阻斷海上生路 澳洲遣返斯里蘭卡難民

2014-07-07 19:24

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澳洲移民部長莫瑞森承認已遣返41名斯里蘭卡尋求庇護者,引起人權組織關切(取自YouTube)

澳洲移民部長莫瑞森承認已遣返41名斯里蘭卡尋求庇護者,引起人權組織關切(取自YouTube)

在逾1周的猜測後,澳洲政府於7日承認已將6月攔截的41名斯里蘭卡難民遣返回國。這是澳洲政府首度承認在海上攔截尋求庇護者、並在查核後將他們遣送回國。但聲明並未解釋另一艘可能載有153名斯里蘭卡泰米爾人(Tamils)的船隻去向,整個高效率的遣返程序也引發聯合國及人權組織的關切與抨擊。

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(取自YouTube)


澳洲移民部長莫瑞森(Scott Morrison)於聲明中指出,澳洲邊境巡防員上周在可可斯群島(Cocos Islands)西側攔截住載有41名「潛在非法海上難民」的船隻,並已於6日全數送回斯里蘭卡的拜蒂克洛(Batticaloa)港。其中37人為佔斯里蘭卡7.5成人口的僧伽羅人(Sinhalese),4名泰米爾人。莫瑞森並表示,澳洲政府將繼續秉持這樣的立場,處理海上難民事務。


澳洲官方強調「加強篩檢」(enhanced screening)的遣返程序符合國際法規,但聯合國難民署(UNHCR)及相關人權組織皆表達疑慮。「加強篩檢」是澳洲政府自2012年10月起,應對斯里蘭卡非官方移民的應對措施。尋求庇護的難民會個別接受2名澳洲移民局(DIAC)官員訪談,決定他們是否應被遣返,或前往巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)或諾魯(Nauru)接受進一步檢核。



人權組織質疑 程序不符國際規定


但人權倡議組織抨擊整個流程過於倉促,UNHCR也於上周提出質疑,認為這個高效率的程序「不公平也不可靠」。據稱,這些難民只被問了4個問題。UNHCR強調,國際法規定,若尋求庇護者合理地感到受迫害的恐懼,就不應被強制送回該國。UNHCR也表示,任何尋求庇護的人都「必須在可以理解與解釋其需求的情況下,個別得到適當的審核。」


莫瑞森宣稱,難民中僅有1名僧伽羅人需要進一步的審核,但「自願與其他人一同遣返回國」。但澳洲政府過去已有鼓勵難民回國的前例,這並不符合國際應對難民的慣例。莫瑞森也承認,難民直接被轉交給斯里蘭卡海軍。澳洲綠黨領袖米爾恩(Christine Milne)形容,這有如「把受迫害者送回加害者手中」,並直接違反了國際法規。


內戰結束 種族衝突未弭平


在此之前,人權團體及西方國家已在關切斯里蘭卡內戰尾聲時,可能發生的人權迫害事件。這場持續26年的內戰是全球最致命的武裝衝突之一,2009年斯里蘭卡政府軍擊斃主張獨立的「泰米爾伊拉姆猛虎解放組織」(LTTE)領袖普拉巴卡蘭(Velupillai Prabhakara),宣布內戰結束。但人權組織指出,境內約佔15%人口的泰米爾人至今依然受到軍方暴力的威脅。3月,聯合國開始展開斯里蘭卡內戰後期發生的戰爭罪行,尤其是對泰米爾人的血腥壓制。


聯合國通過對斯里蘭卡內戰展開調查(UN官方網站)

人權組織擔心,已有約200名斯里蘭卡人被遣返回國,其中也包含在國內面臨迫害的泰米爾人。依斯里蘭卡法律,不由官方港口離國是非法行為,因此這些被遣返的難民很可能會被警方逮捕及拘留。斯里蘭卡拘留所已多次受調查揭發虐待情事。人權法律中心(Human Rights Law Centre)的一份報告則顯示,被遣返的難民多在返國當天被交付犯罪調查,並以非法移民罪名被起訴。

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