氣候變化影響生育能力!高溫環境造成精子「溫度休克」

2018-11-25 21:00

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一次熱浪就足以使甲殼蟲的精子數量銳減。要是再往深一步裡想想:我們人類的傳種接代能力是否也會受氣候變暖的影響?(德國之聲)

一次熱浪就足以使甲殼蟲的精子數量銳減。要是再往深一步裡想想:我們人類的傳種接代能力是否也會受氣候變暖的影響?(德國之聲)

男人們早已看到了這一點。所以,他們一般不會讓自己的生殖器官接觸劇熱環境。大約10年前,星級廚藝大師拉姆齊(Gordon Ramsey)公開承認,由於老是靠近爐子,他精子量減少、生育能力降低。

 

不過,廚房可不是唯一危險地帶。若牽涉到現代人的生育能力,則長時間懷揣筆記本電腦坐著、定期洗桑拿浴、或將打得正熱的手機放入緊身褲兜裡,在在都是真正意義上的「火燒火燎」的大事。

無論如何,新近一些科學研究讓人得出這一結論。根據這些研究結果,氣候變化帶來的升溫完全可以形成對某些物種的威脅。但,是否也會對我們人類構成威脅呢?

環境更熱,精子更少

2017年7月,洛杉磯加州大學環境經濟學家巴雷卡(Alan Barreca)发表了一份研究報告指出,與氣候變化有關的所謂的「溫度休克」(temperature shocks)降低了生育率,盡管夏季期間性活動增加。

研究結果的基礎是來自美國的共80項生育及氣象數據,證實8、9月--冬季後9個月--新生兒數量增加;而在夏季,則由於氣溫較高,受孕數量減少。專家們警告說,熱浪頻率增加、程度加重,將加快生育能力萎縮的速度。

牽涉面廣

然而,人類不過是這個問題所牽涉到的眾多層面中的一部分而已。東英吉利大學(East Anglia)專家們所作的一項研究提供了「清晰的證據」,它證明,高溫導致的壓力降低了昆蟲的「精子數量及存活能力」。該研究報告发表於科學雜志《自然通訊》(Nature Communications)。

研究人員們將熱帶地區的昆蟲置於更熱環境下。他們的猜測不僅得到了證實,而且超出了預想:環境壓力不但使繁殖能力下降,而且導致有代際影響的繁殖力傷害,從而有可能導致物種最終消亡。到目前為止,該項研究是調查高熱與遺傳基因長期損害之間關系、極端高溫可能導致男性長期不育的先鋒之舉。

對物種群減少的一種解釋

該項研究首席專家、東英格蘭大學進化經濟學教授蓋奇(Matthew Gage)指出,某次熱浪早晚會過去,某物種或許也能存活下去,但是,「它不能使精子受損這一問題消失」。他指出,在對經歷了劇熱期的昆蟲所作的調查中发現,其後代壽命縮短、繁殖能力弱化,顯示出一種跨代效應。這一連帶關系意義重大,它對生物多樣性的退化具有潛在的毀滅性。而情況還可能會更糟,因為,所有現存有機物歸根結底都相互依賴。

議題炙手可熱

2017年,一項有關男人精子數量減少現象的研究報告甚至警告人類將會消亡,-假使這一趨勢繼續下去的話。研究发現,從1973至2011年,北非、歐洲和澳大利亞男子的精子量減少了50-60%。

該研究報告引證了「多重環境與生活方式影響」,以解釋精子量何以會減少。屬於這些影響的有因化學品污染或母親在孕期吸煙導致的孕期內分泌干擾,不過,成年人生活中的農藥污染則為主要原因。現在尚缺乏能說明繁殖能力弱化與某一特定環境問題相關的有力證據。

因此,關於男性不育現象增加與氣候變化之間有連帶關系的研究便可能具有特殊意義。或者,更明確地說:如果這一連帶關系真的導致生物多樣性的更大損失,則其後果對每一種生命而言都具災難性。

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