胡一天專欄:區塊鏈上的運動競技史

2016-12-15 06:50

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區塊鏈能否成為英勇競技歷史的載具?(胡一天提供)

區塊鏈能否成為英勇競技歷史的載具?(胡一天提供)

在古希臘史上,起源於西元前八世紀的奧林匹克運動會一開始是一種諸神崇拜的宗教儀式,後來則逐漸演變為希臘城邦之間展示政治、經濟、軍事與文化綜合實力的角鬥場。當時各希臘城邦間有一個不成文的傳統:每當四年一度的奧運會舉辦之際,參賽城邦之間若正在交戰,必須禁止軍隊進駐競技場所在地奧林匹亞、不得興訟且禁止執行死刑。這個被稱為ekecheiria – 奧運休戰(Olympic truce)的慣例,本意是為了讓選手及觀眾能安全參加賽事,在奧運史上一直有被打破的紀錄。修習底德的《伯羅奔尼撒戰史》中就曾記載斯巴達因為不遵守奧運休戰而被罰款,二十世紀的現代奧運亦曾數次因世界大戰與恐怖攻擊遭受干擾。推到極限,戰爭是會流血的競技,競技是不開槍的戰爭。

女哲學家Simone Weil在《伊里亞特–原力之詩》中說得好:

「《伊里亞特》的中心思想與其真正的英雄與主題,是力。力驅使人役人或役於人,人的肉體在力的衝擊下形銷骨立。在這部著作中,人的精神不停歇地受到力的沖刷,人在自以為能駕馭的力的影響下變得盲目,或在其臣服的力之下不成人形。對誤以為文明的進步已經讓力成為古蹟的夢想家而言,《伊里亞特》不過是一歷史文件。但對清醒地認識到力在人類歷史進程中的關鍵角色的智者而言,《伊里亞特》是一面最純粹精美的明鏡。」

Simone Weil這篇被認為西方文學史經典瑰寶的散文被紐約書評出版社(New York Review Books,NYRB)以文庫版重印時,NYRB選擇的封面,是雕塑家Marc Quinn在1994-1996年間製作的《Emotional Detox》系列中的第七座雕像。這個系列的靈感來自於天主教的七宗罪 -- 暴食、色慾、貪婪、憤怒、怠惰、虛榮及嫉妒。雖然Quinn並未明確指出七座雕像對應到哪宗罪,從人體在戰爭內外交逼下被扭曲、變形、斷裂後紛陳的怪狀中可以看出,力對人性的負面影響。對照古代奧運會時用以禮讚諸神、崇拜英雄的健美雕像,競技與戰爭,是人類文明史上永恆的原動力。力的光明面與黑暗面提供了人類歷史進程的主導動機,再次藉由藝術家的想像展現了自身。

女哲學家Simone Weil《伊里亞特–原力之詩》封面為雕塑家Marc Quinn在1994-1996年間製作的《Emotional Detox》系列中的第七座雕像。(胡一天提供)
女哲學家Simone Weil《伊里亞特–原力之詩》封面為雕塑家Marc Quinn在1994-1996年間製作的《Emotional Detox》系列中的第七座雕像。(胡一天提供)
《Emotional Detox》系列的靈感來自於天主教的七宗罪 - 暴食、色慾、貪婪、憤怒、怠惰、虛榮及嫉妒。(胡一天提供)
《Emotional Detox》系列的靈感來自於天主教的七宗罪 - 暴食、色慾、貪婪、憤怒、怠惰、虛榮及嫉妒。(胡一天提供)

這個原動力的另一個面向,或許可以用俗稱「動物精神」(spiritus animalis)來描述。對懷疑論者Santayana來說,動物精神是一種哲學體系,一種「純粹的、絕對的精神,覺察不到的認知能量,其本質是直覺。」對神經生理學家而言,巨大的競爭壓力,誘發了潛藏人體中在原始曠野上面對野獸所演化出來的求生本能,而內分泌系統就是策動人體求生的系統中樞,人體神經系統及內分泌系統在高壓環境內與身心間的交互作用,影響了睪固酮及皮質醇這兩種人體內極其重要的荷爾蒙的相對濃度,導致了各類非理性的感性行為。求生與求偶的本能,歷經天澤演化與禮儀教化,由曠野走向城鄉,由部落進入殿堂,逐漸發展出一系列更「文明」的競爭模式。競爭的勝敗,也從生猛直接的你死我活,轉變為更形而上的抽象標準,例如榮耀。

人類的運動競技史,亦是一部追求勝利與榮耀的英勇史。然而在橄欖枝下看似文明競爭的運動選手與猩猩之間的基因只有不到2%的差異。聲嘶力竭的流氓球迷與為了少棒賽與裁判大打出手的家長充分顯示了文明與暴力之間,恐怕不到一線之隔。引爆的導火線,往往與一種因為「不公正」而產生的屈辱感有關。如何確保運動競賽的公平與公正,就成為維持運動競賽公信力的永恆考驗。其中的深層關鍵,其實是一個大數據分析、決策與市場規則制定的設計問題。資訊新科技的發展,讓這個永恆考驗產生了更豐富的層次,投資機會,盡在其中。

