中國介入非洲選舉?獅子山總統大選,民眾高喊:「我們是中國人!」

2018-03-10 11:57

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中國近年在非洲大舉投資,豐沛的金援與經貿合作使得中非雙邊關係愈發緊密,政治影響力也與日俱增。位於西非的獅子山共和國在7日舉行總統大選,英國《衛報》報導,在競選造勢場合中,獅子山民眾揮舞的居然是中國國旗,甚至出現「我們是中國人」(We are Chinese!)的口號,中國儼然成為此次選舉最有力的「隱形選手」,也引發該國對中國勢力介入內政的擔憂。

獅子山共和國(Sierra Leone)是世界上最貧窮的國家之一,曾以在內戰時出產的「血鑽石」聞名於世,該國經濟活動仍以農業為主,仰賴鐵礦和鑽石等礦產出口,大受國際原物料價格波動影響,仍在為期長達11年的內戰陰影及2014年伊波拉病毒肆虐、導致近4千人死亡的浩劫中緩慢復原,獅子山在測量各國GDP、教育、醫療水準的人類發展指數(HDI)排名中,位列全球188個國家中的第179名。

親中執政黨 連黨部都是「中國製造」

本次獅子山大選距上次選舉相隔5年,由於現任總統科羅馬(Ernest Bai Koroma)已連任兩屆,根據憲法不得再參選,科羅馬指派曾任財政部長和外交部長等要職的卡馬拉(Samura Kamara)為接班人,代表執政黨全民國會黨(APC)參選。中國是科羅馬政府長期以來的貿易夥伴與親密盟友,科羅馬在任內大力推動中國在獅子山的投資,諸如機場、公路等大型建設項目一個接一個,中資公司取得獅子山的鐵礦特許權,中國也成為獅子山最大的魚類和木材進口國。

全民國會黨在2018年大選派出的總統候選人卡馬拉(Samura Kamara)。(Wikipedia /Public Domain)
全民國會黨在2018年大選派出的總統候選人卡馬拉(Samura Kamara)。(Wikipedia /Public Domain)

作為科羅馬的繼任者,卡馬拉更不吝展現親中立場,去年在中國大使館的演講中,卡馬拉特別讚揚中國的成功為發展中國家迎來「發展的新時代」,北京政府是獅子山「全天候的朋友」。而在1月舉行的集會活動中,拍到中國臉孔穿著全民國會黨的服裝,和候選人一同競選的畫面,許多全民國會黨的競選商品,甚至是該黨在市中心新建成的七層樓總部,都由中國公司製造。在選前一周的造勢場合中,更出現數百名卡馬拉的支持者高呼「我們是中國人!」的奇異景象。其中一位民眾表示,「我們已經這樣對西方做了60年,是時候給中國一次機會了。」透過口號宣示忠誠,是他們所知唯一能表達對中國的感激與團結連帶的方式。

有錢能使鬼推磨 中國間接影響選舉

根據英國《金融時報》(The Financial Times)的《2017年非洲投資報告》,中國已成為非洲投資金額最高的外資來源,光是2017年的投資便高達360億美元(約合新台幣1.05兆)。仍深陷貧困的獅子山政府,對中國的依賴程度更是不斷增加,也引發該國國內對於中國伸手進獅子山大選,以各種手段促使全民國會黨繼續執政的擔憂。

當地媒體《獅子山電訊報》(THE SIERRA LEONE TELEGRAPH)以「為執政黨競選的中國人不利於獅子山民主」為題撰文,指控中國政府資助全民國會黨高達2.4億美元(約合新台幣70億元)的競選經費,認為中國公民在競選活動中公開支持執政黨的景象「令人不安」,質疑這些活動的合法性。該報導認為中國形同透過收買政治人物對獅子山經濟殖民,大眾應要求逮捕和驅逐這些「政治海盜」,反映了當地一定的反彈聲浪。

當地智庫「治理改革研究所」(Institute for Governance Reform)在近期的報告內指出,中國的政商勢力已滲透進獅子山的選舉週期中,發揮形塑公共意見,甚至影響長期政經決策的作用。而來自中國的競選資金和投票時的贈品,更可能對選民造成潛在影響,使選舉結果對全民國會黨有利,以維持兩國間的密切關係。但獅子山中國大使館的官員則回應,中國公司不等於中國政府,中國在獅子山的作為是「非政治性的」。

獅子山共和國於7日舉行5年一度的大選,民眾排隊進入投票所。(AP)
獅子山共和國於7日舉行5年一度的大選,民眾排隊進入投票所。(AP)

當地一名退休教師泰盧(Arthur Taillu)受訪時表示,現任政府得到了許多財富,「在獅子山這種貧窮國家,有錢能使鬼推磨」,儘管科羅馬政府因被控貪汙伊波拉病毒援助資金,以及在去年的土石流災害中救災不力而飽受詬病,全民國會黨的勢力仍難以撼動。

本次大選共有16人參選總統,卡馬拉的頭號對手是代表最大在野黨人民黨(SLPP)參選的比奧(Julius Maada Wonie Bio),由前聯合國工業發展組織(UNIDO)總幹事雲蓋拉(Kandeh Yumkella)帶領的國家大聯盟黨(NGC),受到年輕、受良好教育的都市選民歡迎,被視為有機會動搖獅子山建國以來長期由兩黨輪流執政政治情勢的第三勢力。

曾任聯合國工業發展組織(UNIDO)總幹事的雲蓋拉(Kandeh Yumkella),被視為本次獅子山大選的黑馬。(Wikipedia /Public Domain)
曾任聯合國工業發展組織(UNIDO)總幹事的雲蓋拉(Kandeh Yumkella),被視為本次獅子山大選的黑馬。(Wikipedia /Public Domain)

儘管出現零星衝突,法新社記者也目睹鎮暴警察佈署於首都自由城(Freetown)的街道上,但整場大選的投票過程堪稱平靜。310萬名選民的投票結果預計將於數日後出爐,候選人必須囊括55%以上的有效票才能在首輪選舉勝出,否則將進行第二輪投票。而無論由誰執政,新政府仍須面對獅子山在醫療、教育和經濟的低迷表現。

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