超暗矮星系「杜鵑座II」發現新恆星 研究團隊:暗物質研究有了新線索

2021-02-02 19:40

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《自然天文學》最新研究指出,研究團隊新發現古老超暗矮星系「杜鵑座II」的9個恆星(@NASA/Wikipedia/Public Domain)

《自然天文學》最新研究指出,研究團隊新發現古老超暗矮星系「杜鵑座II」的9個恆星(@NASA/Wikipedia/Public Domain)

國際期刊《自然天文學》(Nature Astronomy)1日刊登的最新研究指出,研究團隊在古老超暗矮星系「杜鵑座II」新發現9個恆星,幾乎是該星系已知恆星數量的2倍。研究人員表示,這項發現不僅揭示該星系比先前想像來得更大,也為其形成提供新線索。

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該研究由英國、美國、澳洲的研究人員攜手合作,他們使用澳洲國立大學(Australian National University)天文望遠鏡「星圖家」(SkyMapper)拍攝的圖像及蓋亞(Gaia)衛星的數據,發現杜鵑座II(Tucana II)的9個恆星。研究人員說,這項發現為暗物質及星系吞食(galactic cannibalism)的早期例子提供了線索。

至關重要的是,新發現的9顆恆星距該星系中心約3500光年,而且它們的金屬豐度更低,表明它們是更古老的星系。研究團隊說,這個情況的其中一個可能是外層恆星可能起源於其他地方,這暗示了杜鵑座II可能是兩個原始星系合併的結果。

研究團隊補充說,該星系的恆星不多,而在距離該星系中心這麼遙遠的地方發現這些恆星,這讓人驚訝。研究人員說,最可能的解釋是這些恆星透過該星系自身的引力而維持在適當位置。

此外,杜鵑座II的恆星很少,研究人員說這意味著該星系的暗物質含量必定是先前認為的4倍。

該研究的共同作者、英國薩里大學(University of Surrey)物理系講師艾卡爾(Denis Erkal)說:「為了抓住這些恆星並讓它們不被銀河系吸走,杜鵑座II必得具有很大的質量。」

杜鵑座II是距離地球約16萬3千光年的超暗矮星系,它被認為是宇宙最早星系形成時的殘留物。該星系包含古老的恆星,包括一些金屬豐度非常低的恆星,這表明它們是在宇宙大爆炸不久後所形成。

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