美軍版「鑽石公主號」?羅斯福號航母確診近兩百人,艦長要求緊急撤離竟遭拒 美防長艾斯培:沒那麼嚴重

2020-04-01 18:09

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「羅斯福號」航母。(美聯社)

「羅斯福號」航母。(美聯社)

「現在不是戰時,官兵們沒必要捐軀!」

「羅斯福號」艦長克勞齊寫給上級的求救信

正在西太平洋巡弋的美軍航空母艦「羅斯福號」傳出超過百人確診,艦長克勞齊上校緊急請求撤離航母大部分水兵,僅留核心人員維持基本運作。太平洋艦隊司令與美國海軍部長都已表態,由於現實戰備需求,沒辦法馬上執行克勞齊所要求的緊急撤離。不過海軍也已經和關島當局接洽,將會為需要隔離的弟兄準備酒店房間與野戰帳篷。但美國國防部長認為「目前沒有那麼嚴重」,不同意水兵撤離「羅斯福號」進行隔離。

目前美軍在西太平洋部署了兩艘核動力航母,分別是本來在菲律賓海與南海一帶巡弋、目前停泊在關島基地的「羅斯福號」(USS Theodore Roosevelt),以及停泊在日本橫須賀基地的「雷根號」(USS Ronald Reagan)。這兩艘航母本是壓制東亞假想敵的最重要戰力,但「羅斯福號」3月24日首傳艦上3人新冠肺炎確診,「雷根號」3月27日也宣告兩名官兵染病,美軍在東亞的海軍主力雙雙遭到病毒攻陷,只能在軍港裡「原船隔離」,橫須賀基地也緊急關閉。

「羅斯福號」航母艦長克勞齊。(美聯社)
「羅斯福號」航母艦長克勞齊。(美聯社)

由於美軍航母乘員動輒四、五千人,群聚效果恐怕更甚「鑽石公主號」。果然「羅斯福號」先是宣布確診人數增為25人,《舊金山紀事報》(San Francisco Chronicle)3月31日又獨家披露艦長克勞齊上校(Brett Crozier)寫給海軍司令部的一封信,他宣稱「目前並非戰時,官兵們沒有必要捐軀」,「羅斯福號」的疫情必須用政治手段解決,「如果我們不盡快行動,我們就沒辦法保住我們最重要的資產—我們的水兵」。

在這封長達四頁的信件中,「羅斯福號」艦長克勞齊批評目前的防疫隔離作法並不可行。因為只有染病的水兵們下船,其他人卻仍留在航母上原船隔離。「由於航母先天的空間限制,根本就沒有辦法好好隔離,這讓疫病繼續在船上加速感染。」克勞齊要求美軍高層,盡快在關島為「全體水兵」提供檢疫隔離的處所。只要留下大約一成的核心人力,照看兩個反應爐與負責其他基本的操作與維安需求。

「羅斯福號」航母。(美聯社)
「羅斯福號」航母。(美聯社)

克勞齊表示,讓大部分正在執行任務的航母水兵下船,進行兩個星期的隔離,似乎是一項破格的作法。不過克勞齊認為,讓超過4千名官兵繼續留在「羅斯福號」上,更是一項不必要的風險,更等於背棄了那些信賴我們的水兵。這項報導刊出後,代理海軍部長莫德利(Thomas Modly)表示,海軍過去7天都在設法將「羅斯福號」的水兵接到岸上,並且在關島進行隔離。問題是關島沒有那麼多房間,目前海軍也只能盡量跟關島政府協調,看能不能找到酒店房間與設立野戰帳篷來進行隔離。

莫德利說,海軍並不反對艦長的主張,只是以「非常有條理的方式」去執行。畢竟核動力航母與郵輪不同,除了艦上有各式武器軍備之外,也必須留有能夠應付船艦火災的人力,何況艦上還有一個核子反應爐。航空母艦上有許多事要做,這也讓航母的情況有些不一樣,但我們正在處理中,也會把這件事搞定。美國有線電視新聞網(CNN)說,目前美軍在「羅斯福號」的篩檢進度為一天兩百人,由於羅斯福號共有4千多名官兵,這代表至少也要三個星期才能驗完,這段時間也就是群聚感染的高危險期。

