難有突破 物理科學逼近終點?

2014-04-11 22:53

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科技記者霍根懷疑科學進展已難有突破性發現(取自網路)

科技記者霍根懷疑科學進展已難有突破性發現(取自網路)

20世紀是科學進展突飛猛進的世代?《科學的終結》(The End of Science)一書作者霍根(John Horgan)卻認為,自著作於1996年出版以來,他持續看見許多支持書中觀點的徵兆,顯示科學進展動能持續下滑,似乎很難再有突破性的發現。以近年諾貝爾物理學獎得主為例,許多研究都只是進一步的闡述或證實了數十年前便已提出的理論。但也有許多人並不支持霍根觀點,認為這種科學悲觀論只是每個時代都會出現的老調重彈。


諾貝爾物理學獎得主高齡化


一份由芬蘭阿爾托大學(Aalto University)弗特納多(Santo Fortunato)教授帶領的6人團隊研究於9日刊登於《自然》(Nature)期刊上,指出近年來科學項目的諾貝爾獎得主研究年數持續攀升。論文指出,若這種趨勢持續下去,到這個世紀末時,諾貝爾獎將沒有科學獎項可頒,因為值得獲獎的科學家都已經老死了。


研究發現,這種趨勢在物理學獎項最為明顯,生理學或醫學獎則較顯輕微。1940年以前,只有11%的諾貝爾物理學獎研究年數高於20年,化學獎與生理學或醫學獎中研究逾20年者分別為15%及24%。但自1985年以來,高達60%的物理學獎得主都花了20年以上的時間進行研究,化學獎與生理或醫學獎的比例也爬升到52%與45%。


弗特納多團隊另一篇未發表的論文也指出,目前基本自然科學領域新發現似乎需要越來越長的時間才能產出,「這是一個令人煩惱的趨勢。」


巨人的肩膀 難有突破發現?


霍根表示,2013年獲得諾貝爾物理學獎的希格斯玻色子(Higgs boson),科學家早在半世紀前就透過標準模型(Standard Model)預測了它的存在。分別在1996與2003年獲獎的超流動性(superfluidity),也是在1938年就發現的現象。以上的研究,都可以算是在既存的理論上獲得進展的成果,並未提供突破性的嶄新觀點。


霍根承認,2011年物理學獎得主發現了宇宙正在加速膨脹,這的確是一個意料之外的發現,顯示了我們過去對宇宙的認識仍相當不足。3月才發表的大霹靂(Big Bang)新證據也頗具諾貝爾得主相。


然而,霍根認為宇宙膨脹理論仍有可質疑之處,其衍伸出的多重宇宙假設,也面臨了無法實際觀察確認的困難。這使得霍根懷疑,或許在一些「很棒的推測」之外,已經難有確實的科學發現了嗎?無論如何,霍根指出,諾貝爾獎若準備頒給宇宙膨脹理論,那麼動作可能要快一點。因為這也是超過30年前提出的理論,古斯(Alan Guth)與林德(Andrei Linde)等創始科學家都已逼近70歲高齡了。

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