有陽光的地方就可以看電視!新創企業以太陽能點亮偏鄉眼界

2016-06-04 08:10

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你能想像為了看電視,每天在大太陽下走好幾公里嗎?在最近才鬧上台灣新聞版面的肯亞,這是真實上演情節。在肯亞偏僻鄉間,人們必須走到最近的村鎮,才有電視可看。晚上七點時,許多餐廳會關掉音樂,開啟電視。因為只有30%的肯亞民眾擁有電視,有許多人家裡甚至沒有電力。

一家名為「M-KOPA」的新創公司致力以創意及科技,解決肯亞民眾沒電視看的困擾。M意為「行動」(Mobile),Kopa則是史瓦希利語(Swahili)中,「借用」的意思。M-KOPA研發了一台靠太陽能運作的16吋電視。「M-KOPA太陽能」(M-KOPA Solar)創辦人摩爾(Jesse Moore)說:「肯亞有500萬的家戶沒有電力。而大部分不使用公共資源的人們,最想要的產品就是電視。」

美國總統歐巴馬去年造訪肯亞曾參觀M-KOPA的新創產品(White House)
美國總統歐巴馬去年造訪肯亞曾參觀M-KOPA的新創產品(White House)

M-KOPA太陽能電視與肯亞數位電視網連結,有大約30個免費頻道,可以觀看連續劇、球賽或馬拉松等。但肯亞人其實非常關注政治和商業,摩爾表示最吸引肯亞觀眾的是新聞節目,「你在肯亞旅遊,到處可以看到人們認真地在讀報。人們想要消化社會和政府的資訊。」

從2月開賣到現在,太陽能電視已經買出了5000台,摩爾說:「感覺就像說『我可以住在偏鄉,但我不會與世隔絕。』」

M-KOPA專攻太陽能產品(M-KOPA)
M-KOPA專攻太陽能產品(M-KOPA)

除了太陽能電視外,M-KOPA也提供基本的太陽能電力組,可以提供家中電燈、廣播及手機的電源,且在肯亞、烏干達及坦尚尼亞已經有34萬家戶購買。而太陽能電視是太電力組的延伸,只要把太陽能板置於戶外陽光充足處,再使用電線將電視連接到電力組,即可供電。

M-KOPA的產品是針對居住在偏鄉,且經濟能力較弱的家庭。摩爾表示,他們的主要客群每天生活費只有約2美元(新台幣65元)。M-KOPA與夥伴企業Safaricom電信公司合作,顧客可以透過Safaricom的行動支付系統付費,每天給付1.25美元(約新台幣40元),持續1至2年。

摩爾認為M-PESA等行動支付系統,對於非洲的商業有重要影響力,「它讓肯亞國內每個人都能透過手機消費,方便到連英國或加拿大都想效尤。」摩爾在2011年與他人共同創立M-KOPA太陽能。至今已經在5國設點,並有2000名員工。

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