世上最古老的木乃伊不在埃及!切開遺體、填入蘆葦…新克羅人7千年前就有木乃伊 智利爭取列入世遺

2019-05-07 09:10

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智利人類學者在首都聖地牙哥國立自然史博物館內展示新克羅文化的木乃伊(美聯社)

智利人類學者在首都聖地牙哥國立自然史博物館內展示新克羅文化的木乃伊(美聯社)

埃及木乃伊舉世聞名,埃及人製作木乃伊的歷史可追溯至5千多年前,但世上最早製作木乃伊的並非埃及人,而是南美智利北部阿塔卡馬沙漠的新克羅人,他們在7千年前就開始發展出製作木乃伊的技術,但這些木乃伊默默無聞,智利政府正申請讓新克羅人的木乃伊登錄為聯合國教科文組織的世界遺產,讓這些木乃伊獲得更多應有的重視與關注。

公元前7千年左右,新克羅文化(Chinchorro)的人們定居在阿塔卡馬沙漠(Atacama Desert)沿海的海灣地帶,屬於前陶器時代,以狩獵與採集為生,在公元前5千年左右發展出製作木乃伊的技術,大約比古埃及人早了2千年。

黑色木乃伊與紅色木乃伊最流行

新克羅人一開始是將死亡的嬰兒與胎兒做成木乃伊(或許是因為當時胎兒死亡率高),後來才逐漸製作成人木乃伊。智利北部阿薩巴聖米格爾考古博物館(San Miguel de Azapa Archaeological Museum)館長桑托斯(Mariela Santos)說,新克羅人從公元前5千年開始製作木乃伊,而新克羅文化約在公元前1500年結束,在這數千年的歲月裡,新克羅文化發展出5種不同的木乃伊風格,但最流行的是黑色木乃伊與紅色木乃伊。

智利的阿薩巴聖米格爾考古博物館展示新克羅人製作木乃伊的過程(Andrea021@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)
智利的阿薩巴聖米格爾考古博物館展示新克羅人製作木乃伊的過程(Andrea021@Wikipedia / CC BY-SA 3.0)

黑色木乃伊的製作方是切開死者的遺體,分別處理各部位後重新組裝,紅色木乃伊是在遺體上切一道口,移除內臟後,將體腔乾燥處理。兩者通常都會在遺體內填入蘆葦,以枝條固定支撐,飾以假髮,並在臉龐覆上黏土,黑色木乃伊的臉上會塗上錳,紅色木乃伊會塗上赭。

申請登錄為UNESCO世界遺產

儘管新克羅文化有著目前最古老的木乃伊,但世人大多不知道這件事,就連許多智利人也從未聽聞。此外,新克羅木乃伊面臨嚴重劫掠問題,當地漁民用泥土覆蓋暴露出的木乃伊及相關文物,以保護這些珍寶,他們說他們最多只能做到這樣。

智利政府將在2020年之前向聯合國教科文組織(UNESCO)申請將新克羅文化遺址登錄為世界遺產(World Heritage Site),當地政府加強推廣考古觀光,並鼓勵當地社區守護新克羅文化的墓葬地點。

阿薩巴聖米格爾考古博物館收藏有300具新克羅人的木乃伊,館長桑托斯說:「這是非常神聖的收藏品,因為大多數的物品與死亡儀式有關。」不過,目前該館僅展出1成收藏品,原因是目前沒有經費與空間能展出這麼多的木乃伊,而不會讓它們受到不可逆的損害。

新克羅文化的木乃伊(Cratón@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
新克羅文化的木乃伊(Cratón@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

美國有線電視新聞網(CNN)指出,阿薩巴聖米格爾考古博物館應在2020年舉辦新克羅木乃伊的大型展覽,展出35%的收藏品。如果智利最終能推崇新克羅人的木乃伊製作文化具有全球重要意義,那麼或許世界各地也會跟著推崇。

智利塔拉帕卡大學(Universidad de Tarapaca)人類學家阿里亞扎(Bernardo Arriaza)研究了新克羅木乃伊超過30年,也是推動新克羅文化遺址登錄為UNESCO世界遺產的其中一位關鍵人物。他說:「我們試著展現的是,我們不僅擁有人為製作木乃伊的最古老證據,而且這些木乃伊是由前陶器時代的狩獵採集者在原始環境裡完成,而那個環境如今仍保留。」

阿里亞扎說:「他們(新克羅人)是阿塔卡馬地區最早的定居者,所以我喜歡將他們視為這片沙漠的開拓者。他們的技術或許並不先進,但他們的複雜技術都用於處理往生者的遺體。」

氣候變遷讓木乃伊保存面臨挑戰

1919年,德國考古學家烏勒(Max Uhle)智利北部阿里卡(Arica)新克羅海灘附近首次發現木乃伊,並以此海灘為其命名。1978年,阿里卡省的卡馬羅內斯村(Camarones)挖出公元前5千年製作的木乃伊,為世上最古老人造木乃伊。

智利北部阿里卡新克羅文化遺址的木乃伊(Zorka Ostojic Espinoza@Wikipedia / CC BY 2.0)
智利北部阿里卡新克羅文化遺址的木乃伊(Zorka Ostojic Espinoza@Wikipedia / CC BY 2.0)

新克羅人的木乃伊能保存7千年是因為當地的沙漠氣候極度乾燥,加上海岸附近的鹽分程度高,形成保存木乃伊的完美條件,但近年的氣候變遷讓新克羅木乃伊的保存面臨極大挑戰。

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