在南海與補給艦「蒂珀卡努號」(USNS Tippecanoe,T-AO-199)共同巡弋的「羅斯福號」航母。(美聯社)
在南海與補給艦「蒂珀卡努號」(USNS Tippecanoe,T-AO-199)共同巡弋的「羅斯福號」航母。(美聯社)

曾任北約盟軍最高司令的海軍上將史塔夫里迪斯(James Stavridis)表示,未來可能會在海軍的艦艇上發生更多類似的感染事件,「因為軍艦是冠狀病毒滋長的完美地點」。因為水兵們的休息處非常擁擠,根本做不到社會疏離,船上有數十億的軍備、武器、核反應爐,這讓你沒辦法就把船停在岸邊,把每個人都送上岸。

美軍太平洋艦隊司令阿基利諾上將(J.C. Aquilino)更直言,目前沒辦法像「羅斯福號」艦長所希望的那樣迅速撤離,畢竟美軍執行任務仍有其限制。但他也再次強調,美軍已經跟關島當局接洽,希望找到適合的酒店來讓水兵們進行隔離。不過美國國防部長艾斯培(Mark Esper)接受CBS專訪時指出,「羅斯福號」的情況還沒有到那一步,他說美軍準備了篩檢試劑盒,也對向關島投送大量物資。他坦言沒看到艦長的那封信,但強調美軍對感染人數有很好的評估,目前也沒有任何重症患者。《彭博社》則說,美國總統川普將水兵是否下船交給五角大廈決定。

「羅斯福號」航母的水兵寢室。(美國海軍官網)
「羅斯福號」航母的水兵寢室。(美國海軍官網)

由於兩個月前橫濱港「鑽石公主號」郵輪的「原船隔離」惡例,很難想像擁有大量獨立客房的郵輪都無法避免群聚感染,只能睡在密集上下鋪、在餐廳裡共同用餐、甚至共用廁所與浴室的航母水兵,要如何避免大量感染的厄運。不過從美國防長艾斯培的態度看來,五角大廈並不同意已有百餘人確診的「羅斯福號」水兵大舉下船,更不要提目前感染狀況不明的「雷根號」。無論是這兩艘航母的水兵大舉下船,或者不幸演變成嚴重的群聚感染,那都會嚴重折損美軍在東亞的戰力。華府智庫美國企業研究所的馬明漢(Michael Mazza)說,最關注這則新聞動向的,一定是北京。

專精亞洲局勢的馬明漢對《外交家》(The Diplomat)表示,美軍部署在東亞的兩艘航母都出現狀況,這對中國的鄰國來說是個特別危險的時刻,對台灣而言尤其如此。馬明漢認為,習近平很可能會抓住這個美國暫時的弱點,對台灣或南海採取行動,藉以轉移國內問題的焦點,甚至借機一統黨內勢力。又或者,他可能會在這個難得時機賭一把,看看能贏到些什麼。

「羅斯福號」航母。(美聯社)
「羅斯福號」航母。(美聯社)

不過哈德遜研究所資深研究員克拉克(Bryant Clark)認為,「羅斯福號」的危機目前看來並沒有那麼嚴重。克拉克曾在美國海軍潛艦服役,也曾擔任美國海軍作戰部戰略分析員。他說如果亞太突然出現狀況,「羅斯福號」航母還是可以很快投入戰鬥:「水兵們可以在關島上岸隔離,也能迅速回到軍艦執行任務。真正的問題是,到底有多少人染病,有多少人因為身體不適無法執行任務。」

「羅斯福號」艦長的求救信與五角大廈都沒有透露最新的染病人數,美國國防部3月30日甚至宣布,不再對外公開美軍的新冠肺炎疫情,也不會透露各基地、各部隊的感染人數,直言「是基於安全考量,也避免在部隊調動上造成風險」。根據CNN的說法,「羅斯福號」共有70多人染病,披露艦長求救信的《舊金山紀事報》則說,艦上恐有兩百人確診,而且繼續增加的風險很高。

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