劉任昌觀點:《臨床科學》撤除四篇台灣學者的論文,再談因台灣人舞弊而辭職的阿里

2016-11-06 07:00

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大家已經普遍認定,醫生盡職於救人與治病是天經地義,卻不熟悉醫師必須發表論文的壓力。

大家已經普遍認定,醫生盡職於救人與治病是天經地義,卻不熟悉醫師必須發表論文的壓力。

這是一個罕見的案例,被撤除論文的作者來自台灣。美國《臨床科學》(Clinical Science)期刊遵照台北醫學大學的建議,以及前北醫大教授Shyu的同意,在2016年9月15日公告撤除四篇Shyu的論文;國際相關醫學組織與文獻資料庫都發布撤除資訊,以提醒全球研究者避免閱讀,更要避免引用被撤除的四篇文章。至於撤除的原因,基於當事人與所屬機構簽署保密協定,我們不得而知,唯一可獲得的確切訊息是Retractionwatch報導的「當事人在撰寫論文稿件的過程中犯下嚴重錯誤」(made serious mistakes in manuscript preparations)。

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(http://retractionwatch.com/2016/10/11/cardiovascular-researcher-in-taiwan-logs-four-retractions/)

圖一:《臨床科學》第130(20)期公告撤除論文訊息(http://www.clinsci.org/content/130/20)
圖一:《臨床科學》第130(20)期公告撤除論文訊息(http://www.clinsci.org/content/130/20)

當事人放棄四篇影響係數4.996點績效的勇氣

我們先回顧發生在10月13日,由台灣大學公衛學院召集的一場記者會,他們掛起紅布條與論文海報,高調展現刊登在《Environment International》的研究成果,媒體標題是「六輕SO2致學童過敏鼻炎增3倍,台大研究登上國際期刊」(http://www.storm.mg/article/176999)。期刊的影響係數是5.929點,這是一個驕傲、珍貴、錙銖必較至小數點第三位的績效,所以,台大公衛學院院長、副院長、教授、醫師排排坐地面對簇擁的攝影機、照相機、手機鏡頭,一同綻放出燦爛的笑容!

回頭看《臨床科學》的影響係數是4.996點,雖低於台大公衛學院宣揚的5.929點影響係數,卻也顯著高於我個人所屬領域最好期刊的4.053點!所以,Shyu願意放棄四篇論文的勇氣,令人佩服!何況是一次放棄總累積係數將近20點的績效?在持續分享此議題之前,我順便說明,所謂「我個人所屬領域的最好期刊」是美國計量經濟學會發行的《Econometrica》。不過,自然科學、社會科學、人文學之間,存在著本質上的差異,不能一味地在數字上周旋;正如同假設貝多芬與周杰倫同時出現在我們的時代,由於收視率、下載率、通告費等因素,應該會導致貝多芬病死、餓死,周杰倫卻可以賺飽、爽斃!所以,同在音樂領域中,尚且如此,何況是不同學門的比較?

總之,在北醫大啟動調查,然後與Shyu協商之後,當事人願意依照北醫大學術審理委員會的建議,去函《臨床科學》要求撤銷四篇論文(圖一所示的論文標題,各篇作者是三至五人,發表時間在2009年至2012年間),這需要很大的勇氣,更是負責、誠實的表現,這會導致國際學術界信賴北醫大盡職監督的作為。相反的,我們回顧過去的知名案例,昆士蘭大學的卡洛琳堅持不認錯,導致布里斯本法院多耗費六個月的時間審理她涉嫌的學術詐欺案(http://www.storm.mg/article/182309);再如,小保方晴子對國際學術界的周旋,導致她的導師及論文共同作者笹井芳樹在2014年8月5日上吊自殺(http://www.storm.mg/article/38753)。發生在台灣的事件是,陳震遠被期刊主編發現涉嫌舞弊,而被要求說明時,也是虛與委蛇,導致期刊單位多耗費超過一年時間調查。(http://www.storm.mg/article/33330

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