「現在不是戰時,沒必要讓弟兄犧牲!」避免航母群聚感染,美軍同意大批羅斯福號水兵下船

2020-04-02 12:48

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美軍航母「羅斯福號」。(官方臉書)

美軍航母「羅斯福號」。(官方臉書)

原來在西太平洋巡弋的美軍「羅斯福號」航空母艦在3月下旬傳出有3位水兵感染新冠病毒後,艦上感染情況日益嚴重。雖然「羅斯福號」已經駛回關島軍港進行「原船隔離」,但艦長克勞齊致信海軍司令部求救,希望高層讓大部分水兵上岸隔離,以免群聚感染。美國有線電視新聞網(CNN)2日報導,「羅斯福號」目前已有千人在關島進行隔離,預計未來幾天還會有2700人下船。

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目前美軍在西太平洋部署了兩艘核動力航空母艦,包括以日本橫須賀基地為母港的「雷根號」(USS Ronald Reagan),還有年初曾在南海與菲律賓海一帶巡弋與演習的「羅斯福號」(USS Theodore Roosevelt)。由於「羅斯福號」近日都在台灣以南的海域活動,也被認為是富有護台或友台意味的一項部署。

日本護衛艦「妙高號」與美軍航空母艦「雷根號」進行聯合演習。(維基百科/公用領域)
日本護衛艦「妙高號」與美軍航空母艦「雷根號」進行聯合演習。(維基百科/公用領域)

不過「羅斯福號」3月初曾訪問越南峴港5天,此後便傳出艦上水兵確診感染新冠病毒的消息。由於軍艦的生活空間十分狹小,大部分的空間都留給裝載軍備武器使用,就算「羅斯福號」上具有可以進行外科手術的先進設備與醫療人員,但面對疫病傳染卻是幾乎無力抵禦,這也讓「羅斯福號」的感染情況持續擴大。雖然美軍日前表示不會再公佈感染的部隊與人數,但多家美國媒體報導,「羅斯福號」的感染人數恐已超過百人。

《舊金山紀事報》(San Francisco Chronicle)3月31日又獨家披露艦長克勞齊上校(Brett Crozier)寫給海軍司令部的一封信,他宣稱「目前並非戰時,官兵們沒有必要捐軀」,「羅斯福號」的疫情必須用政治手段解決,「如果我們不盡快行動,我們就沒辦法保住我們最重要的資產—我們的水兵」。克勞齊緊急請求撤離航母大部分水兵,僅留核心人員維持基本運作,以免爆發更嚴重的群聚感染。

「羅斯福號」航母的水兵寢室。(美國海軍官網)
「羅斯福號」航母的水兵寢室。(美國海軍官網)

面對「羅斯福號」艦長告急,太平洋艦隊與海軍都表示願意配合,而且透露目前每天都在安排弟兄下船,但需要時間跟關島協調更多隔離場所。美國國防部長艾斯培(Mark Esper)原本認為「還不到撤離的時候」,但顯然海軍指揮官們都認為上岸隔離是更好的選擇,關島總督葛瑞羅(Lou Leon Guerrero)2日也在記者會上表示,如果「羅斯福號」的水兵檢測為陰性,關島願意接納這些弟兄上岸隔離14天,並且將他們安排在關島的酒店房間。

五角大廈雖然不願公佈感染的個別部隊狀況,但仍透露截至1日上午,已有814名美軍對病毒檢測呈現陽性反應,其中身處海上的水兵們,更是群聚感染的高危險群。他們的寢室一間可能就有60到150人,用餐區域更有200位士官兵一起用餐。海軍官員對CNN表示,沒辦法馬上回應「羅斯福號」艦長的要求,主要還是因為需要時間協調隔離場所。

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