研究:兒童免疫系統「迴避」HIV病毒 反成自然「愛滋病防線」

2016-10-04 15:27

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人們患上愛滋病與感染HIV病毒關係不太大,主要是看你身體的免疫系統如何做出反應。(圖取自BBC中文網)

人們患上愛滋病與感染HIV病毒關係不太大,主要是看你身體的免疫系統如何做出反應。(圖取自BBC中文網)

一項在《科學-轉化醫學》(Science Translational Medicine)雜誌上發表的研究發現,十分之一的兒童有像「猴子一樣」的免疫系統,可以阻止兒童得到愛滋病。

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研究指出,兒童的免疫系統在遇到病毒的入侵時「表現鎮定」,如果兒童感染HIV病毒不接受治療的話,在兩年半之內60%的兒童會死亡,但如果是猴子的話就不會致命。

這一發現或許可以利用在免疫治療的新療法上。

在感染HIV病毒後,人體的免疫系統通常會被徹底摧毀,使得人體在接觸到各種感染時不堪一擊,也就是所謂的 「後天免疫缺乏症候群」,即愛滋病。

研究人員分析了南非感染HIV病毒的170名兒童的血液,這些兒童從來沒有服用過抗愛滋病毒藥物,但卻沒有發展成愛滋病。

而化驗顯示,這些兒童每毫升血液中有著數十萬的HIV病毒。

通常,這足以使他們的免疫系統超速運轉,或者使他們患上重病,但是兩者似乎都沒有發生。

從容應對

英國牛津大學的研究人員對BBC表示,兒童的免疫系統對HIV病毒採取盡量迴避的方法,不跟這種病毒開戰。

選擇不與HIV病毒開戰似乎保護了人體的免疫系統。

HIV病毒主要吞噬人體的白血球細胞,而白血球細胞是人體免疫系統的軍隊。如果人體的免疫系統試圖與HIV病毒做戰鬥,可能導致更多的免疫防線失守,特別是面對慢性的炎症時。

因此,研究人員總結說人們患上愛滋病與感染HIV病毒關係不太大,主要是看你身體的免疫系統如何做出反應。

這一點與一些猴子的免疫系統面對「猴免疫缺陷病毒」有驚人的類似,因為猴子在進化的過程中為了生存而找到避免致命感染的方法。

這種對愛滋病的自然防線幾乎只有兒童才有, 因為兒童的免疫系統相對比較「容忍」。

而成人的身體在遇到該病毒時則採取全面開戰,最終通常導致「全軍覆滅」的結果。

但是,隨著兒童的成長,他們的免疫系統開始成熟,因此他們還是有患上愛滋病的風險,至少對一些人來說是這樣的,而有些人可能終身不患病。

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