讓孩子受教育!全球逾2億兒童淪為童工

2015-06-13 17:33

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馬克思曾痛批19世紀的英國工業「靠吸血才能活,而且連孩子的血也吸」,顯示出對當時英國社會童工現象的強烈不滿。在21世紀的今天,童工問題獲得改善了嗎?6月12日是「世界反童工勞動日」,根據聯合國國際勞工組織最新統計,全球仍有2.15億兒童被迫淪為童工,其中1.15億人更從事危險工作。

1939年,美國農場內的童工。(維基百科)
1939年,美國農場內的童工。(維基百科)

2002年 訂定「世界反童工日」

2002年6月,在瑞士日內瓦召開的第90屆國際勞工大會決定,每年6月12日為「世界反童工日」,呼籲世界各國密切關注童工問題。今年的主題是「對童工說No,對高品質教育說Yes」,希望國際社會關注全球孩子們的健康發展與受教權。

今年全球反童工日的主題「對童工說No,對高品質教育說Yes」。
今年全球反童工日的主題「對童工說No,對高品質教育說Yes」。(國際勞工組織)

為何使用童工?更廉價、更好剝削

從失業人口居高不下來看,全球的勞動力並非不足,但童工顯然更為廉價、更好剝削。失業率不斷攀升也導致童工數量增加,因為許多父母不願再為孩子的教育投資,讓他們早早投入職場、幫助家庭生計。在中低收入國家,有20%至30%的孩子15歲時已開始工作,許多在更小的時候就離開學校。由於失去接受良好教育的機會,這些孩子可能終身都不會有良好工作,將來其子女往往也面臨同樣命運。

1909年,美國喬治亞州工廠內的童工。(維基百科)
1909年,美國喬治亞州工廠內的童工。(維基百科)

讓孩子受教育 真正脫離苦海

國際勞工組織資深顧問帕特里克·奎因(Patrick Quinn)表示:「那些早期輟學、加入勞動行列的孩童未來更容易處於劣勢,因為他們缺乏教育和基本技能。」國際勞工組織呼籲,為達到最低就業年齡的兒童與童工提供免費的高品質教育。會員國已將2016年定為消除最惡劣形式童工勞動的期限,呼籲各國為實現目標作出更大努力。

兩位印度小朋友在反童工日當天,各頂著一袋撿拾來的菜葉要去賣。(美聯社)
兩位印度小朋友在反童工日當天,各頂著一袋撿拾來的菜葉要去賣。(美聯社)

175國批准《消除最惡劣形式童工公約》

雖然自2000年以來,童工數量已減少1/3,但仍有約500萬兒童過著奴隸般的生活,佔全世界現代奴隸的1/4。根據相關的國際法規定,「童工勞動」並不包括那些在合法範圍內、不妨礙兒童健康、發展及其教育的兒童勞動。國際法禁止的童工勞動包括奴役、販運兒童、債役勞動和其他形式的強迫勞動、在武裝衝突中強迫兒童服兵役、賣淫和色情服務以及非法活動。

在阿富汗首都喀布爾的一個磚廠,一名小男孩展示自己沾滿泥土的雙手。(新華社)
在阿富汗首都喀布爾的一個磚廠,一名小男孩展示自己沾滿泥土的雙手。(新華社)

目前全世界已經有175個國家的議會批准了國際勞工組織關於消除18歲以下最惡劣形式童工的公約,而163個國家批准了另一個禁止14歲以下兒童以任何形式就業的公約。

12歲的馬哈茂德·沙班在加薩走廊的一家汽車修理店工作。(新華社)
12歲的馬哈茂德·沙班在加薩走廊的一家汽車修理店工作。(新華社)

根據國際勞工組織發表的的《世界童工報告》說,從印度的黑磚窯到烏茲別克的棉花地和玻利維亞的甘蔗田,都有為了養家活口的童工,去將就無薪(以實物代替薪資)或低薪工作。

一名印度學童在亞美達巴德街頭兜售氣球。(美聯社)
一名印度學童在亞美達巴德街頭兜售氣球。(美聯社)

童工亞太地區最多 非洲比例最高

據統計,亞太地區的童工數量最多,達到7800萬人,佔同齡人口的9.3%,而撒哈拉以南非洲地區的童工率最高,達21%以上(約5900萬)。報告指出,許多童工的工作環境惡劣且沒有保護性,這使他們暴露在壓力和創傷中。半數以上的童工,從事採礦與建築等深具危險性的工作。

此外,全球年齡介於5歲至14歲的童工數量下降顯著(2000年為1.86億人,2012年為1.2億人)。但14歲以上的童工數量降幅並不顯著,這是因為他們的家境貧困,必須提早離開學校打工,幫助家庭生計,農村地區的孩子更是如此。

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