美國染病,回到日本銷假後,進行14天的隔離檢疫時才出現症狀。

美軍航空母艦雷根號在南海巡弋。(美國海軍官網)
美軍航空母艦雷根號在南海巡弋。(美國海軍官網)

《星條旗報》說,橫須賀基地的部份美軍採取居家隔離,但是「雷根號」航母上的官兵,都是採取原船隔離方式進行14天的隔離檢疫。「雷根號」航母的艦長漢寧芬(Pat Hannifin)上校表示,醫療人員會每天替弟兄們檢查身體狀況,另外一個重要的考量,則是盡可能保持「雷根號」的戰備狀況,讓這艘航母可以應付任何來自海上的挑戰。

「雷根號」與「羅斯福號」這兩艘位於東亞前線的美軍航母,艦長對於隔離問題的處置卻截然不同。在「羅斯福號」水兵開始下船隔離的同時,「雷根號」卻似乎依舊保持原船隔離的高風險作法,雖然最大限度地保持了「雷根號」航母的戰力,也讓四千多名官兵繼續在無法保持社會疏離的軍艦上共同生活。究竟誰的作法更為合理,更能保持美軍在東亞的壓制力,接下來兩周的結果將十分關鍵。

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