大數據資訊科技在運動領域的應用場景相當多。智能手機app、穿戴式裝置與運動時尚品牌的結合,是一般消費者最熟悉的範例。不論是FitBit、Nike+Apple Watch,或是Under Armour+MapMyFitness,當前主要目標都是利用運動習慣加強品牌消費忠誠度,並以健康時尚的形象結合社群傳銷來持續正向循環。這些「閉環」策略固然符合個別品牌與平台的利益,但尚未能協助業餘運動員管理他們的訓練與競賽數據。這些搜集數據的「閉環」彼此不直接互相連通,用戶更換穿戴式裝置時也會有資料備份與轉換的麻煩,影響選手訓練與競賽成績的各種大數據之間的關聯性與交叉分析,雖然在職業運動的領域已經蓬勃發展,但面向中高端業餘運動市場的平台服務仍尚未成氣候。除了有用戶生醫大數據隱私權與資訊安全之外,究竟應該搜集哪些數據?數據的準確度、可靠度如何確保?數據的合理使用如何讓用戶有機會分潤,甚至主導?這些是運動大數據平台服務商業模式能否成功的關鍵。

鐵人三項的提振經濟效應(胡一天提供)
鐵人三項的提振經濟效應(胡一天提供)

中高端業餘運動市場之所以重要,是因為這些目標客層都不是普通人。以鐵人三項為例,報名費動輒數百美元,夠格的競賽用車也要數千美元,加上為了維持參賽時身心最佳狀態所投入的訓練時數,實際開銷與機會成本絕非一般消費者所能輕易負擔。這些為了在三鐵賽中奪得佳績的業餘選手,很多都是聰明、自律、競爭心強,為了勝利光榮花錢絕不手軟,高效工作、認真玩樂、追求卓越的高薪精英,本來就是許多企業重點爭取的高端客群。三鐵選手往往攜家帶眷參賽,從而帶動了主辦地點的觀光與零售,這個內稟的社群經濟,既有健美形象,又有全球名氣,非常值得投資開發。以運動員為中心的訓練成績與競賽史分佈式資料庫。這是區塊鏈多中心化技術特性最能展現價值之處。區塊鏈不可磨滅、不可篡改的資安特性,讓其承載的記憶更可信。利用區塊鏈技術保存的「信史」等級的運動數據,不僅更有價值,而且可以跨設備、跨平台,讓個人用戶真正能實現對個資的自主管理。有了可信的底層數據匿名交換的通訊協定之後,就可以建立一系列關聯大數據資料結構,並可延伸到社群層級的醫療保險定價與授信風險評等的綜合建模。這樣的分佈式大數據平台若與一個原生於區塊鏈的實名制支付服務結合(例如帳聯網),將創造出非常多個人化金融與資訊服務的商機。

想像一個由運動設備品牌、運動賽事平台、金融機構與新創資訊公司共組一個專門服務三鐵運動員的聯盟區塊鏈。用戶可以透過訂閱聯盟鏈的資訊加值服務來追蹤、儲存、備份自己在不同賽事、不同天候、不同設備、不同身心狀況的成績,並利用聯盟鏈的大數據分析來設定訓練指標。一旦達標,參與維護聯盟鏈資料安全的廠商可以提供某種形式的獎勵,例如購買新跑鞋或高機能泳衣的折扣,乃至升級高檔競賽用自行車的融資優惠(分期付款)、相關保險商品的客製化服務等等。各類面向高端消費者的穿戴式裝置的原型測試,以及相關的行銷活動,都可以在這個聯盟鏈的基礎上形成一個更豐富的物聯網開放平台。這個模式還可以延伸到其他運動,甚至有潛力提供一個「青訓班」到「大聯盟」的運動員履歷管理平台,對有志投身職業運動的青少年而言,這個聯盟鏈可以協助他們進行生涯與身價管理。因為運動賽事都需要實名制註冊,參賽用戶又是聯盟鏈會員所提供的商品服務的自然買家,只要在個資規範與合理運用上做到充分告知,這個閉環體系商業化運營的前景很大。

運動員的「產銷履歷」(來源:美爾敦)
運動員的「產銷履歷」(來源:美爾敦)

除此之外,隨著各類即時監測技術與人工智能的進步,人類對各類運動賽事的精細分析與預測能力亦不斷增強。倘若把每場比賽的進程依時間分成一系列「快照」並即時在區塊鏈上紀錄。因為這些大數據較為可信,一旦紀錄的賽事場次夠多,就可以建出各種更精準預測賽事變遷的統計模型,從而驅動一系列更先進的服務,例如透過分析籃球場上球員佈陣與運動軌跡的模型,可以指導現場攝影機鏡頭更精準地捕捉戰況,或是交叉分析球迷的觀賽行為,更進一步帶來置入行銷的廣告商機。職業球團若能組成一個聯盟鏈,亦可針對各類在其運動場內搜集的大數據制定一套合理使用的開放標準,構成從個人 - 家庭 - 學校 - 企業 - 醫院的互聯網生態系。一旦有了這個基礎建設,利用這些大數據創造價值就只是技術性問題。別的不提,僅憑販賣賽事數據給運動博彩平台,就可以讓更多業餘與職業運動賽事「Formula 1化。這可能是全球運動產業的新藍海。

(胡一天提供)
職業球團組成一個聯盟鏈,憑販賣賽事數據給運動博彩平台,就可以讓更多業餘與職業運動賽事「Formula 1」化。這可能是全球運動產業的新藍海。(圖/文胡一天提供)

*作者為金融市場觀察家

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