美國正紅的「政治程咬金」 7旬老翁桑德斯讓希拉蕊選得冷汗直冒

2016-02-03 15:58

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顛覆美國民主黨初選的桑德斯(Bernie Sanders)(美聯社)

顛覆美國民主黨初選的桑德斯(Bernie Sanders)(美聯社)

2015年5月31日,桑德斯人在車上,準備前往明尼亞波利斯(Minneapolis)進行第一場大型造勢,卻遇上大塞車,整條街儼然成了停車場。桑德斯略顯緊張地問旁人:「前方發生事故了?」那人回答:「沒啦,大家都是來看你的。」

美國2016年總統大選的戰火1日正式點燃,共和黨及民主黨的首場黨內初選在愛荷華州(Iowa State)開跑。結果顯示,原本來勢洶洶的民主黨總統提名參選人希拉蕊(Hillary Clinton)差點敗給佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders),跌破眾人眼鏡,國際媒體、社群網站紛紛掀起桑德斯熱潮,大家都在問,這位讓希拉蕊捏把冷汗的老頭子到底是誰?

桑德斯(美聯社)
桑德斯具有群眾魅力。(美聯社)

從小市長做起

桑德斯1941年出生,現年74歲,是波蘭猶太人後裔。從芝加哥大學(The University of Chicago)畢業後,桑德斯在1971年開始參政,曾競選過參議員、州長,但都落敗。1981年,桑德斯競選柏林頓(Burlington,人口不到5萬人)市長,以12票之差擊敗對手。

桑德斯(美聯社)
桑德斯演說。(美聯社)

1990年,桑德斯當選眾議員,是1950年後首位進入參議院的無黨籍人士,連任8次。桑德斯接著在2006年當選參議員,2012年連任成功。桑德斯在國會長年和民主黨合作,但還未正式加入民主黨,此次獲得民主黨同意投入總統黨內初選,若真的當選,將成為美國史上最年長的總統。

踏上競選總統之路

桑德斯曾在全美各地發表演說,砲轟收入不均、華爾街的貪婪,以及競選經費制度的腐敗。他的演說深受聽眾喜愛,但獲得的迴響有限。於是,為了讓民眾重視自己的大聲疾呼並取得影響力,桑德斯開始考慮另一條路。

2014年3月,桑德斯找上前加州民主黨(California Democratic Party)主席、自由派電台主持人普萊斯(Bill Press)。普萊斯回憶,桑德斯當時對他說:「我意識到,讓人們把你當一回事、聆聽你的想法的唯一辦法,就是參選總統。」桑德斯還說,他知道這種想法有點蠢,但事實就是如此。

普萊斯認同桑德斯的想法,他表示,不希望看到總統選舉變成「加冕儀式」(coronation),若沒有人出來挑戰希拉蕊,「(民主)黨會睡著。而且,面對挑戰,希拉蕊才會展現最好的一面。」

桑德斯深受年輕選民喜愛(美聯社)
桑德斯深受年輕選民喜愛(美聯社)

只花不到15分鐘宣布參選

2015年4月30日,桑德斯在國會大廈停車場附近的一塊草地上召開記者會,宣布參選美國總統,這場記者會只開了不到15分鐘,遊客、國會職員在後台不停穿梭,桑德斯劈頭就說:「我們沒有用不完的時間,我還得回去呢。」

接著,桑德斯接受美聯社(AP)訪問,他自信滿滿地說:「人們不該低估我。我身處於兩黨制之外,能擊敗民主黨及共和黨那些砸大錢的候選人。」桑德斯說,他相信自己能在全美國引起共鳴。

桑德斯(美聯社)
桑德斯(美聯社)

低調席捲全美各地 希拉蕊8年前的噩夢恐重演

桑德斯自詡為「民主黨的社會主義者」,他宣布參選後,美國媒體鮮少將他視為希拉蕊的強敵。畢竟,桑德斯很少登記參與全國民調,就算參與了,也幾乎看不到希拉蕊的車尾燈。在2015年11月的一次民調中,桑德斯的支持度甚至落後希拉蕊高達30個百分點。

但桑德斯不以為意,繼續在全國各地造勢,發表激勵人心的演說。即使已經高齡74歲,桑德斯完全不顯老態,依然聲如洪鐘,以優異的論述能力侃侃而談貧富不均、能源改革、氣候變遷等老百姓關注的問題。桑德斯曾說,他不會像大部分的競選人一樣猛砸錢、狂打口水戰,而是希望針對關乎國計民生之事進行嚴肅的辯論。

桑德斯深受年輕選民喜愛(美聯社)
桑德斯深受年輕選民喜愛(美聯社)

當希拉蕊忙著應付「電郵門」(Emailgate),甚至為此出席國會作證時,桑德斯默默地席捲全美各地,獲得年輕人、自由派人士及獨立選民的愛戴,他所到之處總是吸引大批人潮,從2015年5月的一段小插曲便可看出端倪。

2015年5月31日,桑德斯人在車上,準備前往明尼亞波利斯(Minneapolis)進行第一場大型造勢,卻遇上大塞車,整條街儼然成了停車場。桑德斯略顯緊張地問旁人:「前方發生事故了?」那人回答:「沒啦,大家都是來看你的。」早在桑德斯抵達前,人潮已經擠滿整個造勢會場。

桑德斯日前舉辦造勢演唱會(美聯社)
桑德斯日前舉辦造勢演唱會(美聯社)

同年7月,桑德斯來到鳳凰城會議中心(Phoenix Convention Center)造勢,吸引了1萬1000多名支持者,是共和黨總統提名參選人川普(Donald Trump)的兩倍之多。

到了2016年2月1日,首場黨內初選在愛荷華州開跑,桑德斯以412票之差敗給希拉蕊,但這個歷屆最小的差距已跌破眾人眼鏡,誰也料不到,這位白髮蒼蒼、不修邊幅的長者,竟會成為希拉蕊最強勁的挑戰者。接下來,原本等著接受「加冕儀式」的希拉蕊,被迫要打一場真正的選戰,否則,很可能重演2008年的悲劇,將總統大位拱手讓給半路殺出的程咬金。

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