胡一天專欄:壟斷性行業的創新責任

2017-01-12 06:50

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然而科技創業維艱,古今中外皆然。霍爾在發明電解製鋁法後立刻申請專利,但因為電解法藥商轉一些待解決問題,加上鋁產品的中低價市場並不存在,無法在俄亥俄州家鄉募得啟動資本,只好跑到賓州匹茲堡投奔當時MIT畢業的知名冶金實業家Alfred Hunt。Hunt對霍爾的技術與天才大為讚賞,在組建六人核心團隊之後,導入了20,000美元的超級天使投資,霍爾與另一位技術夥伴不出資,佔47%股權,匹茲堡冶煉廠(Pittsburgh Reduction Company)就此成立。後來霍爾團隊因為擴廠需求尋求新的資本,得到曾連任哈定、柯立芝與胡佛三屆美國總統的財政部長、財力堪比福特與洛克菲勒的匹茲堡財閥Andrew Mellon投資,並於1907年更名為美國鋁業Alcoa。若沒有霍爾創辦的Alcoa讓鋁價能從一英鎊17美元降到五毛錢,萊特兄弟的飛機可能無法起飛,摩天大廈不會有鋁門窗,廚房中常見的鋁箔包與鋁罐也不可能出現。霍爾也因為大量持有Aloca的原始股成為當時世紀之交的科技新貴暴發戶,其龐大遺產的一部分還被用來成立哈佛燕京學社。而若沒有1888年那筆天使投資,Alcoa不會成為一個市值超過140億美元(以分拆前總值計算)的道瓊工業指數成分股。

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在第一次世界大戰前夕,Alcoa幾乎包辦了美國近九成的鋁產量,並在北美、西歐與東南亞富含鋁土資源及發電成本低廉地區控有龐大原料、產能與土地。據統計,一戰中,Alcoa產量的九成以上銷售給美軍用以生產鋼盔、水壺、名牌與防毒面具等軍需品。由於Alcoa垂直整合的商業模式事實上等於絕對壟斷,不僅引發了不當限制競爭的疑慮,更有潛在的國防安全問題。

美國民間史家研究指出,在霍爾/赫魯法的專利於1906年失效之前,Alcoa旋即積極透過收購上下游資源與橫向結盟的策略維持其壟斷地位。其中一個引人非議的例子,是Alcoa在Mellon財政部長任內曾經與德國化工大廠IG Farben簽訂一系列卡特爾聯合壟斷協議,間接協助納粹德國打造戰爭機器,導致美國於珍珠港事變時缺乏足夠的鋁用以生產軍火,甚至還透過中南美洲的殼公司將武器級鋁材銷往納粹德國。Mellon自己不僅並未因持有Alcoa股票而利益迴避,還在北美水力發電的核心地段 – 聖勞倫斯斯河周邊大量囤積適合發電的土地。1938年,美國司法部正式對Alcoa提出反壟斷訴訟,直到1945年Alcoa才被知名美國法學家漢德法官(Learned Hand)判定搞非法壟斷。

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