大西洋裡有多少塑膠廢棄物?科學家最新估算:可裝滿上千艘貨輪

2020-08-19 20:10

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塑膠使用量最大的領域是包裝——這種用途通常都是一次性,之後便丟棄。(BBC中文網)

塑膠使用量最大的領域是包裝——這種用途通常都是一次性,之後便丟棄。(BBC中文網)

科學家發現,目前在大西洋上漂浮的微型塑膠碎片共計重1200至2100萬噸。

由英國國家海洋學中心領頭的一個項目,在大西洋中部進行考察研究,探索了海面至200公尺深的區域。

得出的發現是,2100萬噸這個量級的塑膠,可以完全裝滿近1000艘貨櫃船。

該發現已經刊登在期刊《自然通訊》(Nature Communications)上。

研究人員使用了一個裝置,在海水中篩出他們能找到的最小塑膠碎片。
研究人員使用了一個裝置,在海水中篩出他們能找到的最小塑膠碎片。(BBC中文網)

英國國家海洋學中心領導此次研究的卡茨亞・帕波爾茨亞娃博士(Katsia Pabortsava)表示,通過測量海洋最表層5%範圍深度內的極小型塑膠碎片,她和同事們估算,「整個大西洋的塑膠量」比此次估計的數字要「大得多」。

「之前,我們沒有能夠平衡計算我們在海裡找到的塑膠量與我們認為自己投入海中的量,」她說。

「那是因為我們當時並沒有測量那些最小型的粒子。」

關於塑膠的研究是通過探索大西洋來進行。
關於塑膠的研究是通過探索大西洋來進行。(BBC中文網)

在他們從英國到福克蘭群島的考察途中,她和同事們在每立方米海水中探測到多達7000個碎片。

他們從樣本中分析三種最常用也最常被丟棄的聚合物——聚乙烯、聚丙烯和聚苯乙烯,它們都經常在塑膠包裝中使用。

研究團隊希望,這個發現對未來測量塑膠碎片造成的生態和環境破壞有所幫助,因為它提供了一種更加「有力的測量手段」,來了解塑膠在遠洋區域的堆積。

塑膠可能要經過數百年才能降解。
(BBC中文網)

曼徹斯特大學的塑膠污染專家詹米・伍德沃德(Jamie Woodward)向BBC表示,這項發現證實了較早前的一些研究結論,海洋的微型塑膠量「比此前估計的要多得多」。

「這次研究的地理範圍令人印象深刻,」他說。

「報告作者們推算的是65年裡的輸入量。這很重要,因為微型塑膠湧入海洋已經有好幾十年了。」

「我們現在需要了解這種污染在海洋各處造成的生態影響,因為它們在海洋各個深度上存在已經很長時間了。」

塑膠可能要經過數百年才能降解。
塑膠可能要經過數百年才能分解。(BBC中文網)

在新型冠狀病毒全球大流行疫情期間,一些環境保護組織已經報告,可丟棄的口罩現在成為最常見的塑膠丟棄品之一。

總部在坎布里亞郡的慈善機構莫克姆灣合作伙伴(Morecambe Bay Partnership)致力於組織海灘清理工作,該組織的蘇珊娜・布里克利(Susannah Bleakley)向BBC表示:「我們現在找到的口罩要多於塑膠袋。」

「我們真正要問的是,人們能不能盡可能減少使用一次性的塑膠,以及在丟棄的時候小心一些。」

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