馬雅文明滅亡謎底 現蹤貝里斯「大藍洞」

2015-01-03 18:07

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位於中美洲的大藍洞存有馬雅文明消失的證據。(取自維基百科)

位於中美洲的大藍洞存有馬雅文明消失的證據。(取自維基百科)

中美洲馬雅(Maya)文明向來以特殊的曆法系統、自創的象形文字,以及因地理環境所形成的叢林文化等聞名,不過消失之因卻始終成謎。一項新的研究顯示,「乾旱」可能為馬雅文明消失的主因,關鍵證據就在「大藍洞」(Great Blue Hole)中。

大藍洞位於中美洲貝里斯(Belize)外加勒比海域中,是目前全世界最大的水下洞穴,探索頻道(Discovery Channel)將其列入地球上最令人驚嘆的十大地景之一。知名潛水家庫斯托(Jacques Cousteau)於1971年曾到此探勘,今為名聞遐邇的潛水勝地。

據美國生命科學網站(Live Science),來自美國德州萊斯大學(Rice University)與路易斯安那州立大學(Louisiana State University)的研究團隊分析大藍洞海域及周圍礁潟湖的沉積物,以顏色、晶粒尺寸和厚度的變化中,發現在西元8至10世紀時,其所含鈦、鋁比率曾發生變異,兩元素間的比率一旦變小,意味著降雨量也逐漸下降。而此時期恰為馬雅文明的衰落期。

這項研究奠基於2012年以貝里斯洞穴石筍作為基準的研究上,「乾旱」的氣候變化可能為引發馬雅文明滅亡的主因。大藍洞研究領導人、萊斯大學地球科學家杜賀斯勒(André Droxler)說:「當嚴重的乾旱發生,相繼而來就是饑荒與動亂。」

馬雅文明坐落於中美洲北部、墨西哥東南部的猶加敦半島(Yucatan Peninsula)上,歷史起溯至西元前1500年,全盛時期人口可達約200萬(台灣人口約為2300萬),到了西元9世紀,大多數城市已遭遺棄。

 

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