只有小人物才繳稅─劫貧濟富與99%作對的稅制:《大鴻溝》選摘(3)

2016-06-11 05:30

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多年來,美國一些有錢人在爭取特殊待遇方面非常成功;諷刺的是,美國一些跨國企業尤其如此,它們拜託聯邦政府爭取有利的貿易協定,使它們得以輕鬆進入海外市場,也請求聯邦政府捍衛在世界各地的商業利益,但卻利用這些海外基地來逃稅。圖為巴拿馬文件揭示冰島總理貢勞格松也涉及海外金融操作,冰島民眾上街抗議畫面。(美聯社)

多年來,美國一些有錢人在爭取特殊待遇方面非常成功;諷刺的是,美國一些跨國企業尤其如此,它們拜託聯邦政府爭取有利的貿易協定,使它們得以輕鬆進入海外市場,也請求聯邦政府捍衛在世界各地的商業利益,但卻利用這些海外基地來逃稅。圖為巴拿馬文件揭示冰島總理貢勞格松也涉及海外金融操作,冰島民眾上街抗議畫面。(美聯社)

美國最富有的400 個納稅人年所得超過2 億美元,但所得稅率不到20%,但年所得100 萬美元適用25%稅率,的確,「只有小人物才繳稅」。

赫姆斯蕾〈Leona Helmsley〉 是個惡名昭彰的人。這位某飯店集團的高層一九八九年因逃避聯邦所得稅被判刑,而她的著名事跡包括曾對著記者說:

「只有小人物才繳稅。」如果這句話是在講為人處事的原則,那或許足以為二○○七年逝世的赫姆斯蕾太太贏得「刻薄女王」的稱號,但如果是在預測美國稅收政策的公平程度,或許可以彰顯赫姆斯蕾太太的先見之明。

今天〈二○一三年四月十四日〉是美國人申報所得稅的截止日,如果我們能停下來想想我們的稅制和它創造出來的社會,或許大有好處。沒有人喜歡繳稅,但除了極端的自由主義者,所有人都同意何姆斯〈Oliver Wendell Holmes〉的說法:納稅是文明社會必須付出的代價。但是最近數十年來,支付這代價的負擔分配方式愈來愈不公平。

十個美國人約有六個認為稅制不公平,他們是對的。簡單而言,非常有錢的人並沒有承擔公平的稅負。美國最富有的四百個納稅人年平均所得超過兩億美元,而他們支付的所得稅率不到二○%,遠低於年所得一百萬美元的人適用的二五%稅率,與年所得二十至五十萬美元的人相若。二○○九年,頂層四百人有一百一十六人支付的所得稅率不到一五%,占人數將近三分之一。

保守派人士喜歡指出一件事:美國有錢人繳的稅占政府總稅收一大部分,任何累進稅率制度都是如此,富裕的人支付的稅率較高。另一個事實是:隨著美國有錢人的所得近年大增,他們繳的總稅額也增加了,即使我們採用單一稅率,情況也是這樣。

我們應該感到震驚和憤怒的是,隨著頂層一%變得極度富有,他們支付的有效稅率顯著降低了。我們的稅制累進程度遠低於二十世紀大部分時候。二戰期間,美國最高的邊際所得稅率曾達到九四%,一九六○和一九七○年代維持在七○%,如今是三九.六%。自一九八○年代雷根展開「改革」起,稅制的公平程度在三十年來嚴重衰退。

意外發生後,當時的美國總統雷根發表電視演說。(美聯社)
我們應該感到震驚和憤怒的是,隨著頂層一%變得極度富有,他們支付的有效稅率顯著降低了。自一九八○年代雷根展開「改革」起,稅制的公平程度在三十年來嚴重衰退。(美聯社)

倡導提升稅制累進程度的租稅正義公民會〈Citizens for Tax Justice〉估計,如果把聯邦、州和地方稅收加起來,二○一○年頂層一%支付的稅款僅為美國總稅收的二○%多一點,約與他們的所得占國民總所得的比例相當,一點也不累進。

根據經濟學家皮凱提和薩斯的研究,在有效稅率這麼低,加上重要的資本利得稅率僅為二○%,使得頂層一%占國民總所得的比例自一九七九年以來上升一倍,頂層○.一%的所得比例更是上升近兩倍,這樣的結果並不令人意外。回想之前提到,頂層一%占有美國總財富約四○%的情況就更令人不安。

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