「生命權應包括有尊嚴的死亡」印度最高法院裁定被動安樂死合法

2018-03-10 19:00

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印度最高法院9日裁定,被動安樂死合法。(取自Pixabay)

印度最高法院9日裁定,被動安樂死合法。(取自Pixabay)

印度最高法院合議庭9日裁定,印度憲法第21條規定人們擁有基本的生命與尊嚴權應包含「死得有尊嚴的權利」,贊成無治癒希望的絕症病人和永久植物人可接受被動安樂死。

印度媒體報導,印度最高法院合議庭認為,一個沒有治癒希望的絕症病人,因「不合理的醫療支撐」而被迫承受痛苦,將失去尊嚴。裁定書指出,這些絕症病人或永久植物人在沒有康復機會的情況下,加速死亡過程以減少這段時間的痛苦,是人活得有尊嚴的權利之一。

印度最高法院合議庭裁定,「有意義的存在」應包括一個人的自決權及自主決定自身醫療待遇的權利,而生命權也應包括「有尊嚴的死亡程序」。支持被動安樂死,也就是對沒有治癒希望的絕症或永久植物人,可拔掉維持生命機器的插頭,以加速死亡過程。

不過,最高法院強調,被動安樂死僅僅是「加速不可避免的已知結論」,這與自殺和主動安樂死不同,主動安樂死是非法的,自殺則是非自然死亡行為。一般所說的安樂死,可分為主動安樂死和被動安樂死,主動安樂死是指醫務人員或其他人採取某種措施加速病人死亡;被動安樂死則是中止維持病人生命的措施,任由病人自行死亡。

最高法院認為,有效的生前遺囑將有助於被動安樂死;對無法康復的絕症病人和永久植物人,應優先考慮他們的生前遺囑和自決權。安樂死因宗教和文化價值等因素,至今在全球仍是爭議的課題,目前只有荷蘭、比利時等少數國家和地區通過被動安樂死合法化。

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