「得肺炎未必死,但一定破產!」 上千萬人付不起健保費,讓美國疫情失控

2020-04-02 07:40

? 人氣

美國艾姆赫斯特醫院外頭,多位戴著口罩的民眾排隊等待接受武漢肺炎的篩檢。(美聯社)

美國艾姆赫斯特醫院外頭,多位戴著口罩的民眾排隊等待接受武漢肺炎的篩檢。(美聯社)

你應該知道的是:美國健保費用極為高昂,上千萬人深陷月光族窘境、自然不願保險,作者認為,在此情況下,難怪新冠肺炎疫情在全美國境內大肆擴張。以下為文章內容。

這篇本來要寫美國目前經濟風暴的核心─mREITs的。但因為我正處在一個沒有wi-fi的地方,目前又在下大雨出不了門,所以先來談一個簡單的題目:為什麼疫情在美國會這麼嚴重?(而且,可能會更嚴重!)

【熱銷蔬菜箱補貨!】 嚴選5大類12種品項蔬菜產地直送到家

這個故事要從今年一月的一個小故事談起:當時有一個美國人被公司派往中國出差,回美後覺得自己有些發燒的症狀,雖然當時美國沒什麼疫情,但他想起了中國流行的肺炎,基於責任與道義,他去醫院做了檢查,結果是好消息-他只是得了流感,只不過壞消息也跟著來了,不久後他收到醫院帳單,檢查費約3千多美元,這個人根本付不出來。

這個消息隨著網路散佈到全美,大多數的美國人都從中了解到一件事-就算你有症狀,先想辦法自己吃成藥,絕對不要去檢驗,因為你根本付不起檢驗費。

這個訊息流傳幾個禮拜後,Covid-19的恐慌開始慢慢在美國蔓延了,美國政府也開始注意到,高額檢驗費反會阻止人們去檢驗的意願,進而助長了傳染病的散播;於是下令,檢驗不用錢,也和醫院及一些超市等開啟了全美各處的「得來速」檢驗模式。然後,就是大家看到的確診病例開始直線上升。

2020年,新冠肺炎(武漢肺炎)疫情侵襲美國,病毒篩檢工作吃重(AP)
美國政府下令檢驗不用錢,也和醫院及一些超市等開啟全美各處的快速檢驗模式,隨後確診病例開始直線上升。(AP)

檢驗不要錢,真的可以提高大家去檢查的意願嗎? 很遺憾:不全然如此。

檢查出來要是沒事,當然就沒事,萬一檢查出來是確診(陽性,positive)怎麼辦?還用說,當然是治療啊!

有病就治療,這件事在台灣看來是理所當然,可惜在美國卻非全然如此,原因就出在美國高額的醫療費用(目前美國是檢驗費不用錢,如果確認可以領失業補助,但後續治療費用還是要自己出)。

說到這裡,就要講一下美國的健保制度。首先,在美國的3億人口中,約有1、2千萬人並未享有健保,而且要注意,這個數字還不包含非法移民,所以加上非法居留者後,數字會更高。這些人之所以沒有保險,並不是因為窮,因為美國政府有專給窮人的健保、叫「Medicaid」,和專給老人的健保、叫「Medicare」。

這些人慘的是,他們只是比窮人好一點(剛好越過貧窮線,所以得不到補助或只有部份補助),考量每個月昂貴的健保費,所以他們往往決定乾脆不要買保險。

如果真的要看病呢?那就直接付現金,因為在美國醫院,沒保險付現金者還可以打折;如果遇到重大傷病,就直接送醫院急診(因為美國醫院的急診在「理論上」不可以拒收病人,不過實際上是另一回事)。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章