關於滋味─打工仔變社長,孝感動天的湧泉美酒:《日本經典品牌誕生物語》選摘(3)

2018-08-22 05:10

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2001年,吉野家成為第一家曾歷經破產,卻能在東京證券交易所股票上市的公司。(Jordi Sanchez Teruel@Flickr)

2001年,吉野家成為第一家曾歷經破產,卻能在東京證券交易所股票上市的公司。(Jordi Sanchez Teruel@Flickr)

吉野家 (YOSHINOYA)─歷經破產浴火重生,由打工仔成為上市公司社長

只要講到牛丼,大概所有人都會立即想到有著醒目橘色招牌的「吉野家」,但有趣的是,吉野家的開端,竟然是跟魚市場有關。1899年,出身大阪吉野地區的「松田榮吉」,在東京日本橋的魚河岸(賣魚的市集),開始販售牛丼給魚販,並以出身地為門店命名。這些市場魚販的老江湖顧客,不但既性急,口味又挑剔,於是吉野家就標榜「快速、美味、便宜」來吸引顧客。

1923年關東大地震,日本橋魚河岸市場被毀,東京市就將魚市場給轉移到現在非常知名的「築地」魚市場, 吉野家也追隨客人移動,在1926年轉移陣地到築地開門做生意,這家店被視為是今日吉野家的原點,稱作吉野家築地一號店,迄今仍在營業中。

1970到1979年,是吉野家的黃金年代,門店數從原本的三家,爆增至272家,年營業額也從三億日圓, 大幅躍昇至250億日圓。當時有個年僅21歲的年輕人「安部修仁」,剛從福岡的高中畢業,來到東京追逐成為音樂人的夢想,為了賺取生活費,衝著吉野家的高時薪, 就來到吉野家打工。修仁表現極為優異,打工才過了四個月,就當上了新宿東店的店長,第六個月時因為「成為正職員工的話,就可以領獎金喔」而從打工轉為正職, 第六年更當上九州地區的本部長,而音樂人的夢想就這麼不見啦! 

然而在1980年,由於盲目的擴張,加上眾多因素, 喪失了「美味」與「便宜」精神的吉野家,因高達120億日圓的負債,宣布破產重整。那時候為了在美國展店、而在美國念英文的修仁被召喚回國,率領同仁們度過危機,當時他們決定,要改變吉野家80年來不變的標語「快速、美味、便宜」。

雖說是改變,也只是調整順序,將「美味」與「便宜」放到前面,而成為「美味、便宜、快速」,因為他們了解,吉野家復興的關鍵還是在牛丼,因此牛丼的美味必須是第一優先。1987年,他們還清了所有的債務,公司結束重整而再生。1992年時,42歲的修仁接任社長, 之後率領吉野家長達22年,而被稱為「牛丼先生」。

2001年,吉野家成為第一家曾歷經破產,卻能在東京證券交易所股票上市的公司,安部修仁也成為日本至今「唯二」(另一位則是二手書店「Book˙Off」的社長「橋本真由美」),從與創業者無關聯的一介打工仔,成為上市公司社長的典範。

養老乃瀧 (Yoronotaki)─孝親之行感天動地,神明賜予湧泉美酒

相信五六年級的讀者們,應該都還記得「養老乃瀧」這個知名的日本居酒屋品牌,但為什麼會叫這個很特殊的名字呢?當初沒搞懂的事,現在就讓我們來搞清楚吧, 原來日本有個地名,就叫做「養老」呢!嗯,就先來一段繞口令吧。

日本中部岐阜縣有個「養老郡」,養老郡內有個「養老町」,養老町有個「養老公園」,養老公園之中有座「養老山」,養老山上有座瀑布叫做「養老之滝」,而養老之滝千年來流傳著一則故事,叫做「養老孝子傳說」。

hahaEX-養老瀑布。(ume-y@Flickr)
養老公園之中有座「養老山」,養老山上有座瀑布叫做「養老之滝」,而養老之滝千年來流傳著一則故事,叫做「養老孝子傳說」。圖為養老之滝。(ume-y@Flickr)

在日本奈良時代的「美濃國」(日本岐阜縣),有位貧窮的年輕樵夫,名叫「源丞內」,與老父相依為命。孝順的源丞內,以在山林撿拾木柴賣錢為生,但每天總會為父親買一些酒回家,因為這是他體弱父親的唯一樂趣。

某日,源丞內照例在深山中撿柴,不慎踩到青苔而滑落山谷,昏迷中隱約聞到酒香味,醒來後發現鄰近的湧泉嚐起來,竟然有美酒的味道,於是他將泉水用葫蘆裝回家孝敬老父,父親喝了之後喜出望外,身體也越來越強健。(筆者註:這,是撒尿牛丸吧?)

源丞內的孝親事蹟,傳到當時的女天皇「元正天皇」耳裡,感嘆道「這是孝行之德感動天地,神明所賜予的獎勵啊」,於是將源丞內封為「美濃國守」。西元717年,元正天皇親自來到此處,沐浴在如酒般的美泉之中,不但病體康復,更感受到返老還童的力量,於是將年號改為「養老」。這美泉就因為上述典故,而被人們稱為「養老之滝」,名列日本「瀑布百選」與「名水百選」,在今天,養老郡還有個「孝子神社」,祭祀源丞內並紀念他的孝行。

接著時間快快快轉,「矢滿田富勝」(後來更名為「豐臣秀吉」早年曾使用過的名字「木下藤吉郎」)在1920年誕生於長野縣,農家出身的他自幼家貧,父親早逝,早早就扛下家中的經濟重擔,18歲時獨立出來,在長野縣松本市開設「富士食堂」,1951年設立「株式會社富士養老之滝」,1956年在橫濱開設「養老乃瀧」一號店。日文的「之」與「乃」同音,「滝」與「瀧」則同音同義,都是指瀑布。

矢滿田富勝之所以取這個店名,是因為他被「養老孝子傳說」所深深打動,而想要在社會上彰顯「孝親與勤勉」的價值觀。直到今日,「孝親與勤勉」依然是養老乃瀧的社訓,該公司也持續舉辦許多鼓勵孝行的活動。

《日本經典品牌誕生物語》。(河景書房提供)
日本經典品牌誕生物語》。(河景書房提供)

*作者在專業廣告行銷領域工作近三十年;日本流行專欄作家。本文選自作者新著《日本經典品牌誕生物語》(河景書房)。本系列結束。

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