愛爾蘭未婚媽媽之家挖出800具兒童骸骨 舉國震驚

2017-03-09 10:59

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愛爾蘭未婚媽媽之家舊址,地下埋葬了許多未受到妥善照顧的幼兒遺骸。(AP)

愛爾蘭未婚媽媽之家舊址,地下埋葬了許多未受到妥善照顧的幼兒遺骸。(AP)

愛爾蘭政府3日對外宣布,在一處由天主教教會設立的「未婚媽媽之家」舊址的地下,挖出798具年齡從35周到3歲不等的幼兒骸骨,都是當地未婚媽媽在該庇護所裡生下、不幸未能長大的寶寶,調查還發現,其他類似的教會機構也埋有兒童遺骸,震驚當地社會。

這座名叫「好幫手媽媽與寶寶之家」(Bon Secours Mother and Baby Home)坐落於愛爾蘭西部的突安鎮(Tuam),在其建物地下挖出多達20格的小隔間,其中17格放滿幼兒骨骸,推算約於1950年代埋葬。這間庇護所由「好幫手修女會」(Bon Secours Sisters)經營,始自1925年,主要收容未婚懷孕的女性,但已於1961年關閉。

歷史學家揭發慘劇

這起調查事件源自一位歷史學家克蘿絲(Catherine Corless),她在2012年獲得798筆失蹤孩童的死亡證明,死亡原因多是自然死亡,但是她找遍愛爾蘭所有墓園,都沒找到這些遺體。透過層層資料,克蘿絲推斷這些孩子很可能就被埋在庇護所底下,因此公告其發現並強力呼籲展開調查。

2015年2月愛爾蘭政府成立「未婚媽媽之家調查委員會」(Mother and Baby Homes Commission of Investigation),調查1922年到1988年間被指控幼童死亡率甚高的13間庇護所。《愛爾蘭獨立報》(Irish Independent)報導,這已是第四間挖出大量幼兒骨骸的未婚媽媽之家。再加上先前找到的三間「幼兒墓園」,總計找到將近4000名幼兒遺骸。

《愛爾蘭獨立報》指出,這幾間庇護所都是由天主教教會成立,嬰兒死亡率高達50%,其中一所在短短幾十年間,就接收超過35,000名未婚媽媽。這些庇護所被指控,當孩子滿周歲時,母親就會被趕走,轉由修女違法收養,孩子最後或被領養,或被送到政府營運的「工業學校」(Industrial School)成為工人。這類庇護所也曾被控告對幼童施以疫苗實驗,調查小組正在調查相關事證。

媒體呼籲全面調查

調查委員會表示,調查結果令人十分震驚,將繼續調查這些幼兒遺骸的慘劇,揪出負責單位。「我們會謹記,並向這些短暫活過的孩子致意,」愛爾蘭兒童青年部部長薩朋(Katherine Zappone)難過發表聲明,「我們將緬懷他們,並確保他們的遺骸被妥善處理。」

當地媒體《愛爾蘭調查者》(Irish Examiner)也指出,政府握有充足證據,嬰兒死亡的情形也明顯並不侷限於單一地區,應該調查所有類似的庇護所,其他政府單位亦應加入,大規模調查領養機構、私人及政府產婦中心,是否有非法領養的情形。

受害者控訴庇護所拆散母子

加拿大廣播公司報導(CBC),一名1951年在土安未婚媽媽之家出生的男子哈維地(P.J. Haverty)受訪表示:「那裡並沒有愛」他在該庇護所待到六歲半。

哈維地表示,長大以後他在收養家庭幫忙下聯繫到生母,生母告訴她,當年未婚懷孕仍被視為罪行,當地神父告知她的母親將她關在家裡,以免成為其他年輕人的壞榜樣。哈維地的生母臨盆前在教會引介下進入庇護所。這名母親說,後來她在外頭找到工作,曾嘗試帶走哈維地,但被庇護所拒於門外。

「一個天主教國家對一位母親這麼做,是非常殘忍的。」哈維地說道。對於整起事件曝光,哈維地表示相當欣慰,但也希望得到官方道歉。哈維地也告訴媒體,希望能到生母的墓前親自告訴她這個消息。

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