320萬年前的人類老祖母「露西」 爬樹能力勝過直立行走能力

2016-12-01 21:35

? 人氣

經過重現的露西。(Mpinedag@wikipedia/CC BY-SA 3.0)

經過重現的露西。(Mpinedag@wikipedia/CC BY-SA 3.0)

阿法南方古猿「露西」在1974年被人類發現,是距今230萬年前的完整古人類化石,且有「人類老祖母」的稱號,而美國約翰霍普金斯大學與德州大學合作,對露西的骨骼化石進行高精度計算機斷層掃描,再與現代人類和黑猩猩的骨骼進行比對,結果發現露西體型雖然嬌小,但四肢骨頭強健,代表牠的肌肉發達,推測牠的直立行走能力有限,還是以爬樹移動為主。

露西骨骸的複製品側面。(Gerbil Date@wikipedia/CC BY-SA 3.0)
露西骨骸的複製品側面。(Gerbil Date@wikipedia/CC BY-SA 3.0)

露西直立行走之說存爭議

1974年11月24日,人類學和考古學家在東非國家衣索比亞的阿法地區,挖掘到1具古人類女性的骨骼化石,據稱當時的人員正在聽披頭四合唱團(The Beatles)的「Lucy In The Sky With Diamonds」,於是就將這具化石取名為露西。

根據挖到的化石推測,露西身高僅有110公分高,體重29公斤,外觀上類似黑猩猩。露西的腦容量小,與猿差不多。但是頭部以下包括骨盆和腿骨的功能幾乎和現代人類相同,顯示猿人已可二足直立行走。

露西的骸骨。(120@wikipedia/CC BY-SA 2.5)
露西的骸骨。(120@wikipedia/CC BY-SA 2.5)

骨骼分析指出露西善於爬樹

不過對於露西是否一直在地面上直立行走,古生物學界一直抱持存疑態度,且有說法稱露西是走路和爬樹兼具,而約翰霍普金斯大學和德州大學的共同研究發現,儘管露西能夠直立行走,但不如人類一樣走得好,且行走的距離也有限。

研究人員猜測,露西可能多數時候仍用手臂爬樹或在樹叢中移動,目的也許是尋找食物或躲避獵食者,並推測這可能說明樹棲生活是一些早期人類日常生活的重要組成部分,且持續了數百萬年的時間。

一具位於墨西哥的露西複製品。(wikipedia/public domain)
一具位於墨西哥的露西複製品。(wikipedia/public domain)

一天待在樹上8小時 最終摔下樹而死

負責研究的約翰霍普金斯大學的拉夫教授在一份聲明中說:「這是迄今最直接的證據,顯示露西及其親戚實際上長時間在樹上活動。」不過研究團隊無法確定露西每天花多少時間在樹上生活,他們猜測露西夜間可能在樹上棲息,加上尋找食物的時間,露西一天在樹上生活的時間不少於8小時。

另外,德州大學奧斯汀分校人類學者克柏曼(John Kappelman)在今年以斷層掃描技術重新檢視露西骨骸,分析露西骨骼毀損的情況發現,牠的腳踝、脛骨、大腿骨等部位都有壓迫性骨折,因此研判牠應該是從樹上墜落而死,由此推測,露西確實有可能是以樹棲生活為主。

喜歡這篇文章嗎?

國際中心喝杯咖啡,

告訴他這篇文章寫得真棒!

來自贊助者的話
關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看