百度進軍自駕車市場 有信心擊敗Google

2015-06-11 17:39

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中國搜尋引擎龍頭百度宣布進軍自動車市場。(取自推特)

中國搜尋引擎龍頭百度宣布進軍自動車市場。(取自推特)

全世界最大的中文搜尋引擎,同時也是中國的搜尋龍頭百度(Baidu),將與BMW聯手開發自駕車(Self-Driving car)技術,試圖追上甚至超越Google、Apple等科技公司的腳步,百度野心勃勃,計畫自駕車最快將於年尾上市。

今年3月初,百度執行長李彥宏便已表示,百度一直以來都在研發自駕車的技術,但並未透露出與之合作的汽車廠商,而答案在近期揭曉─德國豪華汽車龍頭BMW,將與百度共同開發自動駕駛的技術。

注重駕駛樂趣

實際上,今年4月時兩家公司便宣布一項自動駕駛的研究計畫,在上海和北京複雜的交通路網上測試原型車的功能,主要是為測試百度在地圖、導航等相關技術的精確度,這種自駕車仍可受到駕駛人的控制,與Google完全取代人類控制的「無人車」不同。

百度高級副總裁王勁,在中國雲端計算大會上透漏,百度將和BMW在下半年推出新款自駕車,該車運用了百度的諸多研發,包括海量運算、人工智慧、地圖導航等功能,是百度研發一系列技術的成果。

競爭對手Google也披露了一系列的無人車原型,主要是由Lexus SUV、和Toyota Hybrid系列改造而成,這輛車的目標是以人工智慧完全取代人工操作,但也可以根據目的地距離長短而改變人工智慧控制的比例。

百度深度學習研究院,同時也被稱為「百度大腦」的副院長余凱說,百度的自駕車不是要完全取代駕駛者,而是提供適度的操作自由給他們,自駕車的科技應重於幫助駕駛,而非取代他們。

研發自駕車,最重要的是擁有地圖導航的技術,這項技術成為入門的先決條件,而百度去年花費1000萬美元(新台幣3.1億)投資芬蘭的IndoorAtlas,該公司擁有先進的室內導航技術,精確的範圍可達0.1至0.2公尺,為百度在自駕車的研發上注入極大助力。

 

 

為追上Google腳步,百度近年來積極擴大人工智慧的研究範疇,包含機器自主學習、及廣泛應用在汽車和其他自動化項目的電腦運算技術,與Google相比,百度或許擁有一項優勢─保持駕駛的樂趣,事實上,現在已經有許多輔助駕駛的系統出現,好比特斯拉(Tesla)的Model S,技術上來說,它們也都有能力自行駕駛,因此民眾是否會買單Google全然的無人駕駛車,還是未知數。

法規難題

特斯拉的首席執行長馬斯克(Elon Musk),曾在自家電動車Model S的「自動駕駛模式」發表會上預言,自動駕駛車會在3年內上市,並且將能達成自行停車和自行充電的理想。

但在這項技術還沒被證實可行之前,便要面對最嚴峻的挑戰─自動駕駛汽車能否上路的立法問題。

在美國,許多州已經允許自駕車在公共道路上測試,且讓Google測試其原型車數年有餘,條件是駕駛必須坐在位置上,並且隨時準備接手的可能;同樣的,英國也有一系列政府資助的自駕車研究在進行,但受到法律規範的問題而使研究進度落後或推遲。

立法阻礙的問題在於,假使自駕車發生車禍,那麼責任的歸屬該如何釐清,又如緊急事件中,自駕車該要扮演怎樣的角色,人身安全上的需求又該如何被滿足,這都是自駕車未來在立法上亟待解決的難題。

但百度在立法問題上遭遇的阻礙也許較小,由於中國較為鬆散的法律制度,以及中國政府擁有較集中的權力,若真要推行這項技術,可視情況所需改變整體法規環境,授權自駕車上路。

關於自駕車要以何種形式上路,仍然存在諸多爭議,目前市場上分為兩種主流,一是自動駕駛技術僅作為輔助,「開車」仍然由駕駛來主導,這也與傳統汽車商們的構想相同,二是將「開車」完全交給電腦控制,把自駕車視為大眾交通系統的一環,進而取代公車等通勤工具。

顯然,百度是傾向前者,而Google傾向後者,租車公司Uber也欲進軍自駕車市場,該公司希望可以研發出無人駕駛的載客計程車。

 

 

 

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