處理神職人員性侵兒童 教廷成立特設法庭

2015-06-11 17:18

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教宗方濟各擁抱兒童。(美聯社)

教宗方濟各擁抱兒童。(美聯社)

梵蒂岡10日宣布,為了杜絕時有所聞的兒童遭主教性侵案件,將在教廷內成立特設法庭,負責審視、處理、與裁決全球的相關性侵事件,唯部分細節仍待確認,教廷此舉仍遭受害者團體抨擊緩不濟急。

隸屬於信理部

根據教廷的規劃,這個特設法庭將在原有的教廷信理部(Congregatio pro Doctrina Fidei, CDF)下成立,法庭成員為終身職,特設法庭未來將負責裁決性侵弱勢信眾的神職人員。

以往,教廷在接到相關的兒童性侵案件投訴時,總是大事化小小事化無,不是將主教調離現職,就是將主教送往相關機構進行治療,處理案件僅止於此,引發不少國家的受害者詬病。

但在現任教宗方濟各(Pope Francis)與所屬性侵案件顧問團(sexual abuse advisory board)的努力下,這個特設法庭將具有法律及宗教效力,未來,若神職人員的罪行確鑿,教宗將可以主動將其解職,「不論其原有職務的高低」,藉以扭轉外界對教廷處理兒童性侵案件「包庇、拖延處理與一犯再犯」的陋習。

只是,目前教廷的規劃僅止於人員與權力,至於罰責與追溯時效(statute of limitations)則尚待決定。據統計,包括前教宗若望保祿二世(Pope John Paul II)、本篤十六世(Pope Benedict XVI)以及現任教宗方濟各的任內,共發生逾2500件神職人員性侵兒童案件,涉案的神職人員超過850人。

 

 

教廷誠意仍顯不夠

教廷信理部過去僅處理重大過失的宗教瀆職案件,這次在教宗方濟各的授意下,在信理部中成立了處理神職人員性侵兒童的特設法庭,《美聯社》(AP)形容教廷此舉是「跨出史上最大步」(take the biggest step),但看在全球眾多被害者的眼裡,仍屬緩不濟急。

一位當年的受害者科琳絲(Marie Collins)在電子郵件中對AP表示,教廷邁出一步後,時間會證明是否有效,「但我滿懷希望」。

美國主教受害倖存者協會(Survivors Network of those Abused by Priests, SNAP)的工作人員克洛西(David Clohessy)則是持保留態度,他認為,教廷過去總是以延遲通報、否認、被動怯懦態度來處理神職人員性侵的案件,對於教廷成立特設法庭,「我們將聽言觀行,謹慎面對」。

近30年來,教廷的各教區主教於其他神職人員不斷傳出涉嫌對於弱勢教徒或兒童性侵,受害者遍佈美國、愛爾蘭、澳洲與德國等地,當時,教廷的處理最高指導原則即為「保護神職人員,不讓醜聞造成傷害」。

 

 

教廷的護短態度在面對各國法律討公道時,產生了明顯的扞格,教廷既未連坐懲處相關的更高階神職人員,堅持教宗無法看顧每位教區主教的託詞更讓受害者形同遭受二次傷害。

糾正不當的權責劃分

今年4月,美國涉入性侵兒童的教區主教芬恩(Robert Finn)主動提出辭呈,教宗方濟各接受了芬恩的辭職,這也代表了教廷準備積極處理神職人員性侵兒童的態度轉變,因為在此之前,教廷對於另一位美國教區主教「調戲」2名兒童的案件,處理方式是「罰款」。

美國天主教主教會議(US Conference of Catholic Bishops)年中大會將於美國召開,幾位涉案的美國教區主教預料將成為大會討論重點之一,美國佛蒙特(Vermont)教區主教科恩(Bishop Christopher Coyne)認為,教廷成立特設法庭仍具其功能與宣示意義,「教廷對於神職人員不當行為的規範,確實需要清楚說明」。

在規範人的各國法律均已清楚訂出相關罰責之際,以往遭人抨擊認為徇私護短的教廷,希望透過特設法庭的成立,處理失職的神職人員。教廷發言人隆巴迪神父(Rev. Federico Lombardi)指稱,有了特設法庭,教廷未來便可進行「明確且定義清楚的規範」。

 

 

 

 

 

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