粒線體DNA揭開人類起源之謎!人類共同老家就在這:非洲南部的波札那溼地

2019-10-30 09:00

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根據化石、基因證據與經年研究,學界主流觀點是晚期智人(又稱解剖學上的現代人)源自非洲,但科學家對此仍不滿足,試圖解答我們究竟從非洲何處來。28日發表在英國權威科學期刊《自然》的研究指出,人類最早的「老家」就在非洲南部、現今波札那北部的湖泊濕地。

研究結果指出,20萬年前智人(Homo sapiens)的母系(maternal)最近共同祖先起源地,位於尚比西河(Zambezi River)流域南部,含括波札那(Botswana)北部以及納米比亞(Namibia)、辛巴威(Zimbabwe)的部分地區,他們在那裡生活了7萬年,之後由於氣候變遷而移出非洲,棲居地慢慢擴及全球。

人體內的「時空膠囊」粒線體DNA追溯遺傳系譜

美國有線電視新聞網(CNN)報導,迄今為止出土的考古發現顯示,最早的智人化石出現在東非,但基因證據則將現代人類起源指向非洲南部,《自然》(Nature)刊登的最新人類演化研究也是採用後者為研究方法。

研究負責人、任職於澳洲雪梨大學(University of Sydney)迦文醫學研究機構(Garvan Institute of Medical Research)的海斯(Vanessa Hayes)表示:「解剖學上的現代人(anatomically modern human,AMH)出現在約20萬年前的非洲,這點非常清楚,但學者們一直爭論的是人類起源的確切地點,以及老祖宗之後的擴散遷移活動。現在我們已經有辦法準確指出我們相信的人類故鄉所在。」

為了取得更豐富的基因資料,科學家團隊與納米比亞和南非當地聚落合作,採集他們的血液樣本並分析粒線體DNA(Mitochondrial DNA)。由於在多數情況下,粒線體只會遺傳自母親,因此科學家可以藉粒線體DNA追溯長時間的母系遺傳系譜,就像是時空膠囊。海斯說,粒線體DNA紀錄了世代累積的變化,「比較從不同人身上取得的完整遺傳密碼(或粒線體基因組),就可以知道他們的遺傳關係有多近。」

遺傳學家目前共掌握超過1000組粒線體基因組,其中包括母系最近共同祖先分出的第一支世系「L0單倍體群(Haplogroup)」,幫助科學家分析人類演化過程。團隊中負責演化樹分析(phylogenetic analysis)的迦文研究機構學者陳(Eva Chan)說,團隊將新取得的198組粒線體基因組合併至既有資料庫,這些基因組來自久居非洲南部的部落,非常珍貴、也對修正現有人類演化樹助益非常大,團隊同時也藉此爬梳人類祖先的世系圖。

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