NBA》向中國跪還是不跪?讓球星休還是不休?聯盟生存遭遇空前危機,NBA總裁面臨的五大挑戰

2020-01-14 10:15

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聯盟主席西爾弗在未來仍有許多難題需要解決,才能夠支撐NBA這個龐大的商業帝國。(美聯社)

聯盟主席西爾弗在未來仍有許多難題需要解決,才能夠支撐NBA這個龐大的商業帝國。(美聯社)

在美國時間1月1日與世長辭的前NBA主席史騰(David Stern),可以說是讓NBA走出嗑藥、鬥毆風波並進入國際市場的最大推手,不過在西爾弗(Adam Silver)接下聯盟主席一職後,有越來越多的挑戰隨之而來,《The Athletic》記者史特勞斯(Ethan Strauss)也列出了NBA必須迅速解決的5大難題。

一、新的電視轉播合約

NBA在近年來的收視率顯著下滑,網路串流平台的崛起是最大主因,不過從去年12月《Sports Business Journal》收集並發布相關資料後,NBA電視轉播的收視率仍然沒有太多起色,而根據《ESPN》的消息來源指出,近期的收視率仍有持續下探的趨勢,只有洛杉磯湖人對戰密爾瓦基公鹿的賽事能夠稍稍引起觀眾的興趣,如果收視率持續下跌,NBA的主要收入來源之一恐怕會大打折扣。

聯盟在2014年簽下高達240億美元的轉播合約,這份合約將在2024-2025年球季結束後正式到期,雖然還有5年的準備時間,但是以目前收視成績,很難說服電視台付出高額的轉播權利金,加上《ESPN》、《ABC》兩大電視台買下了大學美式足球的轉播權,並在NBA以外的運動項目耗資數十億的資金,同時也減少了電視台對於NBA轉播的依賴程度。

《ESPN》、《ABC》兩大電視台或許無法完全放棄NBA這塊市場,NBA在社群網路上依舊具有一定程度的影響力,不過轉播合約的談判主動權將會交到電視台手中,如果轉播合約縮水,小市場球隊的營收也勢必會受到影響。

二、負荷管理

這兩年引發許多爭議的負荷管理,也是讓NBA收視率下滑的主因之一,當球迷打開電視收看賽事,卻看到自己喜歡的球星坐在板凳上,甚至不見人影,自然會影響到收看比賽的意願,而負荷管理源自於漫長的例行賽賽季,教練為了提高球員的續航力,選擇讓球員在某些情況下輪休,因此聯盟的賽制勢必要有所變革。

史特勞斯表示,雖然自己並不喜歡西爾弗日前提出的季中錦標賽,不過仍然對於他想要主動進行改變的想法給予肯定,未來是否會實行季中錦標賽我們仍然不得而知,不過想要徹底解決球星負荷管理的問題,西爾弗勢必要針對賽制進行變革。

快艇球星雷納德正是近年使用負荷管理的代表球員之一。(美聯社)
快艇球星雷納德正是近年使用負荷管理的代表球員之一。(美聯社)

三、中國

休士頓火箭總管莫雷(Daryl Morey)在10月份發表一則「支持香港、爭取自由」的推文,引發一連串蝴蝶效應,甚至形成影響中美關係的政治風暴。中國贊助商紛紛撤資、官媒揚言抵制,央視也一度宣布全面封殺NBA賽事轉播,中國網友更湧入推特(Twitter)掀起罵戰。

不過在主席西爾弗的堅持下,莫雷並未因此而遭到開除,中國政府與NBA的衝突也暫時趨於平靜,但是做為一個全球化的職業體育聯盟,中國政府領導階層的想法似乎被看得比美國球迷更重要,背後更代表著數十億美元的龐大商機,在中美貿易戰尚未告一段落的情況下,西爾弗的挑戰仍然沒有結束。

四、澳洲職籃的「未來之星」計畫

當澳洲職籃在2018年推動「未來之星」計畫(Next Stars)時,並未受到太多的關注,這項計畫讓能在NBA進入樂透選秀的年輕球員,獲得提前一年進入職業聯賽磨練的機會,而今年夏天選秀會有望成為狀元的拉梅洛鮑爾(LaMelo Ball)、來自紐西蘭的潛力新秀漢普頓(R.J. Hampton)都是這項計畫的球員之一,澳洲職籃也開始受到NBA球探與球團高層的關注。

如果NBA想要把G League當成聯盟的農場系統,澳洲職籃的「未來之星」計畫勢必會成為阻礙,西爾弗必須要想辦法阻止想提早進入職籃磨練的大學球員,才有機會提升G League對於年輕球員的吸引力。

五、球星主動要求交易

去年仍效力於紐奧良鵜鶘的戴維斯(Anthony Davis),在季中向球隊提出交易要求,雖然最終如願加盟洛杉磯湖人,並與詹姆斯(LeBron James)聯手率領湖人登上西區龍頭寶座,休賽季開始後,喬治也主動向奧克拉荷馬雷霆要求交易,最終與雷納德(Kawhi Leonard)一起來到快艇,兩人有約在身卻向球隊主動提出交易要求,可能會為往後的聯盟帶來不良影響。

球星主動要求交易到另一支強隊,對於大城市的球隊與超級巨星來說或許不痛不癢,不過球迷普遍都很在乎球星的動向,同時也把球星的合約視為對這座城市的承諾,在許多球迷的心中,NBA所代表的遠遠不只是一門生意,詹姆斯當年成為自由球員時選擇降臨邁阿密熱火或許開啟了球隊組建三巨頭的時代,但是球星主動要求交易到其他強隊又是另一回事,西爾弗未來會提出什麼樣的規範避免類似的事件一再重演,值得球迷關注。

戴維斯向鵜鶘說再見。 (美聯社)
戴維斯去年主動向鵜鶘提出交易要求,恐為球星出走開啟先例。 (美聯社)

除了以上的五大難題之外,西爾弗同時也要面對NBA該如何與博弈事業建立連結、WNBA收視率持續低迷的問題,在當年史騰接掌NBA聯盟主席時,總冠軍賽甚至連現場直播都還沒有誕生,而史騰將NBA的版圖擴展到全世界,該如何維持NBA這個商業帝國的強盛,也成為西爾弗最大的挑戰。

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