改寫人類演化史》人類起源不在東非,而且提早10萬年!30萬年前「智人」遺骸北非出土!

2017-06-09 09:29

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北非摩洛哥的杰貝衣羅(Jebel Irhoud)遺址,出土30萬年前的智人化石(AP)

北非摩洛哥的杰貝衣羅(Jebel Irhoud)遺址,出土30萬年前的智人化石(AP)

「最早的智人來自20萬年前的東非」幾乎已成了考古學界的共識,然而,一項在北非摩洛哥的考古發現,卻大大改變了過去所認定的人類演化和遷徙圖像。摩洛哥西南方的杰貝衣羅考古遺址於近年出土了至少來自5人的化石遺骸,經鑑定後,發現竟為30萬年前的早期智人,而研究者更據此大膽推測,或許在距今30萬年前,人類先祖的足跡早已踏遍了整個非洲,而不僅只有東非而已。

推翻過去考古研究 早10萬年、遍布全非的人類起源「伊甸園」

在杰貝衣羅(Jebel Irhoud)的遺骸出土前,已知的最古老人類祖先遺骨是在東非衣索比亞(Ethiopia)南部的奧莫基比許(Omo Kibish),遺骨年齡約為19.5萬年,加上有其他的化石和基因證據佐證,過去學界普遍將現代人類的起源歸於20萬年前的東非。但科學期刊《自然》(Nature)在7日刊出了2篇研究論文,推翻了這項既有認定。

德國馬克思普朗克演化人類學機構(Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie)主任赫勃林(Jean-Jacques Hublin)是此次挖掘計畫的主持者之一,也是其中一篇論文的第一作者,他描述當團隊發現遺骸竟刷新了已知的人類史前史紀錄時,他的反應是「一個大大的『哇噢!』」,「我知道它(遺骸)很老,但我沒想到竟有這麼老!」

赫勃林向《衛報》表示,「這給了我們一個完全不同的人類演化圖像。不僅在時間上回溯到更久遠以前的過去,更改變了我們過去認知的演化過程。看起來,人類很有可能在距今30萬年前就已經廣布於非洲大陸上了。如果真有所謂的人類起源『伊甸園』的話,或許它的範圍有一整個洲那麼大。」

人類學家赫勃林(Jean-Jacques Hublin)在北非摩洛哥的杰貝衣羅(Jebel Irhoud)遺址工作,當地出土30萬年前的智人化石(AP)
人類學家赫勃林(Jean-Jacques Hublin)在北非摩洛哥的杰貝衣羅(Jebel Irhoud)遺址工作,當地出土30萬年前的智人化石(AP)

面部容貌近現代人類 唯頭骨形狀不同

在2篇論文中,研究者也詳述了他們如何比較出土化石和現代人類、尼安德塔人、以及180萬年前的古老人類近親的骨骼,並且最終得到了其與現代人類最為相似的結論。除了較為筋肉結實之外,杰貝衣羅遺址的成年男性與現代人的外型幾乎無異,赫勃林甚至描述,「他們的臉長得就像任何一個你會在倫敦地鐵裡遇到的人一樣。」

不過,杰貝衣羅遺址出土的化石頭骨,則與現代人有一項顯著差異:他們的頭骨較現代人類狹長、平坦。赫勃林指出,這代表現代人腦是自智人種開始演化而成,而非更早以前的其他原始祖先。

南安普頓大學(University of Southampton)考古學家麥克納(John McNabb)對此表示,「現代人類的結構演化進程當中,最大的其中一個問題是,我們的身體演化速度究竟是快速或是緩慢?這項發掘似乎暗示了是後者:我們的面孔早在頭骨之前,就已演化成為現代人類的樣子。」

北非摩洛哥的杰貝衣羅(Jebel Irhoud)遺址,出土30萬年前的智人化石(AP)
北非摩洛哥的杰貝衣羅(Jebel Irhoud)遺址,出土30萬年前的智人化石(AP)

人類起源不只在東非

杰貝衣羅考古遺址在1960年代就已引起考古學家的注意。1961及1962年,當地礦工於此地挖掘出許多化石殘骸與石器,不過當時學者傾向認為它們是距今4萬年前的尼安德塔人(Neanderthals)活動痕跡,他們更據此推論,現代人類可能是從尼安德塔人演化而來。不過後來這項推論被推翻,目前學界普遍認定,尼安德塔人是人類近親,且和人類祖先生活在一起。

直到1980年代,身為古人類學家的赫勃林察覺到一片頜骨有些不對勁,它雖與現代人類的頜骨差別不大,但卻有著異常古老而原始的形狀。於是,赫勃林與同事在2004年開始於杰貝衣羅進行考古挖掘,並挖出了包括3名成人、1名少年與1名8歲孩童的頭骨碎片、頜骨、牙齒、肢骨,除此之外,在同一地層中還有磨利的火石工具、具一定數量的瞪羚骨、以及成堆木炭。

北非摩洛哥的杰貝衣羅(Jebel Irhoud)遺址,出土30萬年前的智人化石(Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie)
北非摩洛哥的杰貝衣羅(Jebel Irhoud)遺址,出土30萬年前的智人化石(Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie)

火石刀片器物定年

上述的考古發現除了顯示出在此地生活的早期人類取暖、煮食的痕跡外,火石刀片上的火燒痕跡亦成為重要的定年工具,赫勃林據此使用「熱發光法」(thermoluminescence)判定杰貝衣羅遺址的智人年齡,他從刀片的燒灼痕跡計算出其使用年代,推斷與其處於相同地層的人類頭顱年齡為距今30萬年前。

不過,關於早期智人在30萬年前就已廣佈非洲大陸的推測,赫勃林也承認目前證據不足,但他仍然認為這項推測具有可信度,「這個論點是,早期智人分散於非洲大陸各處,人類現代性的元素也出現在各個地方,所以我們所謂的現代人類可說從非洲各個地區出現。」

不過,艾默里大學(Emory University)人類學家湯普森(Jessica Thompson)則對杰貝衣羅的考古發現興奮不已,「這些化石是稀有物中的稀有物,因為這一段年代的人類化石遺跡一直很缺乏。它們讓我們直接看到了早期智人的模樣,以及他們的行為。」

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