這具智利木乃伊是外星人嗎?身長僅15公分、比正常人類少了2對肋骨—科學家首度揭開「亞塔木乃伊」的心碎故事!

2018-03-23 20:10

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智利「亞塔加馬」沙漠出土的「亞塔」木乃伊(截自YouTube)

智利「亞塔加馬」沙漠出土的「亞塔」木乃伊(截自YouTube)

南美洲智利的亞塔加馬沙漠地區15年前出土一具木乃伊,該木乃伊身長僅15公分,只有10對肋骨,當時外界猜測這是外星人的木乃伊。然而,美國加州史丹福大學的科學家經過數年的研究,終於揭開背後的悲傷真相:這具木乃伊並非外星人,而是患有多重基因變異的新生女嬰或死產的胎兒。這項研究成果22日刊登於國際權威期刊《基因體研究》(Genome Research)。

2003年,智利男子穆諾茲(Oscar Munoz)在北部「亞塔加馬沙漠」(Atacama Desert)荒廢的硝酸鹽採礦小鎮「La Noria」發現一具外觀奇特的木乃伊,這具木乃伊外觀近似人類,頭部細長身長僅15公分,而且只有10對肋骨,比正常人類少了2對。

這具木乃伊稱為「亞塔」(Ata),後來被賣給熱衷於外星人研究的西班牙商人納維亞-歐索里歐(Ramón Navia-Osorio),納維亞-歐索里歐將「亞塔木乃伊」交給熱衷於研究外星人與幽浮(UFO)的美國醫師葛里爾(Steven Greer),葛里爾以X光與電腦斷層掃描加以分析這具木乃伊的骨頭,發現它的骨頭年齡相當於6至8歲的孩童。

2013年,葛里爾製作的紀錄片《天狼星》(Sirius)宣稱「亞塔」是外星人的木乃伊,這引起美國加州史丹佛大學(Stanford University)微生物與免疫學教授諾蘭(Garry Nolan)的注意,他寫信給《天狼星》的製作團隊,表示願意分析這具木乃伊的DNA,製作團隊提供「亞塔」的肋骨骨髓與右肱骨骨髓,當時諾蘭的研究團隊做出的結論是「亞塔」是人類,不過未能弄清「亞塔」骨骼嚴重畸形的原因。

後來,諾蘭與加州大學舊金山分校(UCSF)的科學家合作,全面分析「亞塔」的基因組成。經過幾年的研究,研究團隊有了結論:「亞塔」可能是一出生就夭折的女嬰或是胎死腹中的胎兒,她有64種與骨骼相關的突變基因,其中至少7種突變的基因會導致骨骼畸形與加速骨骼老化,這也解釋了「亞塔」身長僅15公分、頭骨形狀奇怪、比正常人少了2對肋骨的原因。

研究團隊指出「亞塔」可能還患有先天性橫膈膜疝氣(congenital diaphragmatic hernia),這種頗為普遍的先天缺陷很可能造成生命危險。此外,研究團隊表示進一步的分析發現「亞塔」的DNA近似於其他智利人的DNA。諾蘭表示,研究團隊發現亞塔的基因突變造成骨骼老化,這項發現未來可能幫助有骨骼問題的病患,「我們瞭解這個過程後,有助於我們研發促進骨骼成長的療法或藥物來幫助別人,例如那些出過嚴重車禍的人」。

智利「亞塔加馬」沙漠出土的「亞塔」木乃伊(截自YouTube)
智利「亞塔加馬」沙漠出土的「亞塔」木乃伊(截自YouTube)

諾蘭認為,「亞塔」從死亡到出土僅隔了40年。他說「亞塔」嚴重畸形,根本無法進食,如果她出生在這個時代,一定會被送入新生兒加護病房,但是「亞塔」所在的年代與地點根本沒有這種醫療設施。

諾蘭感慨地說這是一個悲慘的故事:「這起初是關於外星人的故事,而且舉世皆知,不過這其實這是悲慘的故事:一名女性懷了畸形的小孩,最後這個(死亡的)孩子保存下來,還被當成奇怪的藝術品『典當』或販賣。」